Le Poltergeist d’Amherst : l’affaire la plus connue au Canada

L’affaire Amherst Poltergeist est l’affaire de poltergeist documentée la plus connue au Canada. Il est basé sur une fille nommée Esther Cox.

En 1878, à l’âge de dix-neuf ans, elle vivait avec sa soeur et son beau-frère, Olive et Daniel Teed, à Amherst, en Nouvelle-Écosse, au Canada. Une nuit de septembre 1878, Esther Cox réveilla sa sœur Jane, âgée de vingt ans, et lui demanda si elle sentait quelque chose au lit avec elles.

Immédiatement après, des choses étranges ont commencé à se produire dans la maison des Teeds. Tous ceux qui y vivaient, y compris Olive et Daniel, le frère de Daniel, et les deux jeunes enfants des Teeds, ont entendu des voix inexpliquées, des voix assourdies et des voix étouffées non identifiables pendant la nuit et, à deux reprises, la peau de Cox est devenue chaude, rouge et gonflée de manière non naturelle.

En raison des événements inexplicables de cette soirée, Daniel Teed a décidé de faire venir le médecin de famille, le Dr Caritte, la nuit suivante. Lorsque le médecin est arrivé sur les lieux en prévision des violentes attaques, il a examiné Esther de manière approfondie. Alors qu’un médecin visitait Cox pour étudier son état, il a entendu des grattements et a vu des lettres se former sur le mur de plâtre, épelant « ESTHER COX, VOUS ÊTES DE MINE À TUER ». Il a décidé de rester dans la maison pour rechercher les causes de cet étrange phénomène. et fait des observations détaillées d’autres preuves d’activité de poltergeist.

Lorsque le Dr Caritte est revenu le lendemain soir, il a admis que ce qui semblait affliger Esther était un phénomène qui échappait à sa compréhension médicale. Mais comme il savait qu’elle ressentait les signes ou les symptômes d’excitation nerveuse, il lui avait apporté un puissant sédatif, la seule chose qu’il puisse éventuellement lui prescrire.

L’effet du bromure du Dr Caritte était complètement différent de ce qu’il avait espéré. Dès que la drogue eut plongé Esther dans un profond sommeil, les bruits commencèrent, plus forts qu’ils ne l’avaient jamais été. C’était comme si quelqu’un était sur le toit, essayant de se frayer un chemin jusqu’à la maison avec une lourde masse. Le médecin se retira peu après minuit et, alors qu’il s’éloignait dans la rue, il pouvait encore entendre les puissants coups secouant le domicile de Teed.

Les troubles se poursuivirent ainsi pendant trois semaines. Le Dr Caritte fréquentait Esther trois fois par jour, bien que ses tentatives pour l’aider fussent vaines. Puis, une nuit, la jeune fille est entrée en transe et a raconté comment elle avait échappé à une tentative d’assaut sur son honneur. Bob McNeal, un homme qui avait travaillé avec Daniel, John Teed et William Cox à l’usine de chaussures Amherst, était arrivé à la maison des Teed un soir et avait demandé le plaisir de la compagnie d’Esther lors d’une promenade en calèche. Il avait seulement ri quand elle avait exprimé sa réticence à aller faire un tour alors que le ciel était si noir.

Ils n’avaient pas fait beaucoup de chemin quand McNeal s’est arrêté dans une zone boisée à l’extérieur d’Amherst. Il avait voulu qu’elle descende du buggy et l’emmène avec lui dans les bois. Elle avait refusé. Soudain, McNeal sauta du buggy, tira un pistolet d’une poche de sa veste et le mit à plat contre sa poitrine. Soit elle venait avec lui dans les bois, soit il la tuerait. Esther lui a dit de ne pas être un imbécile.

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Son honneur ne pourrait être acheté à la vue d’un fou qui agite un pistolet. McNeal la maudit avec un flot profane de grossièretés. Il arma le marteau du pistolet et pendant un moment terrible, elle se demanda s’il ne pourrait pas tenir sa menace. Alors le bruit des roues de wagon a commencé à craquer vers eux; un autre couple avait cherché la couverture des bois.

McNeal remit le pistolet dans une poche et regagna le siège du conducteur. Il la regarda d’un air maussade, ses yeux évoquant un embarras terrible et une colère violente. Il fit craquer les rênes sur le dos des chevaux et rentra à toute vitesse en direction du village. Sur le chemin du retour, il commençait à pleuvoir, mais comme pour la punir de ne pas apaiser sa convoitise, McNeal refusa de mettre le capot du buggy sur eux. Il la livra toute trempée chez les Teed à dix heures du soir.

La famille n’avait rien su du secret d’Esther jusqu’à ce moment-là. Quand Esther a repris conscience, Jane lui a dit ce qu’elle avait dit et Esther a avoué que tout était vrai. Fait intéressant, McNeal n’avait pas été vu depuis la nuit où il avait tenté de séduire Esther. Il ne s’était pas rendu au travail à la fabrique de chaussures le lendemain de la tentative d’attaque, et sa propriétaire a déclaré qu’il avait payé son hébergement et était partie.

Évidemment, la honte de ce qu’il avait essayé de faire à Esther et la peur des conséquences avaient chassé McNeal d’Amherst. Il ne pouvait pas savoir qu’Esther n’avait rien dit à son beau-frère (qui était son contremaître à la fabrique de chaussures), ni à ses soeurs Olive et Jane. Esther avait gardé le souvenir de cette nuit terrible étroitement refoulé et embouteillé en elle.

En janvier 1879, Esther s’installa dans une autre famille locale, mais les manifestations autour d’elle continuèrent et furent observées par de nombreuses personnes, dont certaines conversèrent avec le «fantôme» en posant des questions et en frappant des réponses. Certains étaient curieux et sympathiques; d’autres ont cru qu’Esther elle-même était responsable du phénomène et elle a rencontré une certaine hostilité au niveau local.

Esther était fréquemment giflée, piquée et griffée par le «fantôme» et, une fois, avait été poignardée dans le dos avec un couteau à agrafe. L’attention s’est accrue lorsque la nouvelle s’est répandue et fin mars, Esther a passé quelque temps à Saint John, au Nouveau-Brunswick, où elle a fait l’objet d’une enquête menée par des hommes de la région qui s’intéressaient à la science. À ce jour, plusieurs «esprits» distincts étaient apparemment associés à Esther et communiquaient avec les spectateurs via des coups et des frappes. «Bob Nickle», le «fantôme» original, a prétendu avoir été un cordonnier dans la vie, et d’autres se sont identifiés comme «Peter Cox», un membre de la famille d’Esther et «Maggie Fisher».

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Après la visite à Saint-Jean, Esther passa quelque temps avec les Van Amberghs, amis d’une ferme paisible près d’Amherst, puis retourna au chalet des Teeds à l’été 1879, à la suite de quoi le phénomène se déclara de nouveau. C’est à ce moment que Walter Hubbell (un acteur s’intéressant aux phénomènes psychiques) est arrivé, attiré par la publicité entourant l’affaire et s’est installé dans la maison de campagne de Teed en tant que locataire pour enquêter sur ces phénomènes.

Hubbell passa quelques semaines avec Esther et sa famille et rapporta avoir personnellement vu des objets volants et en mouvement, des incendies et des objets surgir de nulle part (argenterie, épingles et aiguilles volaient spontanément dans les airs et allumettes allumées tombant du plafond inexplicablement). et a prétendu qu’il avait vu des phénomènes se produire même quand Esther elle-même était bien en vue et visiblement déconnectée d’eux.

De plus, Esther a été attaquée par des épingles et des aiguilles apparues dans les airs et se sont jetées à elle. Quand elle a fui la maison pour se rendre dans une église à proximité, les bruits de bruits l’ont suivie et lorsqu’elle s’est enfuie dans une grange, les allumettes qui tombaient ont enflammé son foin. Après cela, Esther a été emprisonnée pendant un mois à titre d’incendiaire, malgré son insistance, ainsi que celle d’autres personnes, pour que les esprits soient à l’origine des incendies.

En prison, ses tourments ont diminué et, quelque temps après sa libération et son mariage, ils ont pris fin. En 1888, Walter Hubbell publia son journal des événements dans la maison d’Esther, qui devint plus tard un ouvrage populaire vendant au moins 55 000 exemplaires.

En ce qui concerne l’origine de l’activité poltergeiste, des experts en la matière ont suggéré que le traumatisme provoqué par le viol d’Esther aurait pu attirer un esprit violent ou permettre à l’esprit d’Esther de produire les effets poltergeistes.

Les sceptiques, néanmoins, rejettent les histoires d’Esther Cox comme étant «de grands récits».

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: fantômes réels, esprits agités et lieux hantés par Brad Steiger; L’Encyclopédie des phénomènes paranormaux de Greenhaven par Patricia D. Netzley; Wikipédia

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