La légende de la grotte de la sorcière

Selon la plupart des témoignages, les troubles ont commencé une nuit de 1817 avec des frappes mystérieuses aux fenêtres de la cabine des Bell près de Clarksville, dans le Tennessee. Elizabeth «Betsy» Bell, âgée de 12 ans, a commencé à se plaindre d’un rat invisible rongeant son lit la nuit. Toute la famille, y compris les parents, John et Luce, a été confrontée à la confusion qui régnait à la veille.

Lorsque la famille Bell se leva un matin, des pierres jonchaient le sol de la pièce principale et les meubles avaient été renversés. Les enfants, Betsy, John, Drewry, Joel et Richard, avaient les yeux bandés et parlaient de fantômes et de gobelins. John Bell a sévèrement critiqué sa famille. Ils garderaient le problème pour eux. Ils ne voulaient pas que leur famille devienne le sujet de commérages communs et peu recommandables. Cette nuit-là, Richard fut réveillé par quelque chose qui lui tirait les cheveux et relevait la tête de l’oreiller. Joel a commencé à crier sur le sort de son frère et, depuis sa chambre, Betsy a hurlé que le rat rongeur avait également commencé à lui arracher les cheveux.

La plupart des membres de la famille se sont réveillés le lendemain avec des scalps douloureux et John Bell a renversé sa décision. Il était évident qu’ils avaient besoin d’aide. Ce jour-là, il se confierait à James Johnson, leur plus proche voisin et ami le plus proche. Johnson a accompagné son ami à la cabine ce soir-là.

L’histoire racontée par Bell était incroyable, mais Johnson savait que son voisin n’était pas prêt à faire des envolées. Alors qu’il observait au chevet de Betsy cette nuit-là, Johnson vit la jeune fille se faire prendre plusieurs coups sur les joues par un antagoniste invisible.

Il ordonna à l’esprit de s’arrêter au nom du Seigneur Jésus-Christ, et le fantôme ne fut plus actif pendant plusieurs minutes, mais les cheveux de Betsy reçurent un coup sec qui provoqua un cri de douleur de la bouche. Encore une fois, Johnson adjure le mauvais esprit et libère les cheveux de la fille. Johnson a conclu que l’esprit comprenait le langage humain et que Betsy était le centre de la hantise. Il a rencontré d’autres voisins et ils ont pris la décision d’aider la famille Bell du mieux qu’ils pouvaient.

Un comité a veillé toute la nuit au pavillon Bell pour tenter de calmer l’esprit, mais tout ce que nous avons accompli a été de provoquer une attaque particulièrement vicieuse sur l’infortunée Betsy. Un certain nombre de voisins ont proposé à leurs propres filles de coucher avec Betsy, mais cela a également réussi à terroriser les autres filles. Cela n’a pas non plus servi à rien d’amener Betsy de la cabane chez des voisins, les ennuis l’ont simplement suivie et bouleversée toute la maison.

À présent, la hantise avait atteint une large notoriété et on pensait que les troubles étaient l’œuvre d’une sorcière qui avait mis son mauvais esprit sur la famille Bell. Chaque nuit, la maison était remplie de personnes assises qui essayaient de faire parler la «sorcière» ou de communiquer avec elles en frappant sur les murs. Les troubles devinrent bientôt suffisamment puissants pour se déplacer hors de la cabine et loin de Betsy.

Les voisins ont déclaré avoir vu des lumières «ressemblant à des bougies ou à des lampes» flotter dans les champs, et les agriculteurs ont commencé à subir des attaques de la sorcière Bell qui jetaient des pierres. Ces peltings semblaient avoir été de nature plus amusante que certaines des autres manifestations de l’esprit. Les jeunes garçons de la région jouaient souvent à la sorcière si elle leur jetait quelque chose sur le chemin du retour à la maison. Une fois, un observateur a vu plusieurs garçons se faire prendre brutalement par des bâtons qui volaient dans un fourré proche.

Les bâtons ne frappèrent pas les garçons avec beaucoup de force et, avec beaucoup de rire, les garçons ramassèrent les bâtons et les renvoyèrent dans le fourré. Une fois encore, les bâtons revinrent à la volée. L’observateur a découpé des encoches dans plusieurs bâtons avec son couteau avant que les garçons ne rendent à nouveau la volée de la sorcière. Il était capable d’identifier ses marques lorsque l’entité espiègle lança de nouveau les bâtons du fourré.

La sorcière n’était pas si douce avec les moqueurs qui sont venus chez Bell pour dénoncer les manifestations comme une supercherie. Ceux qui sont restés la nuit ont toujours eu leurs couvertures tirées de leurs lits. S’ils ont résisté à la sorcière, ils ont été giflés au visage.

Les spirites, les ecclésiastiques, les reporters et les chercheurs de curiosité avaient mené une campagne incessante pour inciter la sorcière à parler et à se déclarer et à faire connaître ses intentions. Enfin, leurs efforts ont été récompensés. Au début, la voix n’était qu’une sorte de sifflement sifflant, puis elle est devenue plus audacieuse – un murmure enroué parlant dans des coins sombres. Enfin, elle devint une voix grave qui parlait non seulement dans l’obscurité, mais aussi dans les salles éclairées et, enfin, de jour comme de nuit.

Immédiatement, l’accusation de ventriloquisme fut entendue par le sceptique. Pour mettre un terme aux accusations de tromperie, John Jr. fit venir un médecin qui posa sa main sur la bouche de Betsy et l’écouta à la gorge pendant que la voix de la sorcière bavardait amicalement d’un coin éloigné de la pièce. Le médecin a décrété que la jeune fille n’était aucunement en relation avec les sons. Depuis le début de la visite de la sorcière, celle-ci n’avait rien dit de dégoûtée à l’égard de John Bell, le père de Betsy.

L’esprit a souvent juré aux visiteurs de la maison Bell de garder après lui jusqu’à la fin de ses jours. À la question d’un visiteur concernant son identité, la sorcière a un jour répondu qu’il s’agissait d’un esprit très heureux, mais il avait été dérangé et rendu malheureux.

Plus tard, la sorcière se déclara être l’esprit d’un Indien et envoya la famille en chasse aux os pour rassembler tous ses restes squelettiques. Si ses os étaient tous rassemblés, elle pourrait reposer en paix, l’entité leur a menti. Plus tard, la sorcière a dit à la famille avec un joyeux rire qu’elle était le fantôme de la vieille Kate Batts, une femme excentrique et qui avait mérité le surnom de « sorcière » des citoyens de Clarksville.

Quand la nouvelle se répandit que c’était le fantôme de la vieille Kate qui hantait les Bells, tout le mystère devint beaucoup plus crédible pour plusieurs voisins douteux. En effet, le foyer des Bell est devenu surpeuplé lorsque la «famille» de la sorcière a emménagé avec elle. Quatre éleveurs nommés Blackdog, Mathematics, Cypocryphy et Jerusalem, chacun parlant d’une voix distincte, organisaient chaque soirée une nuit de fête pendant leur séjour chez leur «mère».

Des éclats de rire éclatèrent dans les bardeaux de la maison des Bell et des témoins ont noté l’odeur forte de whisky qui imprégnait chaque pièce de la maison. Lorsque deux prédicateurs locaux sont arrivés pour enquêter sur les troubles, la sorcière a prononcé chacun de leurs sermons du dimanche mot pour mot et dans une imitation parfaite de leurs propres voix.

La sorcière des cloches était habile à produire des objets étranges apparemment à partir de rien. Une fois, dans l’un des groupes d’étude biblique de Mme Bell, les dames ont reçu une pluie de fruits frais. Les amis de Betsy ont été traités à la banane lors d’une de ses fêtes d’anniversaire. Bien que le père, John Bell, était la cible de farces malveillantes et de coups cruels, la sorcière prenait soin de Mme Bell avec sollicitude. Une fois quand elle était malade, on a entendu la sorcière lui dire de lui tendre les mains. Lorsque Luce Bell a agi de la sorte, une grande quantité de noisettes est tombée dans ses paumes. Lorsque Mme Bell se plaignit faiblement de ne pouvoir les craquer, les membres de la famille et les voisins regardèrent avec fascination la vue alors que les noix se brisaient et que les viandes étaient triées des coquilles.

Outre la matérialisation des fruits et des noix, la sorcière aimait particulièrement produire des épingles et des aiguilles. On donna à Mme Bell assez d’épingles pour approvisionner tout le comté, mais souvent, la sorcière les dissimulait malicieusement dans la literie ou dans des coussins de chaises – fait remarquer. John Jr., le frère préféré de Betsy, était le seul membre de la famille, à part la mère, à recevoir un traitement décent de la part de la sorcière.

La force invisible fouettait souvent Joel et Richard à l’extrême, et Drewry était tellement effrayé par la sorcière qu’il ne s’était jamais marié, craignant que l’entité ne revienne un jour et ne souhaitant accorder une attention particulière à sa propre famille. John Jr. était le seul des frères de Betsy à pouvoir « faire demi-tour » devant la sorcière et s’en tirer à bon compte. La sorcière s’efforça même de faire aimer John Jr. et l’entité mystérieuse fit souvent des démonstrations de capacité uniquement pour son bénéfice.

L’acte le plus cruel commis sur Betsy était la rupture de ses fiançailles avec Joshua Gardner (ou Gardiner). Les amis et la famille ont acclamé les deux jeunes gens comme étant parfaitement adaptés l’un à l’autre, mais la sorcière a protesté violemment lorsque les fiançailles ont été annoncées. La sorcière hurlait contre Josué chaque fois qu’il entrait dans la maison des Bell et embarrassait les deux jeunes gens en criant des obscénités à leur sujet devant leurs amis. Un ami de la famille, Frank Miles, a appris l’objection de la sorcière aux fiançailles de Betsy et a décidé de tenir tête au mauvais esprit en son nom.

Il a mis au défi l’entité de prendre la forme qu’elle souhaitait et il l’enverrait bientôt faire ses valises. Soudainement, sa tête se redressa comme si une solide claque lui avait piqué les joues. Il leva les avant-bras pour bloquer une série de coups au visage, puis baissa la garde alors qu’il recevait un coup de poing vicieux à l’estomac. Miles se laissa tomber contre un mur, secouant désespérément la tête pour retrouver ses esprits.

Frank Miles a regardé impuissant Betsy Bell, qui a regardé le match de boxe unilatéral. À contrecœur, il ramassa son chapeau et son manteau. Un homme ne pouvait pas combattre un ennemi qu’il ne pouvait pas voir. Le général Andrew Jackson (1767-1845), le vieux Hickory lui-même, décida d’essayer de vaincre la sorcière. Ancien ami de John Bell, Jackson est parti de l’Hermitage accompagné d’un «sorcier-couche» professionnel et de plusieurs serviteurs. Alors que son équipe approchait de la place Bell, Jackson fut surpris lorsque les roues de son entraîneur se figèrent soudainement et que toute la force des chevaux ne pouvait les faire bouger d’un pouce.

Une voix venant des buissons cria à Jackson et lui ordonna de «dégeler» les roues. Le général et ses hommes ont compris que l’élément de surprise était perdu. La sorcière savait qu’ils venaient. Cette nuit-là, la couche de sorcière s’est enfuie terrorisée lorsque la sorcière l’a attaqué et les hommes du général Jackson l’ont suivi par la porte.

Selon les anciennes histoires, Jackson aurait confié à John Bell que combattre la sorcière était pire que d’avoir affronté les Britanniques à la bataille de la Nouvelle-Orléans. Old Hickory voulait rester une semaine et affronter l’esprit, mais son comité de chasseurs de fantômes en avait assez, alors il partit avec ses hommes. Avec la défaite décisive de ses champions, Miles et Jackson, Betsy n’a d’autre choix que de céder aux demandes de la sorcière et de rompre son engagement avec Joshua Gardner.

La nuit où Betsy a rendu la bague, on pouvait entendre le rire de la sorcière résonner victorieusement de chaque pièce de la maison. Peu de temps après que l’entité eut achevé la rupture de l’accord de mariage de Betsy avec son fiancé, elle commença une fois de plus à concentrer son énergie sur la destruction de John Bell. Richard marchait avec son père ce jour-là, en décembre 1820, lorsque John Bell s’écroula en un tas convulsif spasmodique. John Bell a été ramené à la maison dans son lit où il a passé plusieurs jours dans un état affaibli. Même pendant la maladie de l’homme, la sorcière ne le laissait pas en paix, mais continuait à le tourmenter en se frappant le visage et en projetant ses jambes en l’air.

Le matin du 19 décembre 1820, John Bell tomba dans une stupeur dont il ne serait jamais excité. La sorcière a chanté des chansons de débauche pendant l’enterrement de John Bell et a agacé les personnes en deuil avec le son de sa célébration grossière tout au long des derniers sacrements de l’homme. Après la mort de son père, la sorcière s’est bien mieux comportée envers Betsy.

Cela ne lui a plus jamais infligé de douleur et ne lui a vraiment adressé le mot amour. Pendant le reste de l’hiver et jusqu’au printemps, les manifestations diminuent progressivement. Puis, un soir après le repas du soir, une grosse boule de fumée sembla rouler de la cheminée de la cheminée dans la pièce. Au moment où elle éclata, une voix dit à la famille: «Je pars maintenant et je partirai pendant sept ans». Fidèle à sa parole, la sorcière est revenue à la ferme en 1828.

Betsy avait conclu un mariage réussi avec un autre homme; John Jr. s’était marié et cultivait maintenant sa propre terre. Seules Mme Bell, Joel et Richard sont restés sur leur lieu d’origine. Les troubles consistaient principalement en des plaisanteries élémentaires de la sorcière (coups de sifflet, grattements, arrachage des couvertures du lit) et la famille a accepté d’ignorer l’invité indésirable.

Leur plan a fonctionné et la sorcière les a quittés après deux semaines de sollicitation. L’entité a cherché John Jr. et lui a dit, dans un accès de colère, qu’elle reviendrait à l’un de ses descendants dans «cent ans et sept ans». Le Dr Charles Bailey Bell aurait dû être le destinataire de la visite non attendue de la sorcière Bell. , mais Bell et sa famille ont survécu à l’année 1935 sans entendre la moindre égratignure inexpliquée ou le rap indéterminé.

Charles Bell a rédigé le compte rendu officiel des troubles mystérieux endurés par ses ancêtres dans La sorcière de Bell: un esprit mystérieux ou nos problèmes de famille (réimpression de la brochure, 1985). Aujourd’hui, la propriété familiale abandonnée de la famille Bell appartient à une fiducie privée et aucun visiteur n’est autorisé à l’explorer. Le seul site en lien avec les légendes de la sorcière Bell et ouvert au public est la grotte de la sorcière Bell, qui continue de rendre compte de lumières inhabituelles et d’images étranges sur des photographies.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source: Encyclopédie des choses insolites et inexpliquées

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