Bien avant les masques faciaux, les guérisseurs islamiques ont essayé de conjurer la maladie avec les talismans (vidéo)

Tout comme beaucoup portent maintenant des masques faciaux et font des exercices de respiration pour se protéger contre COVID-19 – malgré les débats autour de la science derrière de telles pratiques – le monde islamique s’est également tourné vers les dispositifs de protection et les rituels dans les périodes de difficultés prémodernes.

Du 11ème siècle jusqu’à environ le 19ème siècle, les cultures musulmanes ont été témoins de l’utilisation de  bols magiques, de colliers de guérison et d’autres objets  dans l’espoir de prévenir la sécheresse, la famine, les inondations et même les maladies épidémiques. 

Beaucoup de ces amulettes et talismans sont des objets magnifiquement fabriqués et intéressent donc les historiens de l’art comme moi . Et bien qu’ils soient désormais largement considérés comme des reliques de la croyance et de la superstition populaires, à l’ère prémoderne, ces objets rituels ont émergé des sphères d’élite de la connaissance, de la science et de l’art islamiques .

L'amulette estampillée islamique comprenait un certain nombre de carrés magiques, de versets coraniques et de noms divins ou saints, tous destinés à porter chance ou à protéger son propriétaire.  (Yann / domaine public)

L’amulette estampillée islamique comprenait un certain nombre de carrés magiques, de versets coraniques et de noms divins ou saints, tous destinés à porter chance ou à protéger son propriétaire. (Yann / domaine public )

Guérisseurs islamiques et équipement de protection individuelle

L’expression «équipement de protection individuelle» – ou « EPI » dans le jargon des hôpitaux – fait désormais partie de notre vie quotidienne lorsque nous regardons les agents de santé de première ligne enfiler des robes, des écrans faciaux et des gants pour se protéger du COVID-19 .

Avant la théorie des germes de la maladie, dans les pays islamiques, les épidémies étaient souvent conçues comme une corruption pestilentielle de l’air, par laquelle  des esprits «humides» pénétraient le corps humain. Certains penseurs islamiques médiévaux pensaient également que la peste était causée par des anges noirs tirant des flèches invisibles.

La langue arabe reflète toujours cette compréhension historique de la maladie en tant qu’ennemi envahisseur, le terme pour « peste » – ta’un – dérive du verbe «ta’ana» pour percer ou frapper.

Protégeant son porteur contre une série d’agressions, l’EPI islamique prémoderne par excellence était la chemise talismanique – un vêtement en tissu inscrit avec du texte saint et souvent porté pendant la guerre. Présentant des motifs circulaires sur la poitrine, des rondelles d’épaulettes et un revers à franges, la chemise talismanique peut sembler quelque chose de l’ère disco – mais en pratique, elle rappelle de plus près l’armure de guerre.

Une chemise talismanique fabriquée en Inde au 15e ou 16e siècle.  (Musée métropolitain d'art / domaine public)

Une chemise talismanique fabriquée en Inde au 15e ou 16e siècle. (Musée métropolitain d’art / domaine public )

Couvertes de carrés, de chiffres et de motifs, les chemises étaient «chargées amulétiquement», ce qui signifiait qu’elles étaient censées protéger physiquement le porteur contre la maladie et la mort.

Un groupe de chemises talismaniques d’Asie du Sud des XVe et XVIe siècles affiche le texte entier du Coran ainsi que tous les noms de Dieu. Lu à haute voix, ces noms transformeraient la chemise en une sorte de «chapelet textile», selon la chercheuse en études religieuses Rose Muravchick , permettant à son propriétaire de réciter une litanie pieuse en l’honneur de Dieu.

D’autres chemises talismaniques, originaires de l’Inde, comprenaient un  panneau de protection au dos sur lequel était inscrit un verset coranique appelant Dieu «le meilleur gardien et le plus miséricordieux des miséricordieux».

Les guérisseurs islamiques ont utilisé des modèles anti-peste

D’autres EPI islamiques médiévaux courants comprenaient le rouleau talismanique miniature – un petit rouleau de versets coraniques sur du papier imprimé abordable – et des motifs amulétiques comme le sceau à six pointes de Salomon .

Rouleau talismanique du 11ème siècle d'Egypte.  (Musée métropolitain d'art / domaine public)

Rouleau talismanique du 11 e siècle d’Egypte. (Musée métropolitain d’art / domaine public )

Des rouleaux et des amulettes coraniques étaient portés autour du cou ou autrement attachés au corps, suggérant que le contact physique avec l’objet était censé déverrouiller les bénédictions ou la force vitale enfermées, connues sous le nom de « baraka » en arabe.

Le talisman islamique anti-peste connu sous le nom de «Jardin des noms», peut-être le plus pertinent pour la pandémie d’aujourd’hui, est utilisé dans le monde islamique et particulièrement populaire dans les pays ottomans.

Le jardin des noms, ou «Jannat al-asma» en arabe, est un dessin amulétique circulaire qui contient 19 lettres et chiffres, versets du Coran et plusieurs noms de Dieu . Certaines images peintes de cet appareil montrent des taches contrôlées, suggérant que les gens s’embrassaient, se frottaient ou faisaient des potions à partir du design pour activer son baraka.

Les guérisseurs islamiques promeuvent l’eau de guérison

L’eau a également d’importantes propriétés curatives dans les traditions islamiques, étant associée à la propreté et à la piété. Le Coran le considère comme la source de «tout être vivant».

Depuis le 7ème siècle, les musulmans visitant la ville sainte de La Mecque, située en Arabie Saoudite, ont visité le puits de Zamzam , dont l’eau aurait des propriétés curatives. Là, les pèlerins religieux remplissent encore des flacons avec le liquide sacré, qui est ensuite bu directement ou mélangé avec d’autres liquides dans des potions thérapeutiques.

Pèlerins musulmans buvant de l'eau de Zamzam à leur arrivée dans la ville sainte de La Mecque.  (Yousefmadari / domaine public)

Pèlerins musulmans buvant de l’eau de Zamzam à leur arrivée dans la ville sainte de La Mecque. (Yousefmadari / domaine public )

Aujourd’hui, vous pouvez acheter en ligne une bouteille en plastique d’ eau Zamzam pour environ 14 $. Au cours des siècles précédents, cependant, l’eau de Zamzam était transportée à la maison dans des cruches et des bassins en céramique pour une utilisation dans le nettoyage rituel avant un repas ou une prière. 

Fiole de pèlerin de guérison islamique.  (British Museum / CC BY-SA 4.0)

Fiole de pèlerin de guérison islamique. (British Museum / CC BY-SA 4.0 )

Alternativement, l’eau ordinaire pourrait devenir curative si un médecin populaire la versait dans des bols métalliques spéciaux décorés de mots et d’images talismaniques pendant la prière. Certains de ces bols talismaniques précisent la raison de leur création, de sorte que les  historiens savent  qu’ils ont été utilisés pour tout guérir, du poison et des morsures de chien aux problèmes intestinaux, «la douleur du cœur» – c’est-à-dire le chagrin – et la peste. Pendant des siècles, les femmes musulmanes en travail ont également été refroidies avec de l’eau de ces bols.

Un ablutions islamiques en céramique de base inscrit avec le mot «taharat», ce qui signifie la pureté.  (Musée AGA Khan / CC BY-NC 2.5 CA)

Un ablutions islamiques en céramique de base inscrit avec le mot «taharat», ce qui signifie la pureté. (Musée AGA Khan / CC BY-NC 2.5 CA  )

La guérison islamique aujourd’hui

Les arts traditionnels de protection et de guérison islamiques ont largement cédé la place à la médecine et à la technologie modernes.

Mais les objets amulétiques et les pratiques homéopathiques existent toujours dans le monde islamique, comme ils le font dans de nombreuses cultures religieuses à travers le monde. Certains musulmans utilisent encore des bols magico-médicinaux à la maison; ils sont  vendus sur eBay .

Comme la prière ou la méditation – qui peut avoir quelque chose d’un effet placebo, apportant de réels avantages pour l’esprit et le corps – les musulmans confrontés à la maladie ou à d’autres crises ont trouvé force et consolation dans les objets religieux pendant près d’un millénaire.

En tant qu’objets d’art également, ces artefacts parlent d’un désir humain de rechercher le confort et la guérison dans la créativité et le design. C’est aussi une caractéristique de la pandémie d’aujourd’hui.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

L’article «  Bien avant les masques faciaux, les guérisseurs islamiques ont essayé de conjurer la maladie avec leur version de l’EPI  » de Christiane Gruber a été initialement publié sur The Conversation et a été republié sous une licence Creative Commons.

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