Le mystérieux cas de la tablette démon épilepsie

La première image de l’ancien démon qui aurait provoqué l’épilepsie a été découverte dans les archives d’un musée de Berlin. La tablette vieille de 2670 ans, qui faisait à l’origine partie de la bibliothèque d’une famille d’exorcistes, montre le démon avec des cornes sinueuses, une longue queue, une langue de serpent et ce qui pourrait être un œil reptilien. Pas si différent, en d’autres termes, que certaines représentations chrétiennes du diable.

Le Dr Troels Pank Arbøll, assyriologue à l’Université de Copenhague, a découvert le démon alors qu’il examinait une ancienne tablette au musée Vorderasiatisches de Berlin. La tablette avait été examinée à plusieurs reprises auparavant, a déclaré Arbøll à LiveScience , mais il « a été le premier à remarquer le dessin ». La tablette d’argile, écrite en ancien cunéiforme, décrit un remède contre les convulsions, les contractions et les mouvements musculaires. Les Assyriens appellent cette maladie «bennu», une condition qui, selon de nombreux chercheurs modernes, fait référence à l’épilepsie. Ce n’est que lorsque Arbøll a examiné la tablette de plus près qu’il a remarqué le léger contour d’une figure sur la moitié inférieure de la tablette. Il a publié les résultats de ses recherches dans Le Journal des Médecines Cunéiformes .

Pour les anciens Assyriens, les crises n’étaient pas un symptôme d’épilepsie, mais de possession démoniaque. Dans son livre Ancient Medicine récemment publié , la Dre Laura Zucconi écrit que les «maladies tombantes» classées comme bennu dans la littérature ancienne étaient liées à un démon malveillant ou au dieu lunaire Sin. Il est probable qu’un certain nombre d’autres conditions, y compris des formes de maladie mentale, ont également été regroupées dans cette catégorie. Le lien entre la lune et la folie était très courant dans le monde antique; le mot anglais «lunatique» vient du latin pour «lune». Les anciens remèdes assyriens pour chasser le démon épileptique comprennent accrocher «une souris et une pousse d’épine» à la porte du patient; un exorciste vêtu d’un vêtement rouge et d’une cape; un corbeau et un faucon.

Les Assyriens n’étaient pas les seuls peuples anciens à commenter les origines de l’épilepsie. Dans son livre sur le sujet au Ve siècle avant JC, Hippocrate l’appelle «la maladie sacrée» mais écrit que l’idée que l’épilepsie vient des dieux n’est rien d’autre que l’ignorance. Pour Hippocrate «cela vient des mêmes causes que les autres maladies» c’est-à-dire «ce qui entre et sort du corps, du froid, du soleil et des vents en constante évolution» (Sur la maladie sacrée 18). Pour les médecins grecs et romains, comme Hippocrate et Galien, la maladie tombante était causée par une variété de choses, y compris des blocages dans le cerveau, dormir sur le dos, l’ivresse et du lait gâté. Hippocrate a soutenu que la condition est héréditaire.

Ces médecins d’élite, cependant, livraient une bataille perdue. La plupart des anciens Grecs et Romains croyaient encore que l’épilepsie était le résultat d’une interférence divine, en particulier celle liée à la lune. Jusqu’au septième siècle après JC, les philosophes continuaient de spéculer que l’épilepsie était liée aux cycles lunaires. Contrairement aux Juifs et aux premiers chrétiens, cependant, les Grecs et les Romains ne discutaient pas régulièrement de la possession démoniaque. Cela, comme l’a montré Oswei Temkin, était une explication particulièrement juive de la condition et quelque chose que les Juifs avaient peut-être récupéré dans d’autres anciennes civilisations proches de l’Est comme les Assyriens. L’historien juif du premier siècle de notre ère, Josephus, par exemple, discute des talents médicaux du roi Salomon en disant que «Dieu lui a accordé la connaissance de l’art utilisé contre les démons pour le bien et la guérison des hommes. Il a également composé des incantations par lesquelles les maladies sont soulagées, et a laissé des formes d’exorcismes avec lesquels ceux possédés par les démons les chassent, pour ne jamais revenir »(Guerre juive 8.45).

L’association entre les démons et la maladie chez les anciens Juifs explique pourquoi, lorsque Jésus rencontre des individus qui tombent, moussent à la bouche et perdent la capacité de parler, il effectue un exorcisme plutôt qu’une guérison. Dans le Nouveau Testament, Jésus rencontre un garçon (largement considéré par les érudits comme un épileptique) dont le père demande à Jésus de le guérir. L’Évangile de Matthieu décrit le garçon en utilisant le mot grec pour « moonstruck » ou « lunatic ». La cause de la condition du garçon est attribuée par son père à la possession démoniaque et dans toutes les versions évangéliques des histoires que Jésus fait un exorcisme.

Les premiers chrétiens qui ont lu cette histoire l’ont vue comme une sorte de récit édifiant pour leur public. Le Dr Nicole Kelley soutientque les interprètes ultérieurs parlent de « l’épilepsie spirituelle » dans laquelle l’épilepsie est un symptôme du péché et du vice. Certains ont lié l’épilepsie à l’adultère et aux pulsions adultères, tandis que d’autres la relient à la consommation excessive de vin. Dans le cas du garçon épileptique dans l’histoire de l’Évangile, les premiers interprètes chrétiens ont accusé ses parents, et son père en particulier, de péché. L’évêque du cinquième siècle Peter Chrysologus déclare dans une homélie sur cette histoire que «la punition du diable était évidente dans les tourments du corps humain». En d’autres termes, c’était le garçon, ou du moins la faute de ses parents. Kelley écrit que «les interprétations chrétiennes de cette [histoire] travaillent à forger des associations entre l’épilepsie et les pratiques, comportements et conditions inacceptables. L’épilepsie, de ce point de vue, n’est pas simplement une condition physiologique.

Malgré les avancées médicales qui ont reclassé l’épilepsie comme une condition neurologique, certains chrétiens, encore aujourd’hui, continuent d’associer l’épilepsie au travail du diable. En 2016, Linda Chaniotis a écrit un récit puissant des tentatives répétées de ses parents pour l’exorciser lorsqu’elle était enfant. Ce n’est qu’à l’âge de 30 ans qu’elle a reçu un diagnostic d’épilepsie.

Dans son article, Chaniotis décrit le sentiment de déjà-vu qui a accompagné son état et lui a permis de prédire le début des conditions. Elle n’est pas seule. Certaines sources anciennes interprètent positivement le sentiment de déjà-vu ressenti par les personnes atteintes d’épilepsie du lobe temporel comme une sorte de prescience ou de capacité précognitive qui permettait aux personnes atteintes de la «maladie tombante» de prédire l’avenir. Il existe même des études modernes du phénomène. Non seulement l’épilepsie a historiquement été positivement associée aux capacités précognitives, mais il existe un certain nombre de personnages historiques importants qui auraient vécu avec la maladie. Par exemple, l’historien romain Suetonius écrit que vers la fin de sa vie et de sa carrière de dictateur Julius Caesar a connu des «évanouissements». Le biographe Plutarque mentionne qu’à une occasion, lorsque César s’est effondré, il a été emmené en lieu sûr. Ces détails sont interprétés par certains comme un signe que César était un épileptique, bien que d’autres aient suggéré que ces épisodes étaient peut-être des mini-AVC. Saint Paul Apôtre et Jeanne d’Arc ont été diagnostiqués rétrospectivement avec une épilepsie. Et peut-être même Marie-Madeleine, que la Bible note était autrefois possédéepar sept démons, partageait cette condition. Il s’agit d’un groupe d’individus qui façonne l’histoire.

Bien sûr, nous ne saurons jamais quelles conditions médicales, si tant est qu’il y en ait, auxquelles ces anciennes figures étaient confrontées, car elles ne sont pas disponibles pour des entretiens ou des tests médicaux. Mais s’ils avaient «la maladie qui tombe», nous avons maintenant une image très précise du démon que les Assyriens ont blâmé pour la condition.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : THEDAILYBEAST

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