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Le diable de Jersey : Histoire d’une légende

Même s’il a rarement été aperçu au cours des 90 dernières années, le diable de Jersey jouit d’un niveau de popularité que peu d’autres entités cryptozoologiques peuvent rivaliser. Les habitants du New Jersey considèrent la créature légendaire comme une mascotte d’État non officielle, et leur équipe de hockey de la LNH est nommée en son honneur.

Le Jersey Devil a également été présenté dans le troisième épisode de The X-Files comme le premier «monstre de la semaine» de la série, et un jeu Sony PlayStation a transformé la bête sauvage en le dernier personnage de jeu vidéo mignonne «Sonic the Hedgehog» .

La légende du Jersey Devil remonte à bien avant la guerre d’indépendance, et les détails de son origine sont devenus naturellement vagues et mystérieux. L’histoire raconte généralement qu’en 1735, une femme dans les landes de pins du sud du New Jersey a donné naissance à un enfant maudit.

Le nom de la mère est souvent donné comme Mme Leeds, mais d’autres comptes disent que son nom était Mme Shrouds et qu’elle vivait dans la ville de Leeds Point. Une version de l’histoire indique que la femme a eu 12 enfants, et lorsqu’elle s’est retrouvée enceinte d’un treizième, elle a crié avec colère: «Que le diable prenne celui-ci!»

D’autres variantes disent que Mme Leeds était une sorcière, ou que le diable était le père du bébé, ou qu’elle était simplement la salope locale méprisée.

Quelle que soit la raison du sort tragique de son enfant, il est né d’un monstre hideux. Son anatomie bizarre est le plus souvent décrite comme la combinaison d’une tête de cheval, des ailes d’une chauve-souris, de sabots fendus et d’une queue de serpent.

Le nouveau-né s’est envolé dans les bois des landes de pins (après avoir tué sa mère et sa famille, selon certains témoignages), où il est resté caché pendant des centaines d’années. Il s’appelait à l’origine le Leeds Devil, et au 19ème siècle, il est devenu connu sous le nom de Jersey Devil.

En 1909, près de deux siècles après la naissance présumée de la créature, une vague d’observations inexpliquées a été surnommée «l’heure la plus belle» du diable du Jersey. En janvier de la même année, le monstre semble être devenu fou dans l’est de la Pennsylvanie et le sud du New Jersey, avec environ 100 personnes dans 30 villes disant l’avoir vu sur une courte période d’environ cinq jours.

La première de ces observations a eu lieu le 17 janvier à Bristol, en Pennsylvanie, lorsque le ministre des EW du maître de poste de Bristol a prétendu voir un monstre volant qui avait un cri perçant.

Le lendemain, un policier de Burlington, dans le New Jersey, a déclaré avoir vu une créature volante aux yeux brillants. Depuis les environs, des rapports d’observations similaires et d’étranges empreintes de sabots non identifiables trouvés dans la neige se sont multipliés.

Le 19 ou le 21 janvier, Nelson Evans de Gloucester City a rapporté avoir vu le Jersey Devil devant son domicile. « Il était d’environ trois pieds et demi de haut, avec une tête comme un chien colley et un visage comme un cheval », a déclaré Evans. «Il avait un long cou, des ailes d’environ deux pieds de long, et ses pattes arrière étaient comme celles d’une grue, et il avait des sabots de cheval.

Il marcha sur ses pattes arrière et leva deux courtes pattes avant avec des pattes dessus. Il n’a pas du tout utilisé les pattes avant pendant que nous regardions. Ma femme et moi avons eu peur, je vous le dis, mais j’ai réussi à ouvrir la fenêtre et à dire: «Shoo! et il s’est retourné, m’a aboyé et s’est envolé. L’illustration de Jersey Devil présentée sur cette page était le rendu d’un journal basé sur la description de Nelson.

La région entière s’est rapidement consumée par une hystérie de masse. Les écoles et les entreprises de la région ont fermé dans l’intérêt de la sécurité publique, et les journaux et les zoos ont placé des primes sur la tête du diable de Jersey.

Des escrocs ont commencé à se lancer dans l’action, comme dans le cas de Jacob Hope et Norman Jeffries, qui ont canalisé une capture du monstre. Ils ont facturé l’admission pour un coup d’œil à un kangourou qu’ils avaient déguisé avec de la peinture verte, des plumes et des bois.

Une épreuve de force dramatique aurait eu lieu le 21 janvier à West Collingswood, lorsque les pompiers de la ville auraient affronté le monstre et l’ont aspergé de leurs tuyaux d’incendie alors qu’il se précipitait sur eux de manière menaçante.

Le lendemain matin, Mme Sorbinski de Camden a déclaré avoir vu le Jersey Devil attaquer son chien. Ce rapport marqua la fin du déchaînement de 1909. Il y a eu une autre observation en février, et seulement quelques rapports épars au cours des années qui ont suivi.

Le diable de Jersey ne serait probablement rien de plus qu’un morceau obscur du folklore colonial aujourd’hui, sinon pour les observations inexpliquées de 1909. Personne ne peut dire ce qui a fait que tant de gens ont des observations similaires si le monstre n’était pas réel.

L’explication la plus raisonnable, aussi improbable que cela puisse paraître, est que le phénomène était purement psychologique, et l’hystérie de masse a conduit les gens à voir quelque chose qui n’était pas là.

Des empreintes de sabots et d’autres preuves auraient pu être truquées ou mal identifiées, et aucun animal ne pouvait se déplacer assez rapidement pour couvrir la vaste zone géographique des observations de 1909. À moins, bien sûr, qu’il y ait toute une colonie de Diables cachés dans les landes de pins de Jersey.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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