Les origines païennes antiques de Pâques

Pâques est une fête et des vacances célébrées par des millions de personnes à travers le monde qui honorent la résurrection de Jésus d’entre les morts, décrite dans le Nouveau Testament comme ayant eu lieu trois jours après sa crucifixion au Calvaire.

C’est aussi le jour où les enfants attendent avec impatience l’arrivée du lapin de Pâques et livrent leurs friandises aux œufs en chocolat. 

La date de la célébration de Pâques varie d’une année à l’autre et correspond au premier dimanche suivant la pleine lune après l’équinoxe de mars. Il se produit à différentes dates dans le monde, car les églises occidentales utilisent le calendrier grégorien, tandis que les églises orientales utilisent le calendrier julien.

Alors que Pâques, telle que nous la connaissons aujourd’hui, n’a jamais été une fête païenne, ses racines et nombre de ses traditions sont associées à d’anciennes coutumes et croyances païennes.

Selon le New Bible Bible Dictionary: «Le mot Pâques est d’origine saxonne, Eastra, la déesse du printemps, en l’honneur de laquelle des sacrifices étaient offerts chaque année à propos de la Pâque. Au huitième siècle, les Anglo-Saxons avaient adopté le nom pour désigner la célébration de la résurrection du Christ. » Cependant, même parmi ceux qui soutiennent que Pâques a des racines païennes, il y a un certain désaccord sur la tradition païenne dont le festival est issu. Ici, nous allons explorer certaines de ces perspectives.

Aujourd’hui, les chrétiens célèbrent le dimanche de Pâques comme la résurrection de Jésus. Crédit: James Steidl / Adobe Stock

La résurrection comme symbole de renaissance

Une théorie qui a été avancée est que l’histoire de Pâques de la crucifixion et de la résurrection symbolise la renaissance et le renouveau et raconte le cycle des saisons, la mort et le retour du soleil. 

Selon certains érudits, comme le Dr Tony Nugent, professeur de théologie et d’études religieuses à l’Université de Seattle, et ministre presbytérien, l’histoire de Pâques vient de la légende sumérienne de Damuzi (Tammuz) et de son épouse Inanna (Ishtar), un mythe épique appelé «La descente d’Inanna» trouvé inscrit sur des tablettes d’argile cunéiformes datant de 2100 av. Lorsque Tammuz meurt, Ishtar est affligé de chagrin et le suit dans les enfers. Dans les enfers, elle entre par sept portes et sa tenue mondaine est retirée. « Nu et incliné bas », elle est jugée, tuée, puis suspendue. En son absence, la terre perd sa fertilité, les cultures cessent de pousser et les animaux cessent de se reproduire. À moins que quelque chose ne soit fait, toute vie sur terre prendra fin.

Après que Inanna ait disparu pendant trois jours, son assistante va chercher de l’aide auprès d’autres dieux. Enfin, l’un d’eux Enki, crée deux créatures qui transportent la plante de la vie et l’eau de la vie jusqu’aux enfers, les arrosant sur Inanna et Damuzi, les ressuscitant et leur donnant le pouvoir de retourner sur la terre comme la lumière du soleil pour six mois. Une fois les six mois écoulés, Tammuz retourne dans le monde souterrain des morts, y restant encore six mois, et Ishtar le poursuit, incitant le dieu de l’eau à les sauver tous les deux. Ainsi furent les cycles de la mort hivernale et de la vie printanière.

La descente d’Inanna. Crédit: intueri / Adobe Stock

Le Dr Nugent souligne rapidement que l’établissement de parallèles entre l’histoire de Jésus et l’épopée d’Inanna «ne signifie pas nécessairement qu’il n’y avait pas une vraie personne, Jésus, qui a été crucifié, mais plutôt que, s’il y en avait, le l’histoire à ce sujet est structurée et embellie selon un modèle très ancien et très répandu. »

La déesse sumérienne Inanna est connue en dehors de la Mésopotamie sous son nom babylonien, « Ishtar ». Dans l’ancienne Canaan Ishtar est connue sous le nom d’Astarté, et ses homologues des panthéons grecs et romains sont connus sous le nom d’Aphrodite et de Vénus. Au IVe siècle, lorsque les chrétiens ont identifié le site exact de Jérusalem où se trouvait le tombeau vide de Jésus, ils ont choisi l’endroit où se trouvait un temple d’Aphrodite (Astarte / Ishtar / Inanna). Le temple a été démoli et donc l’église du Saint-Sépulcre a été construite, l’église la plus sainte du monde chrétien.

Le Dr Nugent souligne que l’histoire d’Inanna et Damuzi n’est que l’un des nombreux récits de dieux mourants et montants qui représentent le cycle des saisons et des étoiles. Par exemple, la résurrection d’Horus égyptien; l’histoire de Mithra, qui était adoré au printemps; et le conte de Dionysos, ressuscité par sa grand-mère. Parmi ces histoires figurent les thèmes dominants de la fertilité, de la conception, du renouveau, de la descente dans les ténèbres et du triomphe de la lumière sur les ténèbres ou du bien sur le mal.

Pâques comme célébration de la déesse du printemps

Une perspective connexe est que, plutôt que d’être une représentation de l’histoire d’Ishtar, Pâques était à l’origine une célébration d’Eostre, déesse du printemps, autrement connue sous le nom d’Ostara, d’Austra et d’Eastre. L’un des aspects les plus vénérés d’Ostara pour les observateurs anciens et modernes est un esprit de renouveau. 

Célébrée à l’équinoxe de printemps le 21 mars, Ostara marque le jour où la lumière est égale à l’obscurité et continuera de croître. En tant que porteuse de lumière après un long hiver sombre, la déesse était souvent représentée avec le lièvre, un animal qui représente l’arrivée du printemps ainsi que la fertilité de la saison.

Selon la Deutsche Mythologie de Jacob Grimm, l’idée de résurrection était ancrée dans la célébration d’Ostara: «Ostara, Eástre semble donc avoir été la divinité de l’aube radieuse, de la lumière naissante, un spectacle qui apporte joie et bénédiction, dont le sens pourrait être facilement adapté par le jour de la résurrection du Dieu chrétien. « 

La plupart des analyses de l’origine du mot «  Pâques  » conviennent qu’il a été nommé d’après Eostre, un mot ancien signifiant «  printemps  », bien que de nombreuses langues européennes utilisent une forme ou une autre du nom latin de Pâques, Pascha, qui est dérivé du Hébreu Pessa’h, ce qui signifie Pâque.

Pâques et sa connexion à la Pâque

Pâques est associée à la fête juive de la Pâque par son symbolisme et sa signification, ainsi que par sa position dans le calendrier. Certains premiers chrétiens ont choisi de célébrer la résurrection de Jésus à la même date que la Pâque, ce qui reflète Pâques étant entré dans le christianisme au cours de sa première période juive. Des preuves d’une fête chrétienne de Pâques plus développée sont apparues vers le milieu du deuxième siècle.

En 325 après JC, l’empereur Constantin a convoqué une réunion des dirigeants chrétiens pour résoudre les différends importants au Conseil de Nicée. Puisque l’église croyait que la résurrection avait eu lieu un dimanche, le Concile a déterminé que Pâques devrait toujours tomber le premier dimanche après la première pleine lune suivant l’équinoxe vernal. Depuis, Pâques est restée sans date fixe, mais à proximité de la pleine lune, qui a coïncidé avec le début de la Pâque.

Bien qu’il existe des différences distinctes entre les célébrations de Pessa’h et de Pâques, les deux festivals célèbrent la renaissance – dans le christianisme par la résurrection de Jésus, et dans les traditions juives par la libération des Israélites de l’esclavage.

Une famille juive célébrant la Pâque. Crédit: Inna / Adobe Stock

Les origines des coutumes de Pâques

Les coutumes les plus pratiquées le dimanche de Pâques sont liées au symbole du lapin («lapin de Pâques») et de l’œuf. Comme indiqué précédemment, un lièvre était un symbole associé à Eostre, représentant le début du printemps. De même, l’œuf est venu pour représenter le printemps, la fertilité et le renouvellement. Dans la mythologie germanique, on dit qu’Ostara a guéri un oiseau blessé qu’elle a trouvé dans les bois en le transformant en lièvre. Encore partiellement un oiseau, le lièvre a montré sa gratitude à la déesse en pondant des œufs en cadeau.

L’Encyclopedia Britannica explique clairement les traditions païennes associées à l’œuf: « L’œuf comme symbole de fertilité et de vie renouvelée remonte aux anciens Égyptiens et Perses, qui avaient également l’habitude de colorier et de manger des œufs pendant leur fête du printemps. » Dans l’Égypte ancienne, un œuf symbolisait le soleil, tandis que pour les Babyloniens, l’œuf représente l’éclosion de la Vénus Ishtar, qui est tombée du ciel vers l’Euphrate.

Soulagement avec Phanes, v. IIe siècle après JC Dieu orphique Phanes émergeant de l’œuf cosmique, entouré par le zodiaque. Domaine public

D’où vient donc la tradition d’un lapin de Pâques totalisant des œufs? La première référence se trouve dans un texte allemand datant de 1572 après JC: «Ne vous inquiétez pas si le lapin de Pâques vous échappe; si nous manquons ses œufs, nous cuisinerons le nid », indique le texte. Mais ce n’est que lorsque la tradition est arrivée aux États-Unis via l’arrivée d’immigrants allemands, que la coutume a pris sa forme actuelle. À la fin du 19e siècle, les magasins vendaient des bonbons en forme de lapin, qui sont devenus plus tard les lapins en chocolat que nous avons aujourd’hui, et les enfants racontaient l’histoire d’un lapin qui livre des paniers d’œufs, de chocolat et d’autres bonbons le matin de Pâques.

Dans de nombreuses traditions chrétiennes, la coutume de donner des œufs à Pâques célèbre une nouvelle vie. Les chrétiens se souviennent que Jésus, après être mort sur la croix, est ressuscité des morts, montrant que la vie pouvait gagner la mort. Pour les chrétiens, l’œuf est un symbole du tombeau dans lequel le corps de Jésus a été placé, tandis que la fissuration de l’œuf représente la résurrection de Jésus. Dans la tradition orthodoxe, les œufs sont peints en rouge pour symboliser le sang que Jésus a versé sur la croix.

Quelles que soient les origines très anciennes du symbole de l’œuf, la plupart des gens s’accordent à dire que rien ne symbolise le renouvellement plus parfaitement que l’œuf – rond, sans fin et plein de promesses de vie.

Alors que de nombreuses coutumes païennes associées à la célébration du printemps étaient à un moment pratiquées aux côtés des traditions chrétiennes de Pâques, elles ont fini par être absorbées par le christianisme, en tant que symboles de la résurrection de Jésus. Le premier concile de Nicée (325) a établi la date de Pâques comme le premier dimanche après la pleine lune (la pleine lune pascale) après l’équinoxe de mars.

Que ce soit observé comme une fête religieuse commémorant la résurrection de Jésus-Christ, ou comme un moment pour les familles de l’hémisphère nord pour profiter de la venue du printemps et célébrer avec la décoration des œufs et des lapins de Pâques, la célébration de Pâques conserve toujours le même esprit de renaissance et le renouvellement, comme il le fait depuis des milliers d’années.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANCIENTORIGINS

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