Une pleine lune déclenche vraiment des comportements étranges?

Au fil des siècles, de nombreuses personnes ont prononcé la phrase suivante: «Il doit y avoir une pleine lune» pour tenter d’expliquer des événements étranges la nuit. En effet, la déesse romaine de la lune portait un nom qui nous reste familier aujourd’hui: Luna, préfixe du mot «lunatic».

Le philosophe grec Aristote et l’historien romain Pline l’Ancien ont suggéré que le cerveau était l’organe le plus «humide» du corps et donc le plus sensible aux influences pernicieuses de la lune, qui déclenchent les marées. La croyance en l ‘«effet lunaire lunaire» ou «effet Transylvanie», comme on l’appelle parfois, a persisté en Europe jusqu’au Moyen Âge, alors que les humains étaient largement réputés pour se métamorphoser en loups-garous ou vampires pendant la pleine lune.

Même de nos jours, beaucoup de gens pensent que les pouvoirs mystiques de la pleine lune induisent des comportements erratiques, des admissions dans des hôpitaux psychiatriques, des suicides, des homicides, des visites à l’urgence, des accidents de la route, des bagarres lors de matchs de hockey professionnels, des morsures de chien et toutes sortes d’événements étranges. Une enquête a révélé que 45% des étudiants pensaient que les humains frappés par la lune étaient sujets à des comportements inhabituels, et d’autres études suggèrent que les professionnels de la santé mentale pourraient être encore plus enclins que les non-citoyens à avoir cette conviction. En 2007, plusieurs services de police du Royaume-Uni ont même ajouté des policiers lors de nuits de pleine lune afin de faire face à des taux de criminalité présumés plus élevés.

De l’eau au travail?

Après Aristote et Pline l’Ancien, certains auteurs contemporains, tels que le psychiatre de Miami, Arnold Lieber, ont supposé que les effets supposés de la pleine lune sur le comportement découlent de son influence sur l’eau. Après tout, le corps humain est composé à environ 80% d’eau. Par conséquent, la lune exploite peut-être sa magie malicieuse en perturbant l’alignement des molécules d’eau dans le système nerveux.

Mais il y a au moins trois raisons pour lesquelles cette explication ne «tient pas la route», excusez le jeu de mots. Premièrement, les effets gravitationnels de la lune sont beaucoup trop minimes pour générer des effets significatifs sur l’activité cérébrale, sans parler du comportement. Comme l’a noté le regretté astronome George Abell de l’Université de Californie à Los Angeles, un moustique assis sur notre bras exerce sur nous une force d’attraction plus puissante que la lune. À notre connaissance, aucun effet n’a été rapporté sur les « moustiques fous ». Deuxièmement, la force de gravitation de la lune n’affecte que les étendues d’eau ouvertes, telles que les océans et les lacs, mais pas les sources d’eau cerveau humain. Troisièmement, l’effet gravitationnel de la lune est tout aussi puissant pendant les nouvelles lunes (lorsque la lune est invisible pour nous) que pendant la pleine lune.

Il existe un problème plus grave pour les fervents croyants à l’effet de la folie lunaire: aucune preuve de son existence. L’Université internationale de la Floride, James Rotton, l’astronome Roger Culver, de l’Université d’État du Colorado, et Ivan W. Kelly, psychologue de l’Université de la Saskatchewan, ont recherché dans le monde entier les éventuels effets comportementaux de la pleine lune. Dans tous les cas, ils sont arrivés les mains vides.

En combinant les résultats de nombreuses études et en les traitant comme s’il s’agissait d’une seule et même étude – une procédure statistique appelée méta-analyse -, ils ont constaté que les pleines lunes n’avaient aucun lien avec de nombreux événements, notamment les crimes, les suicides, les problèmes psychiatriques et les crises. appels centraux. Dans leur rapport de 1985 sur 37 études intitulées «Beaucoup de bruit pour la Pleine Lune», paru dans l’un des principaux journaux de Psychology, Psychological Bulletin, Rotton et Kelly ont dit avec humour qu’il n’y avait pas lieu de dire adieu à l’effet de la pleine lune et concluaient qu’il était inutile de poursuivre les recherches à ce sujet. .

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Des critiques persistants sont en désaccord avec cette conclusion, soulignant quelques résultats positifs qui ressortent d’études éparses. Pourtant, même les quelques affirmations de recherche qui semblent soutenir les effets de la pleine lune se sont effondrées à la suite d’une enquête plus approfondie. Dans une étude publiée en 1982, une équipe d’auteurs a signalé que les accidents de la route étaient plus fréquents les nuits de pleine lune que les autres nuits. Pourtant, une erreur fatale a entaché ces conclusions: au cours de la période considérée, les pleines lunes étaient plus courantes les week-ends, lorsque davantage de personnes conduisaient. Lorsque les auteurs ont analysé à nouveau leurs données pour éliminer ce facteur de confusion, l’effet lunaire a disparu.

Où la croyance commence

Donc, si l’effet lunaire lunaire n’est qu’une simple légende urbaine astronomique et psychologique, pourquoi est-il si répandu? Il y a plusieurs raisons probables. La couverture médiatique joue sûrement un rôle. Des dizaines de films d’horreur hollywoodiens décrivent les nuits de pleine lune comme les heures de pointe d’événements sinistres tels que poignards, fusillades et comportements psychotiques.

Peut-être plus important encore, les recherches démontrent que de nombreuses personnes sont la proie d’un phénomène que Loren et Jean Chapman, psychologues de l’Université du Wisconsin-Madison, ont qualifié de «corrélation illusoire»: la perception d’une association qui n’existe pas. Par exemple, de nombreuses personnes souffrant de douleurs articulaires insistent sur le fait que leur douleur augmente par temps pluvieux, bien que les recherches infirment cette affirmation. Tout comme les mirages aqueux que nous observons sur les autoroutes pendant les chaudes journées d’été, des corrélations illusoires peuvent nous amener à percevoir des phénomènes en leur absence.

Les corrélations illusoires résultent en partie de la propension de notre esprit à assister – et à rappeler – la plupart des événements mieux que des non-événements. Quand il y a une pleine lune et que quelque chose de vraiment étrange se produit, nous le remarquons généralement, en parlons aux autres et nous en souvenons. Nous le faisons parce que ces co-occurrences correspondent à nos idées préconçues. En effet, une étude a montré que les infirmières psychiatriques qui croyaient en l’effet lunaire écrivaient plus de notes sur le comportement particulier des patients que les infirmières qui n’y croyaient pas. En revanche, quand il y a une pleine lune et que rien d’étrange ne se produit, ce non-événement s’efface rapidement de notre mémoire. À la suite de notre rappel sélectif, nous percevons à tort une association entre les pleines lunes et une myriade d’événements étranges.

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Néanmoins, l’explication de corrélation illusoire, bien que probablement une pièce cruciale du puzzle, ne rend pas compte du début de la notion de pleine lune. Une idée fascinante pour ses origines nous vient de la part du psychiatre Charles L. Raison, actuellement à l’Université Emory, et de plusieurs de ses collègues. Selon Raison, l’effet lunaire lunaire pourrait posséder un petit noyau de vérité en ce sens qu’il aurait pu être authentique.

Raison suppose qu’avant l’avènement de l’éclairage extérieur à l’époque moderne, la lumière éclatante de la pleine lune privait de sommeil les personnes qui vivaient à l’extérieur, y compris de nombreuses personnes souffrant de troubles mentaux graves. Comme la privation de sommeil entraîne souvent un comportement erratique chez les personnes présentant certaines conditions psychologiques, telles que le trouble bipolaire (anciennement appelé maniac dépression), la pleine lune peut avoir été liée à un taux accru de comportements bizarres dans des ères passées. Ainsi, l’effet lunaire lunaire est, selon Raison et ses collègues, un «fossile culturel».

Nous pourrions ne jamais savoir si cette explication ingénieuse est correcte. Mais dans le monde d’aujourd’hui au moins, l’effet de la folie lunaire ne semble pas être mieux soutenu que l’idée que la lune est faite de fromage vert.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source: sciam.com

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