Le château des sorcières de Belvoir

Le château de Belvoir, situé dans le Leicestershire, en Angleterre, abrite actuellement le duc de Rutland. La structure actuelle, qui a été construite après un incendie qui a dévasté le château précédent en 1816, est l’un des nombreux édifices construits sur place, le premier ayant été construit dans les années 1080 par le porte-drapeau de Guillaume le Conquérant, Robert de Todeni.

Cependant, il est tombé en ruine peu après les guerres des roses au milieu du XVe siècle. De 1523 à 1555, le château subit une transformation car les efforts de reconstruction durèrent plus de trois décennies. En 1645, le château est assiégé pendant quatre mois pendant la guerre civile anglaise, ce qui entraîne la condamnation d’Oliver Cromwell à sa destruction en 1649. Cinq ans plus tard, la construction d’un nouveau château est lancée. Cependant, ce château serait également démoli.

Cependant, outre sa riche histoire, le château de Belvoir sert également de lieu à une histoire intéressante sur la sorcellerie, la mort et les exécutions.

Au début du XVIIe siècle, Joan Flower, une femme de Bottesford, et ses deux filles, Margaret et Phillipa, tombèrent dans une période difficile et prirent un emploi au château en tant que domestiques. Ils n’étaient pas une famille populaire, elle était considérée par les voisins de Joan monstrueux et méchant. C’était une femme négligente, aux yeux cernés, qui se vantait de son athéisme, fréquentait des esprits familiers et se réjouissait de la terreur que ses malédictions et ses serments immondés inculquaient chez ses voisins malheureux.

La plupart des gens, y compris la comtesse Cecilia, qui se méfiait de plus en plus d’eux, ne doutaient pas que les trois femmes étaient des sorcières. Lorsque Margaret Flower a été surprise en train de voler de la nourriture et d’autres objets du château, la comtesse l’a renvoyée sur place avec ses filles. Ce faisant, elle encoura la colère des femmes qui étaient devenues connues sous le nom de sorcières Belvoir.
Joan a été la seule à recevoir une indemnité de «40 shillings, un traversin (oreiller) et un matelas de laine».

Enragées par les licenciements, les trois femmes ont commencé à lancer des sorts au comte et à sa famille en guise de vengeance. Peu de temps après, Cecilia est tombée malade de vomissements et a souffert de convulsions extraordinaires. Bien qu’elle se soit rétablie, son fils aîné, Henry, le baron de Ross, a été frappé par une maladie soudaine et est décédé. Puis, l’autre fils du couple, Francis, a également été pris malade et il est également décédé. Leur fille, Lady Katherine, était la prochaine à ressentir l’élégance de la vengeance des sorcières, bien qu’elle se soit rétablie.

La paille finale est venue lorsque le comte et la comtesse ont été à nouveau introduits dans leurs pièges pour les empêcher d’avoir d’autres enfants.

Des accusations ont été portées contre les trois femmes et elles ont été arrêtées. Lors de son examen par un juge de paix, elle a demandé du pain en remplacement de l’Eucharistie. Elle a affirmé que quelque chose d’aussi béni ne pouvait pas être consommé par une sorcière mais après avoir mis le pain dans sa bouche, elle marmonna quelques mots et s’étouffa aussitôt. Sa culpabilité a affirmé, et avec elle le destin de ses deux filles. À Lincoln, Margaret devait accuser sa mère de sorcellerie, tandis que Phillipa a admis pratiquer la sorcellerie en son nom, Margaret et Joan. Les sœurs ont déclaré qu’elles étaient entrées en communion avec des esprits familiers qui les avaient assistées dans leurs démarches et ont qualifié le nom de leur mère familière de chat Rutterkin.

Sorcières Hunhed

Les femmes ont avoué avoir volé le gant de Lord Ross et l’avoir donné à leur mère, qui l’avait trempé dans de l’eau bouillante, l’avait caressé dans le dos de Rutterkin et l’avait piqué. Combiné à certaines incantations, cela aurait provoqué la maladie et la mort de Lord Ross. Une tentative de nuire à Lady Katherine, la fille du comte, avait échoué lorsqu’il fut constaté que Rutterkin n’avait aucun pouvoir sur elle.

Les femmes avaient également pris des plumes dans la couverture du lit de Rutland et une paire de gants. En les faisant bouillir dans de l’eau mélangée avec du sang, ils lancent des sorts pour empêcher le comte et la comtesse d’avoir d’autres enfants. Les deux filles ont été pendues à la prison de Lincoln le 11 mars 1618, bien qu’il soit dit que Phillipa a drogué les gardes et a réussi à s’échapper et à se rendre dans le Kent, où elle est décédée après trois enfants.

Aujourd’hui, l’effigie de Francis, 6ème comte de Rutland, repose dans l’église voisine de Sainte-Marie-la-Vierge, prise en sandwich entre celles de sa première femme, Frances, et de sa deuxième femme, Cecilia. Ses deux fils s’agenouillent au pied des tombes, tous deux portant un crâne comme symbole de leur mort tragique. Une partie de cette longue inscription rappelle comment, en 1608, il «épousa Lady Cecilia Hungerford… dont il avait eu deux fils, tous deux décédés dans leur enfance par une pratique impitoyable et une sorcellerie».

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Par Paul Middleton, source: Ghosts, the paranormal, mythes et légendes

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