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La peste dansante de 1518 : Les gens dansaient jusqu’à la mort

La peste dansante (ou épidémie de danse) de 1518 était un cas de manie dansante qui s’est produite à Strasbourg, en Alsace , dans le Saint Empire romain en juillet 1518.

Environ 400 personnes ont commencé à danser pendant des jours sans repos et, sur une période d’environ un mois, certaines des personnes concernées se sont effondrées ou sont même décédées d’une crise cardiaque, d’un accident vasculaire cérébral ou d’épuisement.

L’étrangeté a commencé

L’épidémie a commencé en juillet 1518 lorsqu’une femme, Frau Troffea, a commencé à danser avec ferveur dans une rue de Strasbourg. Cela a duré entre quatre et six jours. En une semaine, 34 autres personnes s’étaient jointes et en moins d’un mois, il y avait environ 400 danseurs, à prédominance féminine.

Certaines de ces personnes sont décédées de crises cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux ou d’épuisement. Un rapport indique que, pendant un certain temps, la peste a tué une quinzaine de personnes par jour. Cependant, les sources de la ville de Strasbourg au moment des événements ne mentionnaient pas le nombre de morts, ni même s’il y avait eu des morts.

Des documents historiques, notamment «des notes de médecin, des sermons cathédrales, des chroniques locales et régionales, et même des notes émises par la mairie de Strasbourg», indiquent clairement que les victimes ont dansé. On ne sait pas pourquoi ces gens ont dansé, certains jusqu’à leur mort.

La gravure d’Hendrik Hondius représente trois femmes touchées par la peste. Œuvre basée sur un dessin original de Pieter Brueghel, qui aurait été témoin d’une épidémie ultérieure en 1564 en Flandre.

Alors que la peste dansante s’aggravait, les nobles inquiets ont demandé l’avis de médecins locaux, qui ont exclu les causes astrologiques et surnaturelles, annonçant plutôt que la peste était une «maladie naturelle» causée par le «sang chaud».

Cependant, au lieu de prescrire des saignements, les autorités ont encouragé la danse, en partie en ouvrant deux halls de guilde et un marché aux céréales, et même en construisant une scène en bois.

Les autorités l’ont fait parce qu’elles pensaient que les danseurs ne se rétabliraient que s’ils dansaient continuellement nuit et jour. Pour augmenter l’efficacité de la cure, les autorités ont même payé des musiciens pour faire bouger les affligés.

La stratégie a été un désastre; après l’application de ces politiques, la maladie a connu une croissance spectaculaire. L’exécution de danses dans des espaces plus publics a facilité la propagation de la «contagion» psychique.

L’historien John Waller a déclaré qu’un coureur de marathon n’aurait pas pu durer l’entraînement intense que ces hommes et ces femmes ont fait il y a des centaines d’années.

Théories de la peste dansante

Les théories modernes incluent l’intoxication alimentaire causée par les produits chimiques toxiques et psychoactifs des champignons ergot, qui se développent généralement sur les grains de la famille du blé (comme le seigle) qui était utilisé pour la cuisson du pain.

L’ergotamine est le principal produit psychoactif des champignons ergot; il est structurellement apparenté au diéthylamide de l’acide lysergique (LSD-25) et est la substance à partir de laquelle le LSD-25 a été synthétisé à l’origine.

Cependant, John Waller dans The Lancet soutient que «cette théorie ne semble pas tenable, car il est peu probable que ceux empoisonnés par l’ergot aient pu danser pendant des jours à la fois. Beaucoup de gens n’auraient pas réagi de la même manière à ses substances chimiques psychotropes.

La théorie de l’ergotisme ne parvient pas non plus à expliquer pourquoi pratiquement chaque épidémie s’est produite quelque part le long du Rhin et de la Moselle, des zones reliées par l’eau mais avec des climats et des cultures très différents ».

Waller suppose que la danse était une «psychose induite par le stress» à un niveau de masse, car la région où les gens dansaient était criblée de famine et de maladie, et les habitants avaient tendance à être superstitieux.

Cela aurait pu être un exemple fleuri de trouble du mouvement psychogène se produisant dans une hystérie de masse ou une maladie psychogène de masse, qui implique de nombreux individus – de petits groupes à près de 1000 personnes – manifestant soudainement le même comportement bizarre.

Le comportement se propage rapidement et largement dans une tendance épidémique. Les victimes sont principalement des adolescentes. Ce type de comportement aurait pu être causé par les niveaux élevés de stress psychologique, c’est-à-dire le désespoir provoqué par les années impitoyables (même par les rudes normes du Moyen Âge) dont souffraient les Alsaciens.

Cependant, tout le monde n’est pas d’accord avec cette théorie. De nombreuses questions restent sans réponse: pourquoi seules les femmes dansent, pourquoi de telles épidémies ne se reproduisent pas dans les pays pauvres et dans bien d’autres.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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