Le cas bizarre du Beck Poltergeist d’Indianapolis

Tout au long de l’histoire de la recherche sur les fantômes, les hantises traditionnelles et les poltergeists (fantômes bruyants) ont souvent été blâmés pour toute activité violente ou destructrice dans une hantise.

Dans le passé, les chercheurs pensaient que toutes ces activités dans un lieu hanté étaient l’œuvre des esprits ou d’une force extérieure, mais ce n’est pas toujours le cas. Lors d’une épidémie de poltergeist, il peut y avoir une variété de phénomènes en cours.

Il y a des rapports de bruits de coups et de coups, des sons sans cause visible, des perturbations d’objets fixes comme des articles ménagers et des meubles, des portes claquant, des lumières qui s’allument et s’éteignent, des incendies qui éclatent et bien plus encore. Alors que dans certains cas, cette activité peut être connectée à des fantômes, dans d’autres cas, ce n’est probablement pas le cas. Il reste certainement paranormal et à cause de cela, il est également inexpliqué et très controversé.

L’une des théories actuelles derrière ce phénomène de type Poltergeist est que l’activité est causée par une personne dans le ménage, connue comme «l’agent humain». L’agent est généralement une adolescente et, en règle générale, elle est perturbée sur le plan émotionnel. On pense qu’elle manipule inconsciemment des objets physiques dans la maison par la psychokinésie (PK), le pouvoir de déplacer les choses par l’énergie générée dans le cerveau.

La présence de l’énergie est presque toujours inconsciente et il est rare que l’un des agents se rende compte qu’il est à l’origine de la destruction autour d’eux. Ils ne réalisent pas que c’est la raison pour laquelle les objets de la maison se sont déplacés et ont généralement l’impression qu’un fantôme (ou une sorte d’entité surnaturelle) est plutôt présent. Les explosions de PK vont et viennent et la plupart des cas de type poltergeist atteindront un pic tôt puis disparaîtront lentement.

Et alors que tout cela permet une explication pratique (tout comme l’idée que la maison est hantée par des fantômes traditionnels!), Qu’en est-il des cas pour lesquels aucune explication facile ne s’applique? Comment tentons-nous de résoudre les cas au cours desquels de tels événements bizarres se produisent qui sont si déconcertants qu’ils ne sont toujours pas résolus quatre décennies plus tard?

Vous réfléchirez à ces questions dans les pages à venir lorsque vous entendrez parler de bris de bouteilles, de vol de verre, de «piqûres fantômes» et même des victimes de l’épidémie de poltergeist arrêtées pour avoir causé le trouble! Indianapolis était un endroit étrange à vivre en mars 1962!

L’épidémie a commencé dimanche soir 11 mars à 22 h 00, selon Mme Renate Beck, une femme divorcée qui résidait dans une maison au 2910 N. Delaware Street à Indianapolis. Elle a partagé la grande maison à deux étages avec sa mère veuve, Mme Lina Gemmecke (61) et sa fille, Linda (13).

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Leurs récits ultérieurs ont déclaré qu’ils n’avaient rien vécu d’étrange dans la maison ce jour-là jusqu’à ce soir-là, lorsqu’une chope de bière en verre épais s’est déplacée d’une manière ou d’une autre. C’est arrivé dans la cuisine et la tasse est sortie de l’évier et est tombée derrière un pot de fleurs. Mme Beck et sa mère étaient toutes les deux dans la pièce à ce moment-là, mais aucune d’entre elles n’avait été près de la vitre. Puis, vers 10 h 37, cet étrange incident a été suivi par le bruit d’un fort bruit venant de l’étage.

En raison d’un certain nombre de vols dans le quartier, Mme Beck a d’abord supposé qu’un cambrioleur avait pu s’introduire dans la maison. Cependant, quand elle et sa mère et sa fille sont allées enquêter, elles ont trouvé un gros morceau de cristal allemand gisant sur le sol à environ quatre pieds de la bibliothèque où il était assis. Le cristal a été brisé en morceaux. « Je ne vois pas comment il aurait pu sortir de la bibliothèque en premier lieu », a déclaré Mme Beck, « ni comment il a atterri à quatre pieds. »

Bien que dérangés par l’incident, ils n’y ont plus réfléchi que quelques minutes après 11h00, lorsqu’un lourd cendrier en verre a été projeté à travers une pièce du rez-de-chaussée! Une demi-heure plus tard, un autre morceau de cristal a été inexplicablement brisé et trop énervé pour rester dans la maison, ils sont partis et sont entrés dans un hôtel pour le reste de la nuit. Mais ils ne le savaient pas, les événements étranges venaient de commencer!

Avant de poursuivre la chronique des événements, il vaudrait la peine de regarder de plus près la famille impliquée. Comme déjà mentionné, les chercheurs soulignent souvent les relations au sein de la famille lorsqu’ils tentent de déterminer la cause des épidémies de poltergeist et la famille Beck était loin d’être un groupe paisible et satisfait.

Renate Beck (32 ans) était l’épouse divorcée d’un ancien officier de l’ambassade américaine qu’elle avait épousé dans sa ville natale de Vienne. Elle était bien éduquée et parlait couramment l’anglais, bien qu’avec un accent.

Sa fille, Linda, a été décrite par les enquêteurs comme étant timide et peu communicative, mais le plus grand préjudice à la tranquillité dans le ménage semblait être la présence de Mme Lina Gemmecke, la mère de Mme Beck. Mme Gemmecke était la riche veuve d’un éditeur de journaux allemand qui avait déménagé à Indianapolis en 1959, à la suite du décès de son mari. Des amis et des voisins ont déclaré plus tard aux enquêteurs que la famille ne s’entendait pas très bien et que des combats bruyants et désagréables pouvaient souvent être entendus venant de la maison.

Alors que les événements de mars 1962 commençaient à se dérouler, d’autres s’y sont impliqués. Les plus éminents étaient M. et Mme Emil Noseda, amis de la famille Beck. Noseda était un homme d’affaires respecté d’Indianapolis qui a exploité le Sheffield Inn de la ville pendant de nombreuses années. Après le début de l’activité étrange à la maison, Mme Beck a téléphoné à M. Noseda et à la police – dans cet ordre.

La police s’est impliquée dans l’affaire le deuxième jour. Sans surprise, les rapports de police (et par la suite ce qui a paru dans les journaux à ce moment-là) différaient considérablement des récits des témoins oculaires des événements et des récits remis aux enquêteurs qui ont enquêté sur l’épidémie. En fait, la version «officielle» de l’histoire a même offert une solution au problème après quelques «détournements de fantômes» amateurs par l’un des policiers!

Après avoir fui vers la sécurité de la chambre d’hôtel pour la nuit, les trois femmes sont rentrées chez elles vers 1h30 le lendemain après-midi. Ils ont constaté que rien n’avait été dérangé pendant leur absence, mais dans les 30 minutes qui ont suivi leur arrivée, ils ont de nouveau entendu des bruits de verre brisé. Les femmes ont couru de chambre en chambre pour trouver des bols, des vases et de la verrerie brisés et fissurés.

Lorsque Mme Gemmecke s’est levée d’une chaise où elle était assise dans la cuisine, une tasse de café qui était allongée dans l’évier de l’autre côté de la pièce a soudainement volé et s’est brisée contre le mur, juste au-dessus de la chaise où elle s’était été assis quelques instants auparavant. Déconcertée et très effrayée, la famille a fait exactement ce que tant d’autres familles ont fait dans des circonstances similaires: elles ont appelé la police.

Le sergent John Mullin était le premier officier sur les lieux. À son arrivée, il a trouvé trois femmes très nerveuses et agitées et une maison jonchée de verre brisé, d’assiettes et d’objets assortis. Il s’aventure que les dégâts ont été causés par les sons d’une «chaîne hi-fi» ou d’un «pistolet à plomb». C’était plutôt stupide étant donné que la maison ne contenait qu’un petit tourne-disque (débranché à l’époque) et des contre-fenêtres intactes, ce qui aurait rendu impossible le tir d’une arme à feu de quelque sorte que ce soit.

Même avec la présence de la police, l’activité n’a pas cessé. Le patrouilleur Ray Patton était dans la maison et a entendu le bruit de quelque chose qui tombait dans la chambre de Linda. Il a enquêté et a trouvé la figure de verre d’un cygne, brisée en plusieurs morceaux, gisant sur le sol au milieu de la pièce. Personne n’était dans la pièce au moment où cela s’est produit.

D’autres officiers sont rapidement arrivés et ils ont apporté avec eux un équipement de sonorisation haute fréquence pour détecter tout mouvement qui pourrait provoquer la chute, le vol dans les airs et la rupture des objets. Pendant le test de l’équipement, la maison était entourée de centaines de voisins et de curieux.

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Le mot était que quelque chose d’étrange se passait sur Delaware Street et tout le monde voulait en avoir un aperçu! Enfin, davantage d’officiers ont dû être dépêchés pour garder la rue ouverte à la circulation. Le matériel d’écoute a ensuite été retiré lorsque rien d’extraordinaire n’a été détecté avec. Pendant sa durée d’utilisation, aucune activité ne s’est produite.

Peu de temps après, Mme Beck a réalisé que quelque chose avait disparu. Elle a cherché sans succès son sac à main, qui contenait 125 $ (le fonds de fonctionnement d’un petit restaurant qu’elle avait récemment ouvert près de chez elle), mais il était introuvable. Les policiers et les journalistes ont parcouru la maison à la recherche d’une trace du sac, mais il avait tout simplement disparu.

Etait-ce par des mains surnaturelles? Le 25 mars (deux semaines après que le verre a commencé à voler dans la maison), le sac a réapparu. Mme Beck a dit à la police que sa mère l’avait trouvé lorsqu’elle a senti le sac pousser contre sa jambe. Il ne restait que 35 $ du montant d’origine dans le sac lorsqu’il a été trouvé.

Avant cela, cependant, les policiers étaient déroutés par un nouvel angle dans l’étrange cas. Il semblait que des crevaisons bizarres (ou ce qui semblait être des «piqûres») ont commencé à apparaître sur les mains et les bras de deux femmes sur trois. Dans chaque cas, les marques consistaient en de minuscules blessures par perforation, comme celles faites par une chauve-souris, selon le casier judiciaire. Mais comment une chauve-souris aurait-elle pu voler autour d’une maison dans l’Indiana en plein hiver? Cette partie de l’affaire reste inexpliquée, même par les démystificateurs!

Un autre incident déroutant a eu lieu lundi soir 12 mars, vers 8h30 ce soir-là. C’était peu de temps après que l’officier mentionné, Ray Patton, soit arrivé en tant qu’observateur. Il a accompagné les femmes lors d’une visite de la maison, qui était encore jonchée de verre brisé et de vaisselle. Mme Beck lui a montré un miroir brisé, qui gisait sur le sol.

Elle lui a dit qu’il avait été brisé par un lourd cendrier en verre qui avait traversé la pièce d’une table de nuit à côté du lit. Elle lui a également montré un ensemble de trois verres assortis, dont six avaient été assortis la veille. Trois d’entre eux avaient été mystérieusement brisés au cours du week-end. Pour la garde, Mme Beck avait placé les trois verres restants sous son chapeau sur la commode de sa chambre. C’est là qu’ils étaient quand Patton les a vus pour la dernière fois.

La pièce était vide lorsque Patton l’a quittée, mais alors que l’agent quittait la pièce et sortait dans le couloir, l’une des lunettes qui avait été cachée sous le chapeau l’a frappé dans le dos et s’est brisée en plusieurs morceaux. Le verre a volé avec une telle force qu’il l’a laissé meurtri et endolori pendant des jours après. Un instant après avoir été frappé, il a entendu le bruit d’un verre plus cassant.

Patton retourna dans la pièce et trouva un autre verre gisant sur le sol. Il a levé le chapeau où les trois verres avaient été placés et il a constaté qu’un seul d’entre eux était resté intact! La pièce était complètement vide à l’époque et il n’y avait personne d’autre à proximité que l’officier – un témoin que même un sceptique devrait trouver comme source fiable!

Comme cela se produit avec de nombreux cas de ce genre, les phénomènes à la maison ont culminé puis se sont calmés le 22 mars. L’endroit sur le nord du Delaware a été laissé dans un état désastreux avec des miroirs cassés, des verres et des poteries éparpillés. Des plumes avaient été arrachées d’oreillers, des images avaient été arrachées de leurs cadres, des murs et des boiseries avaient été bosselés d’où des objets avaient été violemment projetés contre eux. Les trois femmes se sont retrouvées sans réponse ni cause pour les événements au début du nettoyage. Mais la famille Beck n’était pas encore au rendez-vous!

Le 25 mars, le sac à main de Mme Beck a été mystérieusement restitué, mais la police ne sera rappelée à la maison que le lendemain 26 mars. Un appel d’un des voisins a rappelé les policiers à North Delaware Street et lorsqu’ils sont arrivés, ils a trouvé Mme Gemmecke allongée sur le sol, apparemment à demi consciente.

L’un des officiers était sur un palier d’escalier quand il a vu les femmes jeter un lourd bac à tabac contre le mur et l’a vue renverser un banc de piano. Sur la base des événements qui avaient si récemment tourmenté la maison, il a arrêté la femme pour «désordre». Elle était immédiatement soupçonnée d’avoir causé les autres incidents récents, malgré les témoignages oculaires d’autres policiers qui étaient sur les lieux.

Mme Beck a protesté contre l’arrestation. Elle a déclaré que sa mère était diabétique et en état de choc et avait besoin de soins médicaux. La femme plus âgée a été emmenée à l’hôpital, où elle a été examinée, puis à la prison de la ville pour la nuit. Le lendemain, devant le tribunal, le juge a proposé de la tenir pour un examen mental, mais a accepté de classer l’affaire si Mme Gemmecke rentrait en Allemagne dans les 10 jours. Elle a accepté et a été relâchée sous la garde de sa fille.

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Les journaux ont une fois de plus passé la journée sur le terrain! Ils ont immédiatement accusé l’activité de poltergeist à la maison n’avait pas été l’œuvre du fantastique, mais plutôt les actions physiques de Mme Gemmecke. Et ils ont été aidés à tirer leurs conclusions grâce aux «recherches» effectuées par le lieutenant Francis J. Dux du service de police d’Indianapolis. Il a rapporté aux journaux qu’il avait «essayé de faire sortir les esprits et de jouer, mais ils ne le feraient pas».

Il semble que le lieutenant Dux ait assis tout le monde dans la maison Beck pendant une heure et demie pour observer ce qui pourrait arriver. Quand rien ne s’est produit, il est immédiatement arrivé à la conclusion que l’activité n’avait lieu que lorsqu’un membre de la famille était hors de vue et éloigné des autres. Grâce à ces 90 minutes de recherche, il a totalement écarté les aspects paranormaux de l’affaire!

Emil Noseda, l’homme d’affaires respecté et ami de la famille qui avait été sur les lieux (pratiquement jour et nuit) pendant les 16 jours de l’épidémie, a rapidement répondu à cette accusation. Les journaux s’étaient lassés des événements au bout de six jours, alors qu’aucune explication n’était en vue, et n’ont offert plus de couverture que lorsqu’il est apparu que Mme Gemmecke était la coupable.

La police était en accord avec l’attitude selon laquelle «si vous ne pouvez pas l’expliquer, ignorez-le!» Cela ne pouvait pas être dit de M. Noseda, qui avait cherché des réponses à l’épidémie depuis le début. Pour cette raison, son récit des événements était très différent de celui des journaux et des rapports officiels.

Il était sur les lieux depuis le deuxième jour et a expliqué que les phénomènes s’étaient développés de manière sélective. Tout d’abord, seule la verrerie a été affectée, puis l’activité a semblé cibler les assiettes et la porcelaine. Lorsque la plupart de ces pièces ont été brisées, les couverts et les bocaux en verre ont commencé à se briser.

Enfin, les meubles ont commencé à se déplacer, parfois violemment. Une nuit, une applique a été retirée du mur et Noseda l’a réinstallée avec un plus grand clou. Quelques minutes plus tard, il est redescendu, cette fois se brisant, mais personne n’était près d’elle à l’époque.

Un autre soir, Noseda, sa femme et la famille Beck étaient tous dans le salon et ensemble, ils ont entendu une forte «raquette» dans la cuisine. Ils sont allés voir ce qui se passait et ont trouvé trois couteaux à steak allongés sur le sol en forme de croix. Ils ont été remis dans le tiroir et le groupe est retourné dans le salon. Les sons ont été répétés quelques minutes plus tard et ils ont de nouveau trouvé les couteaux sur le sol et de nouveau en forme de croix. «Je n’ai jamais rien vu de tel», a déclaré Noseda, «- jamais!»

Il a également fait état des soi-disant «morsures de chauve-souris» qui ont touché les trois femmes. Il les a vus littéralement apparaître plusieurs fois dans la famille, tout comme bon nombre des autres personnes présentes. Un jour, Mme Gemmecke était assise sur le canapé et tous discutaient de l’affaire lorsque la femme plus âgée s’est soudainement agrippée à la gorge et a crié qu’elle était étranglée!

Noseda et un policier voisin lui ont attrapé les mains et les ont tirées vers le bas. Sur sa gorge, il y avait deux minuscules séries de piqûres qui ressemblaient à de petites marques de dents. Ils ont formé un triangle de chaque côté de sa gorge. Le policier a examiné les mains de Mme Gemmecke pour voir si elle aurait pu infliger les blessures elle-même, mais elle ne portait pas d’anneau et il n’y avait rien dans ses mains.

« Dans l’ensemble », a rapporté Noseda, « Mme Gemmecke a été mordue neuf fois et Mme Beck a été mordue deux fois. La chair autour des piqûres, ou crevaisons, est devenue noire et bleue. Mais les femmes ont déclaré que les blessures n’avaient causé aucune douleur et qu’elles n’avaient pas de séquelles. »

Noseda a également ajouté que les phénomènes avaient cessé avant que Mme Gemmecke ne soit arrêtée et il a déclaré avec certitude que d’après ce qu’il avait vu et entendu dans la maison, il n’y avait aucun moyen que Mme Gemmecke (ou l’un des autres) aurait pu faire toutes les choses qui avaient eu lieu. Il était sûr que quelque chose d’autre était impliqué – une force qui avait délibérément cassé des objets dans d’autres parties de la maison alors qu’ils étaient tous assis ensemble dans une autre pièce.

En plus des rapports de police qui semblent être d’accord avec cela, il y a aussi des rapports de première main de l’homme qui est probablement l’éminent chercheur du pays sur les phénomènes de poltergeist, le Dr William Roll. Il était présent dans la maison Beck, vivant littéralement là-bas, entre le 16 mars et le 22 mars. Il a été témoin de l’apparition de nombreuses «piqûres fantômes» et a été impressionné par le récit sans fioritures de Mme Beck des événements, qu’il a noté était beaucoup moins dramatique que le journal. Elle était également présente pour de nombreuses perturbations inexpliquées et a chroniqué 110 mouvements et incidents en tout!

Il a également été en mesure d’exclure Mme Gemmecke en tant que suspect dans l’affaire, bien que plus scientifiquement que Mme Noseda ait pu le faire. Afin d’observer toutes les personnes impliquées, il a fait appel au Dr David Blumenthal, psychologue clinicien à Indianapolis. Il avait d’abord porté l’affaire à l’attention du Dr Roll et était heureux de l’aider en cas de besoin.

Les deux hommes ont partagé leur temps à observer les membres de la famille et cela est devenu crucial lorsqu’ils ont commencé à soupçonner qu’un bruit de frappe étrange aurait pu être l’œuvre de Mme Gemmecke. Le son provenait de la direction de sa chambre et aurait pu être reproduit par le mouvement d’une grande image au-dessus de son lit. Tard dans la soirée, le Dr Roll était dans la cuisine avec Mme Beck, Linda était au lit et le Dr Blumenthal était dans la chambre, tenant les mains de Mme Gemmecke. Une série de coups est revenue – et personne n’a pu les causer!

Le Dr Roll a détaillé le cas dans son livre de 1972 intitulé «The Poltergeist», mais même ce chercheur bien connu n’a pas pu trouver d’explication à ce qui s’était passé dans la maison d’Indianapolis. Bien qu’il ait exclu toutes les causes naturelles et les possibles canulars auxquels il pouvait penser, l’affaire n’était toujours pas résolue. Il le reste encore aujourd’hui et laisse une marque sur la carte de l’Indiana comme un endroit où les inexpliqués ont fait leur apparition – ne serait-ce que pour un petit moment!

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Auteur: Troy Taylor

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