La prison hantée de Boggo Road et les fantômes de ses prisonniers

Jail Boggo Road, dans la ville de Brisbane, dans le Queensland, est maintenant un musée qui contient des reliques du système pénal ancien de l’Australie. Le site était une prison australienne notoire située sur Annerley Road à Dutton Park, une banlieue sud de Brisbane, Queensland, Australie.

Et la seule prison intacte encore en vie au Queensland qui reflète les principes pénologiques du 19e siècle. Pendant de nombreuses années, c’était la prison principale du Queensland. À l’intérieur, les visiteurs voient le fonctionnement de la prison, ses blocs de cellules, son ancien mobilier et, à certaines occasions, les fantômes de ses anciens détenus.

Elle était officiellement connue sous le nom de «prison de Brisbane» mais était communément appelée «prison de Boggo Road» car Annerley Road est devenue connue sous le nom de «Boggo Road» en raison de son mauvais état, après avoir été nommée à l’origine «Bolgo Road».

Boggo Road était à l’origine un raccourci officieux et non entretenu entre Ipswich Road et Stanley Street qui est devenu très tourbeux après la pluie. Le site de la prison de Boggo Road a été désigné réserve pénitentiaire en 1880.

Le premier bloc cellulaire (la «division n ° 1») a ouvert ses portes le 2 juillet 1883 et, au fil des ans, de nombreux autres bâtiments sont venus et ont disparu sur le site. Ce fut le théâtre de 42 pendaisons, dont la pendaison d’Ernest Austin en 1913 – la dernière exécution au Queensland.

Les premiers bâtiments ont été construits par Robert Porter, contenaient 57 cellules. Il est inscrit au patrimoine. En 1898, le gouvernement de l’État a estimé qu’une nouvelle prison pour femmes était également nécessaire, et la construction de la nouvelle installation a commencé en octobre 1901.

La division des femmes, la division numéro deux, a ouvert ses portes le 3 octobre 1903, la première prison pour femmes du Queensland. La division numéro deux a fonctionné comme une prison pour femmes jusqu’en 1921, lorsque les demandes de plus d’espace carcéral ont forcé le gouvernement à aménager toutes les installations de Boggo Road pour hommes. Boggo Road était un endroit où de nombreux criminels différents ont passé du temps.

Une nouvelle prison a été construite autour du périmètre de la prison n ° 1 dans les années 1960 et la prison n ° 1 a été démolie, laissant une zone ovale et des installations de loisirs pour la nouvelle prison et cette prison avait de l’eau froide et des toilettes dans toutes les cellules.

Sous l’ovale se trouvait l’installation qui est devenue connue sous le nom de «trou noir» où les prisonniers étaient soumis à une «punition». Le «trou noir» a continué d’être utilisé jusqu’à la fin des années 80.

John Banks a commencé à travailler comme gardien à Boggo Road en 1972. La prison a fermé ses portes en 1989 et la plupart des bâtiments de Boggo Road ont été démolis à l’exception de la division deux. Avec l’aide de John Banks et de deux autres anciens gardes, le site est devenu un musée en 1992.

Plus de 20 000 visiteurs par an passent par les portes de fer pour voir à quoi ressemblait la vie en prison. Le détenu le plus connu de Boggo Road est également l’un des plus notoires. La tradition locale dit que ce criminel notoire est toujours là – qu’il a passé un accord avec le diable.

Le 22 septembre 1913, Ernest Austin eut la distinction d’être le dernier prisonnier pendu dans tout le Queensland avant que la peine capitale ne soit abolie dans toute l’Australie en 1922.

Austin a été condamné à mort pour le meurtre d’une fille de 11 ans nommée Ivy Mitchell, qui vivait dans la section Samford du nord de Brisbane. Austin n’a montré aucun remords lors de son procès.

Quand Austin est arrivé à la potence, le rapport officiel a annoncé qu’il avait fait part de ses remords et avait ensuite été pendu sans incident. Mais il y a une autre version – une qui peut expliquer pourquoi Austin pourrait encore traîner.

Le dossier historique raconte en fait une version très différente des événements. Loin d’être fier de son crime, Austin avait tenté de se pendre au poste de garde de la police et avait semblé résigné lors de son procès et de son emprisonnement.

Son exécution a eu lieu devant plusieurs journalistes et responsables, et bien qu’il y ait eu quelques divergences mineures dans leurs rapports sur l’événement, ils ont tous raconté une histoire très différente de celle ci-dessus. Ses derniers mots, sans doute sous l’influence de la morphine, ont été rapportés dans le Brisbane Courier comme suit:

«Je vous demande à tous de me pardonner. Je demande aux habitants de Samford de me pardonner. Je demande à ma mère de me pardonner. Puissiez-vous tous vivre longtemps et mourir heureux. Que Dieu sauve le roi! Que Dieu sauve le roi! Dieu soit avec vous tous! Envoyez un fil à ma mère et dites-lui que je suis morte heureuse, n’est-ce pas? Oui, dis-lui que je suis morte heureuse sans crainte. Au revoir tout le monde! Au revoir tout le monde! »
(Brisbane Courier, 23 septembre 1913).

Un compte similaire est apparu dans le journal Truth, celui-ci rapportant que «Dieu sauve le roi» était ses derniers mots. Mentaient-ils? On pourrait affirmer que cette version des événements n’était qu’une partie de la dissimulation officielle des événements les plus inquiétants sur la potence, car les autorités tentaient de maintenir le soutien du public à la pendaison et ne voulaient pas la terrible vérité de ce qu’Austin avait a vraiment dit de sortir.

Cependant, le Courrier et la Vérité ont adopté des positions opposées sur la peine capitale, alors pourquoi écrire la même histoire? Cela aurait sûrement convenu aux propagandistes anti-pendaison de la Vérité d’imprimer une histoire avec Austin se moquant de ses bourreaux, montrant l’échec de la peine de mort pour imprimer un sentiment de repentir sur lui.

L’angle qu’ils ont plutôt pris était de dépeindre Austin comme un «  dégénéré à l’esprit faible  », quelqu’un avec une «  déficience mentale  » qui a été élevé dans une maison pour enfants négligés et a vécu une vie institutionnalisée qui a fait de lui un monstre.

Le titre proclamait «L’ÉTAT TUE SA PROPRE CRÉATION». La responsabilité du crime devait être partagée avec l’État, ses créateurs frankensteiniens. Plus tard, Austin devait être recréé à nouveau, cette fois en tant que démon surnaturel.

Il est intéressant de noter que Austin hanterait désormais la division n ° 2. Comme tous les autres prisonniers exécutés à Boggo Road, Austin a en fait été pendu dans la première division n ° 1, qui a été démolie pour faire place à une nouvelle division n ° 1 au début des années 1970. La nouvelle prison de la division n ° 1 a été démolie dans les années 1990.

Jack Sim, historien local de Brisbane, dirige les Brisbane Ghost Tours depuis 1998. « Les journaux de l’époque rapportaient qu’il [Austin] était désolé pour ce qu’il avait fait », a déclaré Sim. «Mais les anciens ici pensent qu’il a ri et a dit:

«Elle adorait ça» – se référant à sa victime – «elle l’appréciait» – se référant au terrible acte qu’il lui avait infligé – et «je le referais si je le pouvais». «Alors que le bourreau lâchait les trappes sous ses pieds, le meurtrier a commencé à rire, jusqu’au bout de la corde de 13 pieds. Même alors, il essaya de forcer un dernier petit rire entre ses lèvres. On a dit que les rires étaient souvent entendus tôt le matin dans les blocs cellulaires. »

Mains fantomatiques

Selon Sim, certains habitants croyaient qu’une partie de l’accord d’Austin avec le diable était de rassembler plus d’âmes. Cela pourrait être la raison de nombreuses observations d’Austin autour de la prison.

Sim a déclaré: «Ernest Austin aurait tourmenté les prisonniers et les gardiens pendant des années après sa mort. La prison a ce que je définirais comme une atmosphère hantée. Elle a définitivement un sentiment d’occupation humaine, même si elle n’a pas été utilisée comme prison depuis 1992. »

Un élément de sécurité de la prison était le gravier pestone placé tout autour des divisions. Les soirées tranquilles, il est impossible de marcher sur le gravier sans faire beaucoup de bruit de craquement. Les gardes ont rapporté avoir vu des ombres filantes et d’autres «fantômes» que leur état de sommeil semblait induire.

Boggo Road a une longue histoire de gardes qui évitent le quart de nuit de toutes les manières possibles. «Il y avait des« vis »qui ne faisaient pas les quarts de nuit», a déclaré Sim.

«Lorsqu’ils étaient inscrits sur des équipes de nuit, ils faisaient tout pour passer à une autre nuit. Certains d’entre eux apparaissent sur les listes de l’époque, mais ils affirment qu’ils ne se sont pas présentés; un autre officier a pris leur place. Un officier m’a dit qu’un de ses compagnons, jamais une fois en 15 ans en tant que garde ici, avait fait du travail de nuit. Sur son dossier, il indique qu’il l’a fait, comme sur ses feuilles de temps. Mais, un paquet de tabac glissé à la bonne personne s’est occupé des détails. »

Selon Sim, une rencontre de fantômes documentée s’est produite en 1970 quand un gardien de prison a vu ce qu’il a appelé une «grande masse blanche et informe» au-dessus du mur de séparation de la cour d’exercice dans l’ancienne division numéro un. C’était aux premières heures de la matinée – l’officier a affirmé que la masse blanche avait glissé du mur et avait disparu dans l’obscurité.

Sim a dit: «L’endroit où il a vu le« fantôme »était juste derrière A Wing, où se trouvait la potence. Le gardien de prison a demandé un transfèrement à la prison de Townsville. Qui pourrait lui en vouloir? J’aurais aussi transféré d’ici si j’avais pu. »

Bien que le nombre exact de prisonniers décédés à la prison de Boggo Road au cours de ses 106 années de fonctionnement ne soit pas exactement connu, y compris les exécutions, les suicides, les meurtres, les maladies et les causes naturelles, des estimations prudentes placent le nombre de morts au-dessus de 100.

Les conditions étaient si mauvaises à la prison qu’il y a eu des soulèvements. De 1974 à 1985, les prisonniers ont aperçu plusieurs émeutes. Les vêtements et les meubles seraient brûlés. Les matelas en mousse seraient incendiés jusqu’à ce que la mousse fonde en une bouillie bouillante de produits chimiques.

Les détenus émeutes remplissaient les boîtes de la substance chaude et la jetaient aux gardes. Banks a déclaré: «C’est probablement aussi mauvais que ce qu’il serait en première ligne d’une guerre. C’est une sacrée expérience. Des gens criant, brisant et faisant du bruit. » Faire attention aux détenus vivants n’était pas la seule chose qu’un gardien de Boggo Road devait rencontrer.

La première fois que Banks a entendu parler des fantômes à Boggo Road Gaol, c’était peu de temps après qu’il ait commencé à y travailler dans les années 1970. «Nous avions des officiers ici que vous deviez soulager à 2 heures du matin parce qu’ils ne voulaient tout simplement pas être ici», a déclaré Banks.

«Ils se retournaient et étaient blancs comme un drap et disaient: ‘J’ai vu un fantôme.’ Donc, vous l’éloigneriez d’ici et le mettriez ailleurs. Nous avons eu des officiers ici qui ont vu des fantômes se promener. Ils verront une personne passer et ils savent très bien qu’ils sont les seuls ici. » Le gardien tué en 1966 a été repéré dans la prison par les gardes et les visiteurs.

Sim a repéré un spectre lors de ses visites fantômes à Boggo Road. Il a dit: «J’ai vu le fantôme d’un gardien de prison marcher sur le terrain de la division numéro deux; il n’y a pas de doute. » Certains des prisonniers de Boggo Road Gaol semblent condamnés à perpétuité.

Les vieux bâtiments, les cellules et les meubles parlent aux passants d’un mode de vie rigide où certains prisonniers ont été forcés de se soumettre, d’autres dans la folie et le suicide, et certains ont eu la chance de sortir et de continuer leur vie.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: Les lieux les plus hantés du monde par Jeff Belanger; boggoroadgaol.com.au; en.wikipedia.org/wiki/boggo_road_gaol

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *