Possédé: l’exorcisme réel de Roland Doe

L’histoire réelle qui a inspiré le film d’horreur «  The Exorcist  », peu après avoir tenté de contacter le monde des esprits, le jeune Roland Doe était possédé par une force sinistre …

Vers la fin des années 40, un jeune garçon, bouleversé par la mort d’une tante bien-aimée, a tenté de contacter son esprit via une planche parlante – ce que l’on appelle le plus souvent une planche Ouija . Ses tentatives ont réveillé des forces obscures. Bientôt, la famille a été en proie à des phénomènes étranges. Ne sachant pas quoi faire d’autre, les parents du garçon l’ont emmené chez des prêtres catholiques, qui ont pratiqué une série d’exorcismes intenses et parfois violents.

Semble familier? C’est parce que ce cas réel a inspiré le roman de William Peter Blatty en 1971, The Exorcist , et l’adaptation subséquente du film du même nom.

La victime de la possession présumée est restée anonyme afin de protéger la vie privée de sa famille; on l’appelait simplement «Roland Doe» ou «Robbie Mannheim». Ce que l’on sait, c’est que Roland est né en 1935, ce qui lui aurait fait environ 14 ans lors des exorcismes.

Les comptes rendus des événements indiquent que Roland était proche de sa tante Harriet, qui était spirite, et qu’elle lui avait appris à utiliser un tableau parlant. Quand elle est décédée, il a tenté de contacter son esprit avec la planche, et peu après, des choses étranges ont commencé à se produire. La famille de Roland a entendu des bruits de pas dans la maison, des objets ménagers en lévitation ou ont été jetés à travers la pièce, des meubles renversés et des images religieuses ont vibré sur les murs. Les incidents auraient même suivi Roland à l’école, où son bureau aurait glissé sur le sol devant de nombreux témoins.

L'exorcisme réel de Roland Doe
Le cimetière du Calvaire, où le père William Bowdern, le prêtre qui a dirigé des exorcismes répétés sur Roland Doe en 1949, est enterré à Saint Louis, Missouri. Image via Dailymail .

Après avoir épuisé les canaux habituels des médecins et des psychologues, les parents de Roland auraient approché leur pasteur luthérien, qui avait invité le garçon à passer la nuit chez lui pour observation. Au cours de la nuit, le pasteur a entendu des grattements provenant de l’intérieur des murs et a vu un lourd fauteuil se renverser tout seul. Le lendemain matin, il a conseillé aux parents de Roland de contacter un prêtre catholique.

Ce qui a suivi a été le premier de plusieurs exorcismes sur Roland Doe. Edward Hughes, un prêtre catholique, aurait mené le premier exorcisme au Georgetown University Hospital. Cela s’est terminé par un désastre lorsque le garçon se serait glissé de ses attaches et aurait arraché un sommier du matelas, coupant le bras du prêtre.

Après cela, la famille de Roland s’est rendue à Saint-Louis, où William S. Bowdern, un associé de College Church, a été autorisé par l’archevêque à effectuer des exorcismes supplémentaires. L’archevêque a autorisé les rituels après que Bowden et un autre prêtre aient rendu visite à la famille à la maison et observé le lit du garçon trembler et les objets bouger de leur propre chef, sans parler de Roland parlant d’une voix gutturale contrairement à la sienne et manifestant une aversion pour les objets sacrés.

Un exorcisme a été assisté par au moins trois prêtres, dont Walter Halloran, qui rapportera plus tard que diverses blessures sont apparues sur le corps de Roland – certaines de ces lacérations auraient ressemblé à des mots ou à des visages démoniaques. À un moment, Roland a attaqué Halloran violemment, se cassant le nez.

D’autres récits attribuaient un degré de force effrayant au jeune Roland et affirmaient qu’il parlait un latin parfait, même si le garçon n’était pas scolarisé dans la langue. Certaines sources affirment qu’au moins un de ces exorcismes a été observé par pas moins de 48 personnes, dont neuf jésuites.

Roland Doe a survécu aux séances. Ce qu’il est devenu par la suite est une supposition, bien que la plupart des personnes impliquées dans l’affaire disent qu’il a vécu une vie parfaitement normale à partir de ce moment-là, et qu’il ne se souvenait pas de ce qui lui était arrivé pendant sa possession.

L'exorcisme réel de Roland Doe
Un cliché du classique d’horreur de 1973 The Exorcist, inspiré de l’histoire de Roland Doe.

Un article du Washington Post de 1949 sur Roland Doe a attiré l’attention du jeune William Blatty, qui n’était alors qu’un étudiant à l’Université de Georgetown. Son roman de 1971 The Exorcist et l’adaptation cinématographique de William Friedkin ont braqué les projecteurs sur l’affaire. Plusieurs livres de non-fiction ont depuis été écrits sur le sujet, dont le livre de 1993 Possessed: The True Story of an Exorcism ,  de Thomas B. Allen et le livre de 2006 The Real Story Behind the Exorcist ,  de Mark Opsasnick. Les événements ont également inspiré le film Possessed de 2000 , basé sur le livre de Thomas Allen, qui serait plus proche de l’histoire de Roland Doe que The Exorcist  .

Beaucoup de ces chercheurs sont parvenus à la conclusion que le tout était un canular élaboré, et ont souligné diverses incohérences logiques et historiques dans la version «officielle» des événements. Allen est même allé jusqu’à dire que «le consensus des experts d’aujourd’hui» était que Roland Doe était simplement «un garçon profondément perturbé, rien de surnaturel à son sujet». Opsasnick, qui prétendait avoir retrouvé les voisins et les connaissances d’enfance de Roland Doe, a déclaré qu’il « avait été un filou très intelligent, qui avait fait des farces pour effrayer sa mère et tromper les enfants du quartier ».

Bien que nous ne puissions jamais connaître les faits complets de la possession et de l’exorcisme présumés de Roland Doe, grâce au succès de The Exorcist , l’affaire a laissé une marque indélébile dans notre imagination et dans notre notion de ce qu’est une possession – et un exorcisme – ressemble à.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Via Daily Mail ; L’histoire effrayante ; Confusions diaboliques.

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