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Quand les exorcistes ont besoin d’aide, ils l’appellent …

Un petit groupe de religieuses et de prêtres a rencontré la femme dans la chapelle d’une maison un soir de juin. Bien qu’il fasse chaud dehors, un frisson palpable s’installa dans la pièce.Alors que les prêtres commençaient à prier, la femme s’est mise en transe – puis a repris vie.

Elle parlait à plusieurs voix: l’une était profonde, gutturale et masculine; un autre était aigu; un troisième ne jaillit que du latin. Quand quelqu’un lui a secrètement arrosé de l’eau ordinaire, elle n’a pas réagi. Mais quand l’eau bénite a été utilisée, elle a crié de douleur. »Laissez-la tranquille, vous, les putains de prêtres, » cria la voix gutturale. « Arrêtez, putes. … Vous serez désolé. »Vous l’avez probablement déjà vu auparavant: une âme corrompue par Satan, un prêtre agitant un crucifix à une femme grondante. Les films et les livres ont souvent imité les exorcismes, ils sont devenus des clichés.

Mais c’était un véritable exorcisme – et comprenait un personnage que l’on ne voit pas normalement dans le script traditionnel de drive-out-the-diable.Le Dr Richard Gallagher est un psychiatre diplômé de la Ivy League et diplômé d’un conseil qui enseigne à l’Université Columbia et au New York Medical College. Il faisait partie de l’équipe qui a essayé d’aider la femme.

Combattre les serviteurs de Satan ne faisait pas partie du plan de carrière de Gallagher pendant qu’il étudiait la médecine à Yale. Il connaissait les récits bibliques de la possession démoniaque mais pensait qu’il s’agissait d’une tentative d’une culture ancienne de lutter contre des troubles mentaux comme l’épilepsie. Il se dit fièrement «homme de science».Pourtant, aujourd’hui, Gallagher est devenu autre chose: le go-to guy pour un réseau tentaculaire d’exorcistes aux États-Unis. Il dit que la possession démoniaque est réelle. Il a vu les preuves: les victimes parlent soudainement un latin parfait; objets sacrés volant des étagères; des personnes affichant des « connaissances cachées » ou des secrets sur des personnes qu’elles n’auraient pas pu connaître. »Il y avait une femme qui était comme 90 livres trempée. Elle a jeté un diacre luthérien qui pesait environ 200 livres à travers la pièce », dit-il. « Ce n’est pas de la psychiatrie. C’est au-delà de la psychiatrie. »Gallagher se qualifie de « consultant » sur les possessions démoniaques. Au cours des 25 dernières années, il a aidé le clergé à faire la distinction entre la maladie mentale et ce qu’il appelle «la vraie chose». Il estime avoir vu plus de cas de possession que tout autre médecin au monde.

Il y avait une femme qui était comme 90 livres trempée. Elle a jeté un diacre luthérien qui pesait environ 200 livres à travers la pièce. Ce n’est pas de la psychiatrie. Cela dépasse la psychiatrie.

Dr Richard Gallagher, psychiatre, professeur et « consultant » en possession démoniaque

« Chaque fois que j’ai besoin d’aide, je fais appel à lui », explique le révérend Gary Thomas, l’un des exorcistes les plus célèbres des États-Unis. Le film « The Rite » était basé sur le travail de Thomas. »Il est tellement respecté sur le terrain », déclare Thomas. « Il n’est pas comme la plupart des thérapeutes, qui sont soit athées, soit agnostiques. »Gallagher est un grand homme – 6 pieds 5 pouces – qui a déjà joué au basket-ball semi-pro en Europe. Il a un comportement bourru et sans fioritures. Quand il parle de possession, on dirait qu’il décrit la croissance des algues; son ton est sec, clinique, neutre.La possession, dit-il, est rare – mais réelle.

« Je passe plus de temps à convaincre les gens qu’ils ne sont pas possédés », écrit-il dans un essai pour le Washington Post.Certains critiques, cependant, disent que Gallagher est devenu possédé par ses propres illusions. Ils disent que tout ce dont il a été témoin sont des tours de salon bon marché de personnes qui pourraient avoir besoin d’une thérapie mais certainement pas d’exorcisme. Et, soutiennent-ils, il n’y a aucune preuve empirique prouvant que la possession est réelle.Pourtant, l’un des plus grands mystères du travail de Gallagher n’est pas ce qu’il a vu. C’est comme ça qu’il a évolué.Comment un « homme de science » est-il entraîné dans le monde de la possession démoniaque?Sa réponse courte: il a rencontré une reine de Satan.

Une rencontre «effrayante» avec le mal

C’était une femme d’âge moyen qui portait des vêtements sombres et fluides et un fard à paupières noir. Elle pourrait être charmante et engageante. Elle faisait également partie d’un culte satanique.Elle se faisait appeler la reine du culte, mais Gallagher l’appellerait « Julia », le pseudonyme qu’il lui a donné.La femme avait approché son prêtre local, convaincue qu’elle était attaquée par un démon. Le prêtre l’a référée à un exorciste, qui a demandé à Gallagher une évaluation de sa santé mentale.

Pourquoi, cependant, un adorateur du diable voudrait-il être libéré du diable? »Elle était en conflit », explique Gallagher. « Il y avait une partie d’elle qui voulait être relevée de la possession. »Elle a fini par soulager Gallagher de ses doutes. C’était l’un des premiers cas qu’il a pris et cela l’a changé. Gallagher a aidé à constituer une équipe d’exorcisme qui a rencontré Julia dans la chapelle d’une maison.Des objets volaient des étagères autour d’elle. Elle connaissait en quelque sorte des détails personnels sur la vie de Gallagher: comment sa mère était morte d’un cancer de l’ovaire; le fait que deux chats dans sa maison soient devenus furieux en se battant la nuit avant l’une de ses sessions.Julia a trouvé un moyen de le joindre même lorsqu’elle n’était pas avec lui, dit-il.Il parlait au téléphone avec le prêtre de Julia un soir, dit-il, lorsque les deux hommes ont entendu l’une des voix démoniaques qui sont venues de Julia pendant ses transes – même si elle n’était nulle part près d’un téléphone et à des milliers de kilomètres.Il dit qu’il n’a jamais eu peur. »C’est effrayant », dit-il. « Mais je crois que je suis du côté des gagnants. »

Comment un scientifique croit aux démons

Il insiste également sur le fait qu’il est du côté de la science.Il dit qu’il est un adepte de la méthode scientifique, qu’elle enseigne aux gens à suivre les faits partout où ils peuvent conduire.Ayant grandi dans une grande famille catholique irlandaise à Long Island, il ne pensait pas beaucoup aux histoires de possession. Mais quand il a continué à voir des cas comme celui de Julia en tant que professionnel, dit-il, ses vues ont dû évoluer.

« Je ne crois pas à ce genre de choses parce que je suis catholique », dit-il. « J’essaie de suivre les preuves. »Être catholique, cependant, peut aider.Gallagher a grandi dans une maison où la foi était prise au sérieux. Son frère cadet, Mark, dit que Gallagher était un prodige universitaire avec une mémoire photographique qui voulait utiliser sa foi pour aider les gens. »Nous avons eu une enfance sensationnelle », explique Mark Gallagher. «Ma mère et mon père étaient formidables de toujours aider leurs voisins ou leurs proches.» Leur mère était une femme au foyer et leur père était un avocat qui avait combattu pendant la Seconde Guerre mondiale. « Mon père nous conduisait fièrement à l’église. Il nous a appris à redonner. »Les deux manières de Gallagher de donner en retour – aider les malades mentaux ainsi que les possédés – peuvent sembler contraires. Mais pas nécessairement pour ceux de l’Église catholique.Le catholicisme contemporain ne voit pas la foi et la science comme contradictoires. Ses dirigeants insistent sur le fait que la possession, les miracles et les anges existent. Mais le réchauffement climatique est réel, l’évolution aussi, et les miracles doivent être documentés avec une rigueur scientifique.

L’une des sources d’inspiration préférées de Gallagher est l’encyclique « Fides et Ratio » (« Sur la foi et la raison ») du pape Jean-Paul II. Le Pape écrit qu ‘ »il ne peut jamais y avoir de véritable divergence entre la foi et la raison, puisque le même Dieu qui révèle les mystères et confère le don de la foi a également placé dans l’esprit humain la lumière de la raison ».L’accent mis par l’Église sur la foi et la raison peut même être vu dans la naissance de son rituel d’exorcisme.Le rite de l’exorcisme a été publié pour la première fois en 1614 par le pape Paul V pour réprimer une tendance des laïcs et des prêtres à exécuter à la hâte des exorcismes sur des personnes qu’ils présumaient possédées, telles que des victimes de la peste bubonique, explique le révérend Mike Driscoll, auteur de « Demons ». , Délivrance, Discernement: Séparer le Fait de la Fiction sur le Monde Spirituel. «  »Une ligne (dans le rite) a dit que l’exorciste devrait faire attention à distinguer entre la possession démoniaque et la mélancolie, qui était un fourre-tout pour la maladie mentale », dit Driscoll. « L’église savait à l’époque qu’il y avait des problèmes mentaux. Elle a dit que l’exorciste ne devrait rien avoir à faire avec la médecine. Laissez cela aux médecins. »Découvrez l’histoire vraie qui a inspiré le film « The Exorcist »Des médecins, peut-être, comme Gallagher.Gallagher dit que le concept de possession par l’esprit ne se limite pas au catholicisme. Les traditions musulmanes, juives et autres chrétiennes considèrent la possession par des esprits – saints ou bénins – comme possible. »Ce n’est pas aussi ésotérique que certains le prétendent », dit Gallagher. « Je connais pas mal de psychiatres et de professionnels de la santé mentale qui croient en ce genre de choses. »Le Dr Mark Albanese en fait partie. Ami de Gallagher, Albanese a étudié la médecine à Cornell et pratique la psychiatrie depuis des décennies. Dans une lettre à la New Oxford Review, un magazine catholique, il a défendu la croyance de Gallagher en la possession.Il dit également que les professionnels de la santé croient de plus en plus que la dimension spirituelle d’un patient doit être prise en compte dans le traitement, que son fournisseur soit d’accord ou non avec ces croyances. Certains psychiatres ont même parlé d’ajouter un diagnostic de «trouble de transe et de possession» au DSM, le premier manuel de diagnostic des troubles utilisé par les professionnels de la santé mentale aux États-Unis.Il y a encore tellement de choses sur l’esprit humain que les psychiatres ne savent pas, dit Albanese. Les médecins étaient généralement très sceptiques à l’égard des personnes qui prétendaient souffrir de multiples personnalités, mais maintenant c’est un trouble légitime (trouble de l’identité dissociative). Beaucoup sont encore abasourdis par le pouvoir des placebos, une pilule inoffensive ou une procédure médicale qui produit une guérison dans certains cas. »Il y a une certaine ouverture aux expériences qui se produisent qui vont au-delà de ce que nous pouvons expliquer par les examens IRM, la neurobiologie ou même les théories psychologiques », explique Albanese.Le Dr Jeffrey Lieberman, un psychiatre spécialisé dans la schizophrénie, est arrivé à une conclusion similaire après avoir vécu une expérience troublante avec un patient.Lieberman a été invité à examiner la vidéo d’un exorcisme qu’il a par la suite rejeté comme peu convaincant.Puis il a rencontré une femme qui, a-t-il dit, « m’a fait flipper ».Lieberman, directeur du New York State Psychiatric Institute, dit que lui et un thérapeute familial ont été invités à examiner une jeune femme qui, selon certains, était possédée. Lui et son collègue ont essayé de soigner la femme pendant plusieurs mois mais ont abandonné car ils n’ont pas réussi.

Cependant, quelque chose est arrivé pendant le traitement, qu’il ne peut toujours pas expliquer. Après les séances avec la femme, dit-il, il rentrait chez lui le soir, et les lumières de sa maison s’éteignaient d’elles-mêmes, les photographies et les œuvres d’art tombaient ou glissaient des étagères, et il ressentait un mal de tête perçant.Un jour, quand il en a parlé à sa collègue, sa réponse l’a stupéfait: elle avait eu exactement les mêmes expériences. »Je devais en quelque sorte admettre que je ne savais pas vraiment ce qui se passait », explique Lieberman. « En raison des choses bizarres qui se sont produites, je ne dirais pas que (la possession démoniaque) est impossible ou l’exclut catégoriquement … bien que je dispose de preuves empiriques très limitées pour vérifier son existence. »

Le cas tragique de la vraie «Emily Rose»

Si vous voulez savoir pourquoi tant de scientifiques et de médecins comme Lieberman se méfient de légitimer la possession démoniaque, pensez à un nom: Anneliese Michel.Michel a été victime d’un des cas d’exorcisme contemporain les plus notoires. Si vous en avez le ventre, allez en ligne et écoutez des cassettes audio et regardez des vidéos de ses exorcismes. Les images et les sons se graveront dans votre cerveau. On dirait que quelqu’un a laissé tomber un microphone en enfer.Michel était une femme catholique allemande qui est morte de faim en 1976 après 67 exorcismes sur une période de neuf mois. Elle a reçu un diagnostic d’épilepsie, mais croyait qu’elle était possédée. Ses parents dévots catholiques aussi. Elle aurait montré certains des signes classiques de possession: force anormale, aversion pour les objets sacrés, parlant différentes langues.En savoir plus sur Anneliese MichelMais les autorités ont déterminé plus tard que ce sont les parents de Michel et deux prêtres qui étaient responsables de sa mort. Les autorités allemandes les ont jugés pour meurtre et ils ont été reconnus coupables d’homicide par négligence. Le film 2005 « L’exorcisme d’Emily Rose » était basé sur l’épreuve de Michel et le procès qui a suivi.

La pire chose que vous puissiez faire à un patient délirant est de confirmer ses délires. Dire à un patient qui se bat qu’il est peut-être possédé par un démon est la pire chose que vous puissiez faire.

Steven Novella, neurologue et professeur à la Yale School of Medicine

L’un des principaux sceptiques de l’exorcisme – et l’un des principaux critiques de Gallagher – est Steven Novella, neurologue et professeur à la Yale School of Medicine.Il a écrit un long article de blog disséquant l’expérience de Gallagher avec Julia, la prêtresse satanique. Cela pourrait être lu comme un retrait d’exorcismes partout.Il dit que Julia a probablement effectué une « lecture à froid » sur Gallagher. C’est une vieille astuce des diseurs de bonne aventure et des médiums dans lesquels ils utilisent des déclarations vagues et probantes pour faire des suppositions avisées sur quelqu’un. (Diseuse de bonne aventure: « Je vois une tragédie récente dans votre famille. » Client: « Vous voulez dire ma sœur qui a été blessée dans un accident de voiture? Comment le saviez-vous? »)Ou prenons le cas d’une personne parlant une langue inconnue comme le latin lors d’une possession. »Un patient peut mémoriser des phrases latines à jeter pendant l’un de ses biens », a écrit Novella. « Ont-ils eu une conversation en latin? Comprenaient-ils le latin qui leur était parlé? Ou parlaient-ils simplement le latin? »Découvrez pourquoi Novella pense que les exorcismes sont fauxNovella dit qu’il est à noter que personne n’a filmé un événement paranormal tel que la lévitation ou des objets sacrés volant à travers la pièce pendant un exorcisme. Il a vu des cassettes d’exorcisme publiées en ligne et dans des documentaires et dit qu’elles ne font pas peur. »Ils sont ennuyeux », dit-il. « Rien d’excitant ne se produit. Le plus que vous obtenez est un jeu d’acteur vraiment mauvais de la personne qui est exorcisée. »Dans une interview, Novella est allé plus loin et a critiqué tout thérapeute qui croit aux délires de son patient.«La pire chose que vous puissiez faire à un patient délirant est de confirmer ses délires», explique Novella, qui a fondé la New England Skeptical Society. »Le principal objectif de la thérapie est de les réorienter vers la réalité. Dire à un patient qui se bat peut-être qu’il est possédé par un démon est la pire chose que vous puissiez faire. Cela ne fait que le distraire de la résolution du véritable problème. »

Driscoll, le prêtre catholique qui a écrit un livre sur la possession, n’est pas un sceptique comme Novella. Pourtant, dit-il, il n’est pas rare que les personnes qui prennent de la drogue ou lors d’épisodes psychotiques affichent une force anormale. »J’ai vu qu’il fallait quatre gars adultes pour retenir une petite femme », explique Driscoll, aumônier du St. Elizabeth Medical Center à Ottawa, en Illinois. « Lorsqu’une personne n’a pas peur et n’est pas dans son état d’esprit et qu’elle ne se soucie pas de se faire du mal ou de blesser les autres, vous pouvez voir des choses déchirantes. »Cela ne signifie pas qu’il pense que la possession n’est pas réelle. Il dit que le Nouveau Testament est plein de récits de Jésus confrontant des démons. »Est-ce que je crois toujours que cela se produit? Oui, je le pense », dit-il. « C’est arrivé alors. Je ne sais pas pourquoi il serait totalement éradiqué maintenant. »Gallagher est d’accord et a des réponses pour les sceptiques comme Novella.Il dit que les démons ne se soumettront pas aux études de laboratoire ou ne se laisseront pas facilement enregistrer par un équipement vidéo. Ils veulent semer le doute, pas confirmer leur existence, dit-il. L’église ne compromettra pas non plus l’intimité d’une personne souffrant de possession juste pour fournir un film aux sceptiques.Gallagher dit qu’il voit son travail avec les possédés comme une extension de ses responsabilités en tant que médecin.Dans un passage d’un livre sur lequel il travaille sur la possession démoniaque en Amérique, il dit qu’il est du devoir d’un médecin d’aider les personnes en grande détresse « sans se soucier de savoir si elles ont des conditions discutables ou controversées ».Gallagher n’est pas le premier psychiatre à ressentir un tel devoir. Le Dr M. Scott Peck, feu auteur de « The Road Less Traveled », a lui-même mené deux exorcismes – ce que Gallagher considère imprudent et dangereux pour tout psychiatre. »Je ne suis pas allé faire du bénévolat pour cela », dit-il. « J’ai abordé ce sujet parce que différentes personnes au cours des dernières décennies ont réalisé que j’étais ouvert à ce genre de chose. Les références sont presque invariablement de prêtres. Ce n’est pas comme si quelqu’un entrait dans mon bureau et je dis: ‘Vous devez être possédé . ‘ « 

Qu’est-il arrivé à la reine de Satan

Il n’a peut-être pas demandé à rejoindre le monde «caché» de l’exorcisme, mais il fait aujourd’hui partie intégrante de cette communauté. Il a été présenté dans des histoires et des documentaires sur l’exorcisme et siège au conseil d’administration de l’Association internationale des exorcistes basée à Rome. »Cela a approfondi ma foi », dit-il à propos des exorcismes dont il a été témoin. « Cela ne l’a pas radicalement changé, mais cela a validé ma foi. »Il dit qu’il a reçu des remerciements de nombreuses personnes qu’il a aidées au fil des ans. Certains ont pleuré, reconnaissant de ne pas les avoir rejetés comme délirants. Quant à laisser un journaliste parler à l’une de ces personnes, Gallagher dit qu’il protège avec zèle leur vie privée.

Julia, cependant, lui a donné la permission de raconter son histoire. Mais ça n’a pas eu une fin heureuse.Lui et une équipe d’exorcistes ont continué à la voir, mais elle a finalement interrompu les séances. Elle était trop ambivalente. Elle a savouré certaines des capacités dont elle a fait preuve lors de ses transes. Elle « jouait des deux côtés ». »L’exorcisme n’est pas une sorte d’incantation magique », dit Gallagher. « Normalement, une personne doit aussi faire ses propres efforts spirituels sincères. »Environ un an après son abandon, explique Gallagher, il a de nouveau entendu la voix de Julia au téléphone. Cette fois, elle avait appelé pour lui dire qu’elle allait mourir d’un cancer.Gallagher dit qu’il a proposé d’essayer de l’aider avec une équipe de prêtres alors qu’elle était encore physiquement capable, mais sa réponse a été laconique: »Eh bien, je vais y réfléchir. »Il dit qu’il n’a plus jamais entendu parler d’elle.Inévitablement, il y en aura d’autres. Son téléphone sonnera. Un prêtre lui racontera une histoire. Une équipe de clergé et de religieuses sera convoquée. Et l’homme de science entrera à nouveau dans le monde caché de l’exorcisme.

Les critiques, les âmes qui ne sont pas sauvées, les rencontres effrayantes – elles ne semblent pas le dissuader. »Les exorcistes vraiment informés n’ont pas tendance à se décourager », dit-il, « parce qu’ils savent que c’est notre Seigneur qui délivre la personne, pas eux-mêmes ».Gallagher fait-il l’œuvre de Dieu, ou a-t-il besoin d’être délivré de ses propres illusions?Peut-être que seul Dieu – et Satan – en est sûr.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : CNN

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