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L’histoire des enfants verts de Woolpit

L’histoire des enfants verts de Woolpit est l’une des légendes paranormales les plus singulières du Moyen-Âge. Bien que l’histoire se présente comme un conte de fée mythique anglais, il existe de nombreuses sources historiques qui traitent l’incident de manière factuelle.

Au 12ème siècle en Angleterre, sous le règne tumultueux du roi Stephen, un petit village du Suffolk appelé Woolpit (ainsi nommé pour les divers fossés profonds de la ville qui servaient de pièges à loups) a suscité beaucoup d’agitation lorsque deux petits des enfants sont soudainement et mystérieusement apparus dans un champ où travaillaient un groupe d’agriculteurs.

Les enfants, vraisemblablement un frère et une soeur, avaient une peau de couleur verdâtre et leurs vêtements avaient une origine inconnue. Ils semblaient être déconcertés, comme s’ils avaient été perdus. Les moissonneurs les ont finalement emmenés dans le village et confiés à un propriétaire terrien nommé Sir Richard de Calne.

Les enfants ont refusé de manger pendant plusieurs jours, souvent en larmes, mais ils ont finalement accepté d’essayer une petite portion de fèves fraîchement récoltées. Les enfants ont rapidement développé un appétit vorace pour les haricots crus, qu’ils ont mangés presque exclusivement pendant plusieurs mois, jusqu’à ce qu’ils aient finalement goûté à d’autres aliments de base tels que le pain.

À mesure que le temps passait, ils ont commencé à manger une plus grande variété d’aliments et leur peau a fini par perdre sa couleur verte. Les deux frères et sœurs ont commencé à s’adapter à une vie «normale» et ont même été baptisés par le clergé local, mais le garçon (qui semblait être le plus jeune des frères et sœurs) est devenu déprimé et est tombé malade. Il est décédé peu après.

La fille a continué à prospérer, devenant une jeune femme saine et d’apparence normale. Elle a appris à parler couramment l’anglais et, selon certaines sources, elle s’est par la suite mariée à Richard Barre, éminent chancelier du roi Henri II.

D’autres sources affirment que l’actuel comte Ferrers a des liens ancestraux avec Agnes Barre par le biais de mariages mixtes, mais il est difficile de savoir si cela peut être corroboré par des documents historiques factuels.

Enfants verts

Le compte de la fille

Lorsqu’elle a ensuite été interrogée sur son expérience d’enfance, la jeune fille n’a pas été en mesure de se souvenir de nombreux détails spécifiques sur son passé, ni sur la manière dont elle et son frère sont effectivement arrivés sur le terrain de Woolpit.

Elle a déclaré qu’elle et son frère étaient originaires d’un endroit appelé «St. Martin’s Land », où la lumière du soleil était extrêmement rare et où tous les habitants avaient la même couleur de peau verdâtre que les deux jeunes frères et sœurs.

Elle a évoqué l’idée que sa mystérieuse patrie pouvait être accessible par des cavernes profondément enfouies dans la terre, racontant une histoire dans laquelle elle et son frère s’occupaient du bétail de leur père et suivaient les animaux dans une grande ouverture.

Les frères et soeurs se sont perdus à l’intérieur de la caverne, errant dans le noir jusqu’à ce qu’ils atteignent finalement l’embouchure de la grotte. À la sortie de la caverne, la lumière du soleil était si vive et intense que les frères et soeurs étaient étourdis et désorientés, incapables de retrouver l’ouverture de la grotte avant que les fermiers ne les trouvent.

Sources historiques

Dans l’Angleterre médiévale, il était assez courant que divers folklores et mythes circulent parmi le peuple, mais il était relativement rare qu’une légende fût documentée comme un événement réel par deux historiens bien connus.

Ce fut le cas avec l’histoire des enfants verts de Woolpit; Ralph of Coggeshall, deux chroniqueurs, et William, de Newburgh, ont mentionné l’incident étrange dans leurs écrits.

Ralph était un moine cistercien et le sixième abbé de Coggeshall, une petite ville d’Essex. William était un chanoine augustin et l’un des chroniqueurs les plus respectés de The Anarchy, une guerre qui a eu lieu sous le règne du roi Stephen.

Ralph documente l’incident dans son œuvre historique connue sous le nom de Chronicon Anglicanum, en relayant des informations de première main provenant de Sir Richard de Calne, l’homme qui avait initialement donné refuge aux enfants dès leur découverte. En fait, selon de Calne, «Agnès» aurait travaillé comme servante dans son domaine pendant de nombreuses années après avoir vieilli.

Ralph aurait certainement eu la possibilité d’interroger directement de nombreux témoins de l’événement, car il vivait à Essex, le comté voisin de Suffolk. William offre son récit dans son ouvrage bien connu intitulé Historia Rerum Anglicarum (environ 1189), déclarant qu’il a obtenu ses informations de plusieurs « sources fiables ».

Bien que William n’ait peut-être pas eu le contact direct avec les témoins que Ralph avait pu avoir, il a déclaré dans ses écrits qu’il était « bouleversé » par la véracité des témoignages offerts par de nombreux « témoins compétents ». Les récits proposés par les deux auteurs ne diffèrent une poignée de détails mineurs.

Était-ce une rencontre extraterrestre?

Certains chercheurs ont suggéré que les deux enfants étaient peut-être d’origine extraterrestre ou habitaient un monde souterrain qui existe sous la surface de la terre.

Ce point de vue est une extension d’une hypothèse bien connue connue sous le nom de «théorie de la Terre creuse», selon laquelle des extraterrestres vivaient dans des régions souterraines de la Planète Terre uniquement accessibles par un système élaboré de cavernes.

L’astronome écossais Duncan Lunan a émis l’hypothèse que les deux enfants pourraient avoir été téléportés accidentellement de leur planète d’origine à Woolpit à la suite d’un dysfonctionnement du processus de téléportation.

Il a également affirmé que leur pâleur verte pouvait provenir d’un régime déséquilibré de plantes génétiquement modifiées cultivées sur leur planète.

L’héritage de la légende

Bien qu’il n’y ait qu’une poignée de rapports historiques sur cet étrange événement, il est devenu un phénomène exceptionnellement populaire, engendrant plusieurs œuvres littéraires et artistiques. Voici quelques exemples de l’influence considérable que cet incident a créée:

– Le poète anglais Herbert Read a détaillé l’événement dans son roman The Green Child de 1934.

– Un autre poète anglais, Glyn Maxwell, a adapté l’histoire pour créer Woolpit, une pièce en couplet basée sur l’incident.

– L’auteur John Macklin s’est inspiré de l’histoire des enfants verts pour son roman de 1965 intitulé Strange Destinies.

– Le village de Woolpit a érigé un panneau en 1977 commémorant l’histoire, représentant la silhouette d’un jeune garçon et d’une jeune fille tenant par la main.

Bien que les détails entourant l’incident puissent être quelque peu spéculatifs, il ne fait aucun doute que cette pièce unique de l’histoire médiévale continue de fasciner les amateurs de paranormal du monde entier.

Jusqu’à ce que davantage de documents historiques puissent être mis au jour ou jusqu’à ce que plus de précisions concernant les origines ou la lignée de «Agnes Barre» puissent être découvertes, l’histoire intrigante des enfants verts de Woolpit restera l’une des légendes les plus énigmatiques de l’histoire anglaise.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source et crédits : ANOMALIEN

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