L’histoire étrange du peuple bleu a habité le Kentucky dans les années 1950

Six générations après qu’un orphelin français du nom de Martin Fugate se soit installé sur les rives de Troublesome Creek, dans l’est du Kentucky, avec son épouse rousse américaine, son arrière-arrière-arrière-arrière-petit-fils est né dans un hôpital moderne non loin de l’endroit où le ruisseau coule toujours..

Le garçon a hérité de la mesquinerie de son père et de la façon légèrement nasillarde de parler de sa mère. Ce qu’il a obtenu de Martin Fugate était une peau bleu foncé. «Il était presque violet», se souvient son père.
Les médecins ont été tellement étonnés par la couleur de la peau de Benjamin «Benjy» Stacy qu’ils l’ont couru en ambulance de la maternité de l’hôpital près de Hazard à une clinique médicale à Lexington.
Deux jours de tests n’ont produit aucune explication pour la peau de la couleur d’une prune meurtrie.

Une transfusion était en préparation lorsque la grand-mère de Benjamin a pris la parole. « Avez-vous déjà entendu parler des Fugates bleus de Troublesome Creek? » elle a demandé aux médecins.

«Ma grand-mère Luna du côté de mon père était un Fugate bleu. C’était vraiment mauvais en elle », a expliqué Alva Stacy, le père du garçon. « Les médecins ont finalement conclu que la couleur de Benjamin était due au sang hérité de générations en arrière. »

Benjamin a perdu sa teinte bleue en quelques semaines, et maintenant il est à peu près aussi normal qu’un garçon de sept ans que vous pourriez espérer trouver. Ses lèvres et ses ongles prennent toujours une teinte bleu-violet quand il devient froid ou en colère une bizarrerie qui a tellement intrigué les étudiants en médecine après la naissance de Benjamin qu’ils se pressaient autour du bébé et essayaient de le faire pleurer. «Benjamin était un gros objet à l’hôpital», dit sa mère avec un sourire.

Les lèvres et les ongles bleu foncé sont les seules traces de l’héritage de Martin Fugate laissées chez le garçon; cela, et le gène récessif qui a ombragé de nombreux Fugates et leurs parents en bleu au cours des 162 dernières années.

Ils sont connus simplement comme le «peuple bleu» dans les collines et les creux autour des ruisseaux Troublesome et Ball. La plupart ont vécu jusqu’à 80 et 90 ans sans maladie grave associée à la décoloration de la peau. Pour certains, cependant, il y avait une douleur non vue dans les tests de laboratoire. C’était la douleur d’être bleu dans un monde qui est principalement des nuances de blanc au noir.

Il y a toujours eu des spéculations dans les creux sur ce qui a rendu les bleus bleus: les maladies cardiaques, un trouble pulmonaire, la possibilité proposée par un vieil homme que «leur sang est juste un peu plus près de leur peau». Mais personne ne savait avec certitude, et les médecins se rendaient rarement dans les colonies isolées au bord du ruisseau où la plupart des «Fugates bleus» vivaient jusque dans les années 1950.

Au moment où un jeune hématologue de l’Université du Kentucky est descendu à Troublesome Creek dans les années 1960 pour guérir le peuple bleu, les descendants de Martin Fugate avaient multiplié leurs gènes récessifs sur tout le plateau de Cumberland.

Madison Cawein a commencé à entendre des rumeurs sur les gens bleus quand il est allé travailler à la clinique médicale de Lexington à l’Université du Kentucky en 1960. « Je suis hématologue, donc quelque chose comme ça me fait plaisir », dit Cawein, en sirotant des sours de whisky et Laissant son esprit retomber à l’été, il passa «à se balader dans les collines à la recherche de gens bleus».

Cawein allait et venait entre Lexington et Hazard une épreuve de huit heures avant la construction du péage et parcourait les collines à la recherche des gens bleus dont il avait entendu des rumeurs. L’American Heart Association avait une clinique à Hazard, et c’est là que Cawein a rencontré «une très grande infirmière» qui lui a proposé son aide.

Son nom était Ruth Pendergrass, et elle avait essayé de susciter l’intérêt médical pour les gens bleus depuis qu’une femme bleu foncé est entrée dans le département de la santé du comté un après-midi très froid et a demandé un test sanguin.

« Elle était sortie dans le froid et elle était juste bleue! » se souvient Pendergrass, qui a maintenant 69 ans et a pris sa retraite des soins infirmiers. «Son visage et ses ongles étaient presque bleu indigo. Ça me fait peur à mort! Elle avait l’air d’avoir une crise cardiaque. Je savais juste que la patiente allait mourir juste là au service de santé, mais elle n’était pas du tout alarmée.

Elle m’a dit que sa famille était les Combses bleues qui vivaient sur Ball Creek. Elle était la sœur d’une des femmes Fugate. » À peu près à la même époque, un autre des Combses bleus, nommé Luke, avait emmené sa femme malade à la clinique de Lexington. Un coup d’œil à Luke a suffi pour «faire venir ces médecins en toute hâte», explique Pendergrass, qui a rejoint Cawein tolook pour plus de bleus.

Trudging de haut en bas des creux, repoussant «les deux méchants chiens que tout le monde avait dans leur cour avant», le médecin et l’infirmière repéraient quelqu’un au sommet d’une colline qui avait l’air bleu et s’envolaient à leur poursuite. Au moment où ils atteindraient le sommet, la personne serait partie. Enfin, un jour où le médecin frustré tournait au ralenti à l’intérieur de la clinique Hazard, Patrick et Rachel Ritchie sont entrés.

«Ils étaient plus bleutés», explique Cawein. «Eh bien, comme vous pouvez l’imaginer, je les ai vraiment examinés. Après avoir conclu qu’il n’y avait aucune preuve de maladie cardiaque, j’ai dit « Aha! » J’ai commencé à leur poser des questions: «Avez-vous des parents bleus? puis je me suis assis et nous avons commencé à dresser une carte de la famille. »

Cawein se souvient de la douleur qui se manifestait sur les visages des frères et soeurs Ritchie. « Ils étaient vraiment gênés d’être bleus », a-t-il déclaré. «Patrick était tout recroquevillé dans le couloir. Rachel était appuyée contre le mur. Ils n’entreraient pas dans la salle d’attente. On pouvait dire à quel point cela les dérangeait d’être bleus. »

Après avoir écarté les maladies cardiaques et pulmonaires, le médecin a soupçonné une méthémoglobinémie, une maladie sanguine héréditaire rare résultant d’un excès de méthémoglobine dans le sang. La méthémoglobine qui est bleue, est une forme non fonctionnelle de l’hémoglobine rouge qui transporte l’oxygène. C’est la couleur du sang appauvri en oxygène visible dans les veines bleues juste en dessous de la peau.

Si le peuple bleu souffrait de méthémoglobinémie, l’étape suivante consistait à en découvrir la cause. Elle peut être provoquée par plusieurs facteurs: une formation anormale d’hémoglobine, une carence enzymatique et la prise de trop de certains médicaments, dont la vitamine K, essentielle à la coagulation sanguine et abondante dans le foie de porc et l’huile végétale.

Cawein a prélevé «beaucoup de sang» des Ritchies et s’est précipité vers son laboratoire. Il a d’abord testé l’hémoglobine anormale, mais les résultats ont été négatifs.

Stumped, le docteur s’est tourné vers la littérature médicale pour un indice. Il a trouvé des références à la méthémoglobinémie datant du début du siècle, mais ce n’est que lorsqu’il est tombé sur le rapport d’EM Scott de 1960 dans le Journal of Clinical Investigation (vol. 39, 1960) que la réponse a commencé à émerger.

Scott était un médecin du Service de santé publique du Centre de recherche sur la santé de l’Arctique à Anchorage qui avait découvert une méthémoglobinémie héréditaire chez les Esquimaux et les Indiens d’Alaska. Elle a été causée, a spéculé Scott, par une absence de l’enzyme diaphorase de leurs globules rouges. Chez les personnes normales, l’hémoglobine est convertie en méthémoglobine à un rythme très lent.

Si cette conversion se poursuivait, toute l’hémoglobine du corps serait finalement rendue inutile. Normalement, la diaphorase convertit la méthémoglobine en hémoglobine. Scott a également conclu que la condition a été héritée comme un simple trait récessif.

En d’autres termes, pour obtenir le trouble, une personne devrait hériter de deux gènes, un de chaque parent. Quelqu’un avec un seul gène n’aurait pas la condition mais pourrait transmettre le gène à un enfant.

Les Alaskans de Scott semblaient correspondre au peuple bleu de Cawein. Si la condition était héritée comme un trait récessif, elle apparaîtrait le plus souvent dans une lignée consanguine.

Cawein avait besoin de sang frais pour effectuer un test enzymatique. Il a dû retourner huit heures en voiture à Hazard pour rechercher les Ritchies, qui vivaient dans une ville minière exploitée, Hardburly. Ils ont emmené le médecin voir leur oncle, lui aussi bleu.

Alors que dans les collines, Cawein a conduit pour voir Zach (Big Man) Fugate, le patriarche de 76 ans du clan sur Troublesome Creek. Sa voiture a abandonné sur le chemin de terre menant à la maison de Zach, et le médecin a dû emprunter une Jeep à une station-service.

Zach a emmené le médecin encore plus loin dans Copperhead Hollow pour voir sa tante Bessie Fugate, qui était bleue. Bessie avait une marmite de fer bouillie dans sa cour avant, mais elle a gracieusement permis au médecin de prélever un peu de son sang.

Tout comme les Alaskiens, leur sang avait accumulé tellement de molécule bleue qu’il a submergé le rouge de l’hcmoglobine normale qui apparaît comme rose dans la peau de la plupart des Caucasiens.
Une fois la carence enzymatique isolée, le bleu de méthylène est apparu à l’esprit de Cawein comme l’antidote «parfaitement évident».

Certaines personnes bleues pensaient que le médecin était légèrement perplexe pour avoir suggéré qu’un colorant bleu pouvait les rendre roses. Mais Cawein savait par des études antérieures que le corps avait une méthode alternative pour reconvertir la méthémoglobine à la normale.

L’activer nécessite d’ajouter au sang une substance qui agit comme un «donneur d’électrons». De nombreuses substances le font, mais Cawein a choisi le bleu de méthylène parce qu’il avait été utilisé avec succès et en toute sécurité dans d’autres cas et parce qu’il agissait rapidement.

Cawein a emballé son sac noir et rassemblé l’infirmière Pendergrass pour le grand événement. Ils se sont rendus chez Patrick et Rachel Ritchie et ont injecté à chacun d’eux 100 milligrammes de bleu de méthylène.

«En quelques minutes. la couleur bleue a disparu de leur peau », a déclaré le médecin. «Pour la première fois de leur vie, ils étaient roses. Ils étaient ravis. « 

« Ils ont changé de couleur! » se souvint Pendergrass. «C’était vraiment quelque chose d’excitant à voir.»

Le médecin a donné à chaque famille bleue un approvisionnement en comprimés de bleu de méthylène à prendre comme pilule quotidienne. Les effets du médicament sont temporaires, car le bleu de méthylène est normalement excrété dans l’urine. Un jour, l’un des hommes de montagne les plus âgés a coincé le médecin. « Je peux voir ce vieux bleu couler de ma peau », a-t-il confié.

Avant que Cawein ne termine son étude sur le peuple bleu, il est retourné dans les montagnes pour rafistoler le long et tordu voyage du gène récessif de Martin Fugate. À partir d’une histoire du comté de Perry et de quelques Bibles de la famille Fugate répertoriant les ancêtres, Cawein a construit une histoire assez complète.

Martin Fugate était un orphelin français qui a émigré au Kentucky en 1820 pour réclamer une concession foncière sur les rives sauvages de Troublesome Creek. Aucune mention de sa couleur de peau n’est faite dans les premières histoires de la région, mais la tradition familiale veut que Martin lui-même était bleu.

Les chances contre cela étaient incalculables, mais Martin Fugate a réussi à trouver et à épouser une femme qui portait le même gène récessif. Elizabeth Smith, apparemment, avait la peau pâle comme le laurier de montagne qui fleurit chaque printemps autour des creux du ruisseau.

Martin et Elizabeth ont installé un ménage sur les rives de Troublesome et ont fondé une famille. Sur leurs sept enfants, quatre seraient bleus.

Le clan ne cessait de se multiplier. Les fugates ont épousé d’autres fugates. Parfois, ils épousaient des cousins ​​germains. Et ils ont épousé les gens qui vivaient le plus près d’eux, les Combses, Smiths, Ritchies et Stacys. Tous vivaient isolés du monde, regroupés dans des cabanes en rondins de haut en bas des creux, et il était donc naturel qu’un garçon épouse la fille d’à côté, même si elle avait le même nom de famille.

Le chemin de fer n’a pas traversé l’est du Kentucky jusqu’à ce que les mines de charbon soient développées vers 1912, et il a fallu 30 ou 40 ans pour installer des routes le long des criques locales.

Les enfants bleus de Martin et Elizabeth Fugate se sont multipliés dans ce réservoir d’isolement naturel. Le mariage de l’un de leurs garçons bleus, Zachariah, avec la sœur de sa mère a déclenché la succession qui entraînera la naissance, plus de 100 ans plus tard, de Benjamin Stacy.

Alors que l’extraction du charbon et les chemins de fer progressaient dans le Kentucky, les Fugates bleus ont commencé à quitter leurs communautés et à épouser d’autres personnes. La souche héritée de bleu a commencé à disparaître à mesure que le gène récessif se propageait aux familles où il était peu probable qu’il soit associé à un gène similaire.

Bewnjamin Stacy est l’un des derniers des Fugates bleus. Avec du sang Fugate à la fois de sa mère et de son père, le garçon aurait pu recevoir des gènes pour la déficience enzymatique dans les deux sens. Parce que le garçon était d’un bleu intense à la naissance, mais a ensuite retrouvé ses tons de peau normaux, Benjamin est supposé avoir hérité d’un seul gène pour la condition.

Ces personnes ont tendance à être très bleues seulement à la naissance, probablement parce que les nouveau-nés ont normalement de plus petites quantités de diaphorase. L’enzyme finit par atteindre des niveaux normaux chez la plupart des enfants et des niveaux presque normaux chez ceux comme Benjamin, qui portent un gène.

Cawein et ses collègues ont publié leurs recherches sur la déficience héréditaire en diaphorase dans les Archives of Internal Medicine (avril 1964) en 1964. Il n’a pas étudié la condition depuis des années. Malgré cela, Cawein reçoit toujours des appels à des conseils. L’un venait d’un Flugate bleu qui avait rejoint l’armée et avait été envoyé au Panama, où son fils est né bleu vif.

Cawein a conseillé de donner à l’enfant du bleu de méthylène et de ne pas s’en inquiéter. Remarque: Dans ce cas, la raison de la cyanose n’était pas la méthémoglobinémie mais l’incompatibilité Rh. Cette information a été fournie par John Graves dont l’oncle était le père de l’enfant.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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