Le conte du chien sans tête de Toothill Hall

Situé sur un vaste terrain à la jonction de Toothill Lane et de Huddersfield Road, un bâtiment a été enregistré pour la première fois à Toothill Hall au XVIe siècle et dans la famille Toothill dès les années 1300.

Le nom de la région dérive du vieil anglais pour «colline d’observation», suggérant que l’activité humaine y existait depuis avant la conquête normande. Il constitue certainement un site idéal pour un poste de surveillance, offrant une vue imprenable sur la vallée de Calder inférieure.

Bien qu’il semble probable que la famille Toothill ait été la fondatrice de la salle, elle a été occupée par une succession diversifiée de personnes au cours des siècles et l’édifice actuel a été construit par le philanthrope Quaker Thomas Firth en 1823 et plus tard, divisé en deux en 1957.

Dans Legends and Traditions of Huddersfield and Its District, Philip Ahier raconte une curieuse légende associée à Toothill Hall et ses environs. On lui a dit que pendant les guerres civiles anglaises, il hébergeait un jeune cavalier amoureux d’une fille de Newhouse Hall, située à un peu plus d’un mile de l’autre côté de Felgreave Wood à Sheepridge.

Cette fille, Sybil Brooke, était tenue pour une grande beauté et avait de nombreux prétendants dans la localité, mais seul le cavalier de Toothill a trouvé ses affections réciproques. Cependant, son père n’a pas approuvé le match, bien qu’il soutienne également la cause royaliste dans les guerres civiles, et a donc interdit aux amoureux de se rencontrer, confinant sa fille dans la salle.

Néanmoins, le jeune cavalier était déterminé et a imaginé un moyen par lequel lui et son beau pouvaient encore communiquer. Il attacherait un message au cou de son chien, qui a ensuite filé à travers les bois au clair de lune pour être rencontré par Sybil à la fenêtre de la cuisine de Newhouse Hall.

La fille le renvoyait ensuite à son maître avec un message en retour. Cette méthode a réussi pendant un certain temps, mais une nuit fatidique, le chien a découvert non pas Sybil Brooke à la fenêtre de la cuisine, mais son père enragé.

Telle était sa colère, il prit son épée et d’un seul coup, coupa la tête du chien de son corps, coupant en deux la lettre qu’il portait en deux. Le chien a ensuite tourné la queue et a couru sans tête à travers les bois.

En apprenant le sort de son fidèle messager, le cavalier de Toothill est censé avoir été tellement exaspéré qu’il a changé de camp dans les guerres civiles, prêtant serment d’allégeance à Oliver Cromwell et aux parlementaires, juste pour contrarier le patriarche de Newhouse.

Pendant ce temps, les nuits au clair de lune en automne, l’apparition d’un chien sans tête se promènerait à travers Felgrave Wood et reviendrait à Toothill Hall. Quiconque est témoin de ce fantôme est censé souffrir de graves malheurs.

Cet aspect de la légende a beaucoup en commun avec le motif très répandu de «chien noir» dans le folklore anglais, connu sous le nom de shuck noir, barguest, guytrash et skriker. Par conséquent, il se peut que l’histoire ait été greffée pour expliquer une tradition folklorique beaucoup plus ancienne dans la région.

Une variation de la légende apparaît au milieu du 19e siècle, lorsqu’un chien fantôme avec la tête et la barbe d’un homme hantait Felgreave Wood (aujourd’hui traversé par l’A641 entre Bradley Bar et Huddersfield).

Une femme du nom d’Elizabeth Haigh serait tombée dans un profond évanouissement en voyant la monstruosité et n’a été retrouvée que le lendemain matin. Ahier suggère que l’origine de cette adaptation pourrait résider dans la réputation de Felgreave Wood à l’époque pour le gibier abondant, en particulier le faisan et le lièvre.

Les gardes-chasse ont probablement échangé sur la légende existante pour dissuader les braconniers, et pour la renforcer davantage, il a peut-être fallu enfiler des fourrures et ramper à quatre pattes dans les sous-bois.

Bien que Newhouse Hall se trouve fermement à Kirklees et dans la vallée de Colne et donc au-delà de la mission de ce site, en raison de sa connexion avec la légende de Toothill, il semble utile de rappeler ici que le Hall a également sa juste part de fantômes.

Suite à l’intervention brutale de son père, la tradition prétend que Sybil Brooke a perdu sa raison et a ratissé dans les chambres hautes de la maison, que son fantôme traque encore à ce jour.

Les servantes du 19e siècle prétendaient entendre le bruissement de la soie le long des couloirs la nuit et l’une d’entre elles se plaignait souvent d’être «saisie par une main invisible». Pendant ce temps, dans un lit particulier d’une chambre haute, les invités étaient souvent dérangés par une chose qui s’accroupissait lourdement sur les jambes du dormeur, pour disparaître dès qu’une lumière était allumée.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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