Le Zebrina : Le mystère du bateau fantôme

La Zebrina effectuait un parcours assez simple entre l’Angleterre et la France. Ainsi, lorsque le navire a été retrouvé échoué au sud de Cherbourg, il était en bon état mais manquait complètement d’un équipage. La plupart des histoires de navires fantômes impliquent la disparition du navire lui-même, mais dans le cas du Zebrina, ce n’était pas le navire qui avait été perdu, c’était tout son équipage.

La Zebrina, une goélette à trois mâts, a été construite à Whitstable et lancée en 1873 dans l’intention de transporter de la viande au Royaume-Uni depuis la région de River Plate en Amérique du Sud, à la frontière de l’Argentine et de l’Uruguay.

Cela explique probablement sa conception de coque assez inhabituelle, son fond plat comme une barge lui permettant de remonter l’affluent pour rejoindre la ville récemment formée de Fray Bentos et le plus grand abattoir du monde. La viande était à l’origine salée pour empêcher sa décomposition lors d’un long voyage en mer, mais des techniques de réfrigération venaient d’être développées pour produire de la glace, qui était emballée dans la cale du navire avec la viande. Un navire à fond plat pourrait également contenir une cargaison plus importante qu’un voilier conventionnel.

Mais les propriétaires qui envisagent de se rendre en Amérique du Sud en tant qu’importateurs de viande fraîche et bon marché se heurtent à un problème. Elle était trop lente. Les bateaux n’étaient pas réfrigérés à bord, ils ont donc dû se rendre à un port et décharger la viande avant la fonte des glaces. Il semble que le Zebrina n’ait pas réussi à le faire. Pour réduire leurs pertes, les propriétaires ont plutôt décidé de l’utiliser pour les courts trajets commerciaux en Méditerranée.

A partir de là, elle travailla de port en port en Europe, probablement avec différents propriétaires. Le 15 septembre 1917, elle a quitté Falmouth, à Cornwall, sous le commandement du capitaine Martin, avec une cargaison de charbon à destination de Saint-Brieuc, en France.

Deux jours plus tard, elle a été vue à la dérive près de Cherbourg, puis retrouvée sur la côte de Rozel, au sud de Cherbourg. Si elle n’avait pas été à fond plat, elle aurait rompu avant ce point.

Quand les gardes-côtes français sont montés à bord, ils n’ont trouvé aucun équipage, la table dressée pour le petit-déjeuner, un léger dérangement des voiles et la dernière entrée dans le journal de bord du capitaine indiquant la date à laquelle elle avait quitté Falmouth.

L’explication la plus évidente était une attaque de sous-bateau. La pratique allemande courante était de permettre aux équipages de marchands de monter à bord des canots de sauvetage ou du sous-marin avant de couler la cible. On pense que le Zebrina a été plusieurs fois la cible d’une attaque de torpilles d’un sous-marin, mais que les torpilles sont passées sous son fond plat.

Et curieusement, elle avait un équipage de 23 hommes lors de ce voyage au lieu des 6 habituels. Il semblerait donc probable qu’elle était utilisée comme bateau Q – un navire marchand modifié pour transporter des canons de 8 ou 12 livres, utilisé pour attirer les navires ennemis. ou des sous-marins assez proches pour les attaquer.

La théorie la plus répandue est qu’un de ces sous-marins, incapable de la torpiller, a fait surface à côté d’elle, puis a embarqué et a retiré l’équipage. Comme ces hommes n’ont jamais été rapatriés à la fin de la guerre, ni leurs corps n’ont été retrouvés, on pense que le sous-marin n’a jamais regagné le port de retour, ni après un accident, ni après avoir été coulé.

Cela ne tient toutefois pas compte de plusieurs faits, dont le principal est que le journal de bord du capitaine était toujours à bord et que les capitaines de sous-marins ont toujours réclamé de tels documents comme preuve de leur réclamation. Au plus fort de la guerre, les commandants alliés ont eu peu de temps pour enquêter sur le mystère et la barge a ensuite été démantelée. Les recherches d’après-guerre n’ont jamais mis définitivement un sous-marin sur le parcours du Zebrina.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Par Paul Middleton, source: Ghosts, the paranormal, mythes et légendes

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