La vraie histoire de la bague maudite de Rudolph Valentino

Une bague en argent sertie d’une pierre semi-précieuse repose dans la voûte de la banque de Los Angeles. Ce n’est pas une bague particulièrement jolie ni même très précieuse, et il est probable que personne n’osera plus jamais la porter.

L’anneau se trouve dans la voûte car il porte l’une des malédictions les plus malignes de l’histoire de l’occulte. Les propriétaires successifs ont subi des blessures, des malheurs, voire la mort. Et beaucoup de gens croient encore que c’est cette bague qui a envoyé Rudolph Valentino dans une tombe prématurée. Certes, les incidents violents qui l’ont entouré au fil des ans peuvent difficilement être considérés comme de simples coïncidences.

Rudolph Valentino (6 mai 1895-23 août 1926) était un acteur italien, sex-symbol et première icône pop. Connu sous le nom de «Latin Lover», il était l’une des stars les plus populaires des années 1920 et l’une des stars les plus reconnues de l’ère du cinéma muet. Il est surtout connu pour son travail dans The Sheik et The Four Horsemen of the Apocalypse.

Valentino est né Rodolfo Alfonso Raffaello Piero Filiberto Guglielmi à Castellaneta, en Italie, d’une mère française, Marie Berthe Gabrielle Barbin (1856-1919), et Giovanni Antonio Giuseppe Fidele Guglielmi, un vétérinaire décédé du paludisme, alors répandu dans le sud de l’Italie, lorsque Valentino avait 11 ans. Il avait un frère aîné, Alberto (1892-1981), une sœur cadette, Maria, et une sœur aînée Beatrice, décédée en bas âge.

Enfant, Valentino aurait été gâté et gênant. Sa mère l’a choyé pendant que son père désapprouvait son comportement. Il réussit mal à l’école et finit par s’inscrire à l’école agricole où il obtint un diplôme.

Rudolph Valentino
Rudolph Valentino

Après avoir vécu à Paris en 1912, il revient rapidement en Italie. Incapable de trouver un emploi, il part pour les États-Unis en 1913. Il est traité à Ellis Island à l’âge de 18 ans le 23 décembre 1913.

En 1917, Valentino a rejoint une compagnie d’opérette qui s’est rendue en Utah où elle s’est dissoute. Il a ensuite rejoint une production Al Jolson de Robinson Crusoe Jr., voyageant à Los Angeles. À l’automne, il était à San Francisco avec une petite partie dans une production théâtrale de Nobody Home. En ville, Valentino a rencontré l’acteur Norman Kerry, qui l’a convaincu de tenter une carrière au cinéma, toujours à l’ère du cinéma muet.

En 1919, il s’était taillé une carrière dans les mors. C’était un peu un «parasite du cabaret» dans le drame The Eyes of Youth qui a attiré l’attention de la scénariste June Mathis, qui pensait qu’il serait parfait pour son prochain film.

C’est en 1920 que Valentino, au sommet de son succès, a vu la bague chez un bijoutier de San Francisco. Le propriétaire l’a averti que la bague était un jinx, mais Valentino l’a quand même achetée. Il portait la bague dans sa photo suivante, The Young Rajah.

C’était le plus gros flop de sa carrière et il était hors de l’écran pour les deux prochaines années. Valentino ne porta plus la bague jusqu’à ce qu’il l’utilise comme accessoire de costume dans Le Fils du Sheik. Trois semaines après avoir terminé ce film, il est parti en vacances à New York. Tout en portant la bague, il a subi une crise aiguë d’appendicite. Deux semaines plus tard, il était mort.

Peu de temps après la mort prématurée de Rudolph Valentino en août 1926, des histoires ont commencé à circuler selon lesquelles le fantôme du grand amateur de latin hantait ses endroits préférés. Falcon Lair, la maison de rêve qu’il avait construite sur Bella Drive pour son épouse Natacha Rambova, est devenue le site le plus souvent signalé pour les manifestations ectoplasmiques du Valentino disparu.

Pola Negri, une célèbre star de cinéma féminine de l’époque, a demandé de choisir un souvenir parmi les biens de Valentino, a choisi l’anneau et a presque immédiatement souffert d’une longue période de mauvaise santé qui menaçait de mettre fin à sa carrière. Un an plus tard, en convalescence, elle a rencontré un artiste qui était presque le double de Valentino, Russ Colombo.

Bague maudite de Rudolph Valentino
Bague maudite de Rudolph Valentino

Mlle Negri a été tellement frappée par la ressemblance qu’elle lui a donné la bague de Rudolph, en disant: « D’un Valentino à l’autre. » Quelques jours après avoir reçu le cadeau, Russ Colombo a été tué dans un accident de tir bizarre. Son cousin a transmis la bague au meilleur ami de Russ, Joe Casino.

Toujours à la hauteur de sa popularité comme un artiste du spectacle, Casino a aucune chance avec l’anneau. Au lieu de le porter, il le garda dans une vitrine à la mémoire de son ami décédé. Lorsqu’on lui a demandé de le donner à un musée des reliques de Valentino, il a refusé, affirmant qu’il le chérissait pour des raisons sentimentales.

Au fil du temps, Joe Casino a oublié la mauvaise réputation de la bague et l’a mise. Une semaine plus tard, portant toujours la bague, il a été renversé par un camion et tué.

Désormais, la malédiction faisait la une des journaux. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il proposait de faire avec l’anneau, le frère de Joe, Del, a expliqué qu’il ne pouvait pas se laisser intimider par une malédiction, un jinx ou un fantôme, ou quoi que ce soit. Il ne croyait pas à des choses comme ça.

Del Casino a porté la bague pendant un certain temps et rien d’inhabituel ne s’est produit. Puis il l’a prêté à un collectionneur de reliques de Valentino, qui n’a subi aucun effet nocif non plus. Cela a amené plusieurs journaux à spéculer que la mauvaise influence de l’anneau avait enfin pris fin. Et cela a semblé déclencher une nouvelle vague de violence.

Une nuit peu de temps après, la maison de Del Casino a été cambriolée. La police a vu le cambrioleur, un homme du nom de James Willis, fuir les lieux. L’un d’eux a tiré un coup de semonce, mais la balle est tombée bas et a tué Willis.

Parmi le butin trouvé en sa possession se trouvait la bague Valentino. C’est à cette époque que le producteur hollywoodien Edward Small a décidé de faire un film basé sur la carrière de Valentino.

Jack Dunn, un ancien partenaire de patinage de la star de glace Sonja Henie, ressemblait beaucoup à Rudolph et a été invité à faire un test de film pour la partie. Il portait les vêtements de Valentino pour le test – et portait également la bague jinxed.

Âgé de seulement 21 ans à l’époque, Dunn est décédé dix jours plus tard d’une maladie sanguine rare. Après cette tragédie, l’anneau a été gardé hors de vue et n’a plus jamais été porté par personne, mais cela n’a pas semblé limiter son influence fatale.

Un an après la mort de Jack Dunn, un raid audacieux a été effectué en plein jour sur une banque de Los Angeles dans laquelle des voleurs se sont enfuis avec un transport de plus de 200 000 $. Lors d’une embuscade policière qui a suivi, deux membres du gang ont été arrêtés et trois passants grièvement blessés.

Le chef des voleurs de banque, Alfred Hahn, a été emprisonné à vie. Lors de son procès, Hahn a remarqué: « Si j’avais su ce qui était dans le coffre-fort en dehors de l’argent, je me serais choisi une autre banque. » Car dans le coffre-fort de la banque se trouvait la bague Valentino.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: Sources: Real Ghosts, Restless Spirits et Haunted Places par Brad Steiger; en.wikipedia.org/wiki/Rudolph_Valentino

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