5 cas macabres de vol de corps de l’époque victorienne

La sombre pratique de l’arrachement du corps était une entreprise lucrative, engagée par ceux qui ont le ventre fort et qui étaient prêts à déranger les morts pour en tirer un profit.


Aanatomistes britanniques ien souvent traqués pour cadavres frais dans le 15 e siècle, il était seulement au 18 e siècle que la demande en plein essor. En particulier, l’explosion de nouvelles écoles de médecine et l’augmentation des besoins des étudiants signifiaient qu’il n’y avait pas assez de corps pour faire le tour. Les lois des Lumières n’autorisaient également que la science médicale à utiliser les corps des criminels exécutés. Assez rapidement, les universitaires se sont tournés vers l’arrachage de corps illégal, ce qui exigeait des compétences pour enlever le corps sans prendre les vêtements ou trop déranger le sol.

Une industrie lucrative et éthiquement contestable est née et offre un moyen de sortir de la pauvreté pour beaucoup. Alors que certains ont répondu avec des gardes de cimetière et des cercueils à l’épreuve des voleurs, les résurrectionnistes ont travaillé pour dégager des bénéfices, souvent par tous les moyens nécessaires.

1. Burke et Hare

Grave Matters: 5 cas macabres de vol de corps de l'époque victorienne
[Image via wikipedia.org ] Gravure de Burke assassinant Margaret Docherty (également connue sous le nom de Margery Campbell).

William Burke et William Hare ont tous deux émigré d’Irlande du Nord en Écosse pour travailler sur le canal de l’Union. Alors que Burke s’est installé à Tanners Close avec sa deuxième épouse, Helen McDougal, Hare a travaillé comme ouvrier agricole avant de déménager à Édimbourg au milieu des années 1820. Les deux se sont rencontrés en 1827 alors qu’ils travaillaient sur la récolte à Midlothian, et eux et leurs femmes sont devenus rapidement des amis. Après que Hare et sa femme aient emménagé dans la maison d’hébergement de Burke, les deux se sont rapidement plongés dans le monde de l’arrachage de corps – pour devenir le duo résurrectionniste le plus infâme du monde.

Ils ont d’abord collaboré à la vente du corps d’un locataire décédé au désespéré Dr Robert Knox du Edinburgh Medical College. Pour répondre aux normes élevées de Knox, le couple s’est tourné vers le meurtre et a tué 17 locataires, prostituées et autres malheureux entre 1827 et 1829. Les meurtres du port ouest ont choqué la capitale des sciences médicales d’Édimbourg, bien que Burke soit rapidement devenu trop confiant. Dans la nuit du 31 Octobre st, 1828, il a utilisé la méthode d’étouffement de la marque, connue plus tard sous le nom de Burking, sur une Mme Doherty après l’avoir invitée chez lui. Trop ivre pour la livrer à Knox, Burke a été découvert le matin et exécuté plus tard par pendaison grâce au témoignage de Hare contre lui. Alors que Hare et Knox se sont échappés en Angleterre, le corps de Burke a été publiquement disséqué à l’EMC et exposé comme un squelette, un masque de mort et un portefeuille de sa peau bronzée.

2. Bishop, May et Williams

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[Image via eastldn.co.uk ]

À la même époque, John Bishop et ses compatriotes James May et Thomas Williams travaillaient comme hommes de la résurrection à Londres. Après une douzaine d’années de vol de corps, le trio a décidé de passer du vol de cadavres à leur fabrication. Ils se sont concentrés spécifiquement sur les oursins de la rue et ont fait environ neuf guinées par corps, ce qui se traduirait aujourd’hui par environ 1 500 dollars américains. Dans le même temps, les goules ont augmenté leurs bénéfices en éliminant et en vendant des dents aux dentistes également.

En novembre 1831, cependant, Bishop a échoué lors de la préparation d’un sujet pour les instructeurs d’anatomie du King’s College. Après qu’il leur ait présenté le cadavre, les instructeurs ont remarqué la blessure à la tête suspecte du garçon et ont appelé les autorités tout en affirmant qu’ils avaient besoin de monnaie pour un billet de 50 livres. Lorsqu’ils ont été arrêtés, Bishop et Williams ont avoué le meurtre d’un garçon de 10 ans, d’un travailleur agricole de 14 ans et d’une femme de 35 ans. Ils ont admis avoir modélisé leurs activités sur Burke et Hare mais ont jeté leurs victimes dans un puits la tête la première pour mourir, après avoir reçu du rhum et du laudanum. Dans sa confession, Bishop a déclaré avec fierté qu’il avait vendu jusqu’à mille sujets anatomiques. Bientôt, cependant, il était juste un autre sujet anatomique,Les papiers de Pickwick (1836).

3. Elizabeth Ross

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[Image via historyisnowmagazine.com ] Une scène d’un bidonville de Londres.

La même année 1831, le corps de Catherine Walsh de Whitechapel est vendu à des chirurgiens du London Hospital. Cependant, ils ont rapidement réalisé que la femme en question avait été assassinée. Walsh, qui vendait de la dentelle et du coton pour gagner sa vie, vivait avec Elizabeth Ross et sa famille. Jusque-là, Elizabeth était largement connue pour son amour du gin et du voleur. Après enquête, cependant, le fils de Ross, âgé de 12 ans, et son père, Edward Cook, ont rapporté avoir vu la jeune mère avec leur locataire peu de temps avant sa mort.

Alors qu’Elizabeth était alors accusée d’avoir assassiné Walsh et d’avoir vendu son corps, elle a elle-même rapporté avoir vu leur locataire partir pour la dernière fois avec Cook et son fils. Cependant, les dégâts ont été causés et des rumeurs ont commencé à circuler à propos de la disparition de chats du quartier autour de la maison Ross. Au tribunal, elle a été décrite comme une grande Irlandaise robuste qui pourrait facilement tuer un homme de sang-froid. Pourtant, les croquis réels montraient une femme légère et le témoignage du fils semblait biaisé en faveur de son père. Avec peu de preuves, Ross a été condamné et exécuté par une ville détenue par une peur intense des voleurs de corps meurtriers.

4. John Macintire

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Le sort horrible de l’enterrement prématuré n’était pas inhabituel à l’époque victorienne.

Cependant, toutes les rencontres avec les hommes de la résurrection n’étaient pas négatives. Dans un journal grand public peu de temps avant la folie de Burke et Hare, John Macintire décrit une expérience déchirante d’être sauvé par des pilleurs de tombes. L’article du 15 avril 1824 commence sur son lit de mort, l’homme mystérieusement paralysé mais pleinement conscient. Il regarda en silence sa famille se rassembler puis pleura son cercueil à son réveil. Ensuite, Macintire détaille ce que c’était que d’être scellé dans son cercueil, emmené au cimetière et enterré, avec des mottes de terre tombant sur sa prison en bois.

Le silence tomba et Macintire fut laissé dans l’obscurité qui s’ensuivit. Alors qu’il imaginait sa mort, l’homme a entendu le bruit de creuser. Une bande de voleurs de corps l’a tiré de la tombe, l’a dépouillé de son linceul et l’a livré à une université locale. Là, il a été étendu sur une table de dissection pendant que les étudiants et les médecins remplissaient la salle. Macintire se rendit compte qu’il était dans une salle de conférence peu de temps avant de sentir le couteau lui trancher la poitrine et se réveilla finalement. Une fois que les médecins ont réalisé que leur cadavre n’était pas mort, ils ont pu le réanimer complètement et l’homme s’est rétabli.

5. L’ébullition des os

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[Image via wellcomeimages.org ] La Loi sur l’ anatomie de 1832 a permis les écoles de médecine à disséquer, en plus des cadavres des criminels exécutés, les corps non réclamés de ceux qui sont morts en prison ou une maison de correction, et les organismes qui ont été volontairement donnés.

Les crimes de Ross, Bishop, Burke et Hare ont tous conduit à la loi sur l’anatomie de 1832, qui a combattu les arrachements corporels en augmentant l’offre de recherche médicale. Pourtant, des décennies plus tard, en 1885, un crime tout aussi horrible a été découvert à San Francisco, en Californie. Après des plaintes de puanteur provenant d’un immeuble du quartier chinois, le coroner de la ville a découvert des restes humains en décomposition dans le sous-sol.

Dans une pièce, les travailleurs faisaient bouillir les corps, raclant la chair afin d’accélérer le processus. La plupart des corps avaient été retirés des cimetières de la région de Californie, probablement au nom des membres de leur famille restés chez eux en Chine. Ils avaient payé pour que les corps de leurs défunts soient ramenés jusqu’aux os afin de pouvoir être facilement ramenés chez eux. À la fin de leur enquête, les autorités avaient récupéré plus de 300 corps humains dans le sous-sol de l’immeuble.

Même à son apogée, l’arrachage du corps était une entreprise particulièrement incertaine. Non seulement les corps n’étaient pas toujours obtenus légalement, mais ils pouvaient même être loin d’être morts! Ce fut le cas pour Robert Morgan, qui a été capturé et ligoté dans un sac par le cocher de hackney et l’homme de la résurrection John Bottomley en 1816. Dans d’autres cas, les corps d’êtres chers pouvaient être rachetés pour de l’argent. Par exemple, en 1881, le corps du comte de Crawford a été retiré de son mausolée à Aberdeen et détenu pour rançon. Pourtant, les bénéfices de l’arrachement du corps étaient difficiles à résister, avec un cadavre adulte au début des années 1800 qui gagnait facilement 4 livres et 4 shillings ou environ 450 dollars américains aujourd’hui. En conséquence, même avec une réglementation accrue, la pratique a mis un certain temps à se dissiper. À ce jour,

Pourtant, les bénéfices de l’arrachement du corps étaient difficiles à résister, avec un cadavre adulte au début des années 1800 qui gagnait facilement 4 livres et 4 shillings ou environ 450 dollars américains aujourd’hui. En conséquence, même avec une réglementation accrue, la pratique a mis un certain temps à se dissiper. À ce jour, les gens sont souvent disposés à voler le corps d’autres personnes – tant qu’ils peuvent faire un profit net dans le processus.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : OCCULTMUSEUM

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