Les navires fantômes des grands lacs

«… Ils sont balayés par Borean et abattent des explosions aussi graves que celles qui frappent la vague salée. Ils savent ce que sont les épaves, car ils sont hors de la vue des terres, mais ils ont déjà noyé beaucoup de navires de minuit et tout son équipage hurlant. »

Voici comment Herman Melville décrit les Grands Lacs dans son roman classique Moby Dick. Ces cinq lacs d’eau douce qui ressemblent davantage à des mers intérieures, une eau si vaste que vous pouvez rester sur le rivage sans voir le côté opposé.

Lieux de majesté et de terreur, ils sont un instant le paradis des vacanciers avec leurs vagues déferlantes et leur soleil chaud et éclatant. L’instant suivant, ils sont un enfer noir de vents hurlants et de hautes vagues prêts à dévorer le plus grand des navires. Les épaves de plus de 6 000 navires et de milliers de marins jonchent le fond des lacs. Et tous ne sont pas au repos.

Les histoires ont commencé en 1679 lorsque l’entreprise entreprenante explorant Robert De La Salle a lancé le tout premier navire européen traversant les Grands Lacs, une petite goélette nommée Griffon. Elle devait se diriger vers le nord, vers Mackinaw Island et Niagara, avec une cargaison de fourrures coûteuses pour commercer avec les Amérindiens. Elle avait un équipage de cinq personnes, commandé par un homme nommé Luke.

Le 7 août 1679, le Griffon entreprit son premier voyage dans la baie de Green Bay, dans le lac Michigan, afin de charger une cargaison de fourrures. Ainsi chargé, le capitaine Luke lui ordonna de se mettre en route pour Niagara. Elle n’est jamais arrivée. Son épave est toujours quelque part sous les lacs Michigan ou Huron, encore inconnus.

Navire fantôme Zebrina

Son fantôme cependant, continue de parcourir les lacs. Les marins ont raconté des histoires aux marins qui avaient assisté à l’apparition éclatante du Griffon les jours de brouillard. Parfois, elle semble se diriger directement vers un navire pour disparaître au dernier moment. Certains ont prétendu entendre des voix désespérées crier Mai’dez! mai’dez! ”qui signifie en français“ aidez-moi! ”

L’histoire du bateau à vapeur à aubes Alpena est un autre fantôme errant des lacs. Construit en 1867, le navire de 197 pieds et 67 tonnes serait perdu dans une tempête dévastatrice le 16 octobre 1889 avec une cargaison de pommes et de passagers. On pense que sa cargaison s’est peut-être déplacée soudainement dans les vagues et elle s’est retournée et a coulé. Il n’y avait pas de survivants.

L’épave d’Alpena peut s’asseoir tranquillement sur le fond du lac, mais cela ne veut pas dire qu’elle est au repos. Pour le fantôme du vapeur condamné a été rapporté plus d’une fois au cours des siècles.

Dans l’obscurité d’une nuit déchaînée, les marins peuvent encore apercevoir la vieille Alpena, dont les contours sombres sont visibles à la lumière du pont. Les fantômes manient son pont et font fonctionner ses moteurs, les passagers sont depuis longtemps morts, jouent au poker dans son salon ou regardent avec impatience pour apercevoir le rivage.

Peut-être le navire fantôme le plus célèbre sur les Grands Lacs est le bateau à vapeur Bannockburn. Surnommé le Hollandais Volant des Grands Lacs, elle a connu une fin soudaine et mystérieuse lors d’une journée paisible à la fin de 1902. Elle a quitté Port Arthur, en Ontario, pour se rendre dans les lacs inférieurs. Ce n’était qu’un autre passage pour un navire relativement nouveau.

Plus tard dans la journée, un vapeur appelé le Huronic a aperçu le Bannockburn en passant. Le skipper du Huronic se retourna quelques instants et quand il se retourna, il fut perplexe de ne plus voir le Bannockburn.

Bateau fantôme

Il haussa les épaules, supposant que le bateau à vapeur s’était simplement évanoui dans un brouillard épais qu’il pouvait voir à l’arrière du navire. Il serait le dernier à voir le Bannockburn à flot. Elle avait simplement disparu avec toute son équipe.

Pourquoi le Bannockburn a disparu est toujours un sujet de débat parmi les marins. La théorie largement acceptée est qu’elle avait largué des plaques de coque pendant toute la saison et que le navire a finalement échoué à cause de cela. Tout ce qu’on a jamais trouvé d’elle, c’est une seule rame avec le nom Bannockburn gravé dans la poignée.


La vieille Bannockburn est toujours visible à ce jour, un fantôme fantomatique aperçu des nuits orageuses depuis les ponts et les pronostics d’innombrables navires, son profil distinctif étant facilement identifié. Elle combat toujours les lacs en tempête, essayant désespérément de faire son dernier port. Un autre navire fantôme errant dans les mers intérieures.

S’agit-il simplement de contes exagérés de vieux marins croustillants? Peut-être. Mais si vous vous retrouvez un jour sur un navire lors d’un orage hurlant sur les Grands Lacs ou dans les profondeurs noires de la nuit, jetez un regard attentif autour de vous. Ouvrez les yeux et les oreilles et vous pourrez peut-être apercevoir un spectre errant des Grands Lacs.

Par Eric Morang, source: Ghosts, le paranormal, mythes et légendes

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