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Sorcières, vampires et loups-garous : 10 découvertes archéologiques macabres

Les archéologues connaissent bien la découverte de restes humains. Mais parfois, ils tombent sur des sépultures plus bizarres et troublantes – des squelettes hybrides de type Frankenstein aux vampires épinglés au sol avec des piquets en bois, des sorcières retenues dans leurs tombes par des pierres lourdes et des individus avec des pierres coincées dans la bouche. , des faucilles de fer contre la gorge, ou des trous dans leurs crânes qui avaient été forés pour exorciser les mauvais esprits, les découvertes étranges et macabres ne manquent pas. Cet Halloween, nous examinons dix de ces découvertes macabres.

Des archéologues découvrent l’enterrement d’une «sorcière» en Italie

Des archéologues découvrent l'enterrement d'une «sorcière» en Italie

En 2014, des archéologues ont découvert un ancien squelette d’une adolescente à Albenga, en Italie, qui avait été enterré face cachée. Les chercheurs ont déclaré que l’enterrement d’une personne de cette manière indiquait que la personne avait été rejetée par la société ou considérée comme un danger, probablement en raison d’accusations de sorcellerie.

La découverte a été faite lors d’une fouille archéologique réalisée par l’Institut Pontifical d’Archéologie Chrétienne du Vatican, dans le complexe de San Calocero – un cimetière sur lequel une église a été construite autour des 5ème et 6ème siècles après JC – située à Albenga le long de la Riviera Ligure dans le nord de l’Italie. Le directeur des fouilles, Stefano Roascio, a déclaré que ces enterrements étaient effectués comme un acte de punition destiné à humilier les morts, et que de telles découvertes étaient considérées comme rares. Selon l’équipe de recherche, dans des cas extrêmes, les victimes ont été enterrées vivantes dans la position face vers le bas, cependant, ce n’était pas le cas avec l’enterrement nouvellement découvert.

«L’enterrement enclin était lié à la croyance que l’âme quittait le corps par la bouche. Enterrer les morts face cachée était un moyen d’empêcher l’âme impure de menacer les vivants », a déclaré l’anthropologue Elena Dellù à Discovery News.

Les anciens Grecs craignaient apparemment tellement les zombies qu’ils alourdissaient les morts

Les anciens Grecs craignaient apparemment tellement les zombies qu'ils alourdissaient les morts

Les gens modernes ne sont pas les seuls à être fascinés par les morts-vivants. Les anciens Grecs de l’île de Sicile avaient peur des revenants si terribles qu’ils alourdissaient les corps avec des pierres et des morceaux d’amphore pour les empêcher de se lever de leurs tombes pour hanter les vivants, explique un chercheur. D’autre part et paradoxalement, écrit Carrie L. Sulosky Weaver dans l’archéologie populaire, les Grecs ont également tenté de contacter les morts pour la divination par le biais d’une pratique appelée nécromancie.

Plus tôt cette année, des archéologues travaillant dans un grand cimetière près de Kamarina, une ancienne ville côtière du sud-est de la Sicile, ont exhumé 2 905 corps et fouillé des sépultures. Dans la nécropole («ville des morts») appelée Passo Marinaro, utilisée du Ve au IIIe siècle av. J.-C., les chercheurs ont trouvé des objets funéraires, dont des pièces de monnaie, des figurines et des vases en terre cuite. Ils ont également trouvé deux corps alourdis à la tête, aux pieds et au torse avec de grosses pierres et des amphores, apparemment pour les garder à leur place – la terre des morts, ou Hadès.

«Pour les anciens Grecs, les morts étaient à la fois sujets de peur et de supplication. La nécrophobie, ou la peur des morts, est un concept présent dans la culture grecque depuis le néolithique. Au cœur de cette phobie se trouve la conviction que les cadavres sont capables de se réanimer et d’exister dans un état qui n’est ni vivant ni mort, mais plutôt «mort-vivant» ». Weaver écrit dans son article publié dans le magazine Popular Archaeology. «Ces personnages liminaux sont considérés comme dangereux car il est entendu qu’ils quittent leur tombe la nuit dans le but explicite de nuire aux vivants. Comme moyen de protection, les morts-vivants présumés ont été épinglés dans leurs tombes ou «tués» rituellement. »

Des archéologues bulgares dénichent une tombe de «vampire»

Des archéologues bulgares dénichent une tombe de «vampire»

En 2013, des archéologues travaillant sur le site de Perperikon en Bulgarie ont trouvé le squelette d’un homme enterré avec un pieu en fer plongé dans sa poitrine, un rituel pratiqué au Moyen-Âge pour empêcher l’individu de «  se transformer en mort-vivant  ». Les pièces trouvées avec le corps ont été provisoirement datées du 13e et 14e siècle. Ce n’est pas la première «tombe de vampire» découverte en Bulgarie. La découverte fait écho à une découverte similaire faite à Sozopol. Dans toute la Bulgarie, les restes de plus de 100 personnes traitées par des vampires, tous des hommes et tous des citoyens éminents, ont été retrouvés. Selon les croyances païennes, les personnes considérées comme mauvaises au cours de leur vie pourraient se transformer en vampires après leur mort, à moins d’être poignardées à la poitrine avec une tige de fer ou de bois avant d’être enterrées. Les gens pensaient que la verge les coincerait également dans leurs tombes pour les empêcher de partir à minuit et terroriser les vivants. Les légendes vampires constituent une partie importante du folklore de la région.

Un fermier bulgare découvre un crâne ressemblant à un loup-garou dans une boîte scellée

Un fermier bulgare découvre un crâne ressemblant à un loup-garou dans une boîte scellée

En octobre 2014, un fermier d’origine bulgare, Trayche Draganov, a affirmé avoir trouvé une boîte, enchaînée fermée, contenant un crâne de loup-garou tout en labourant une nouvelle section de champ dans le village de Novo Selo, en République de Macédoine. Le compte a été rapporté à Ancient Origins par l’historien Filip Ganev, qui a passé du temps à Novo Selo tout en menant des recherches pour son livre sur les guerres des Balkans. M. Ganev a rencontré le fermier, qui lui a montré la boîte contenant le crâne inhabituel. Il a rapporté que le crâne ressemble à un loup à l’exception d’un crâne agrandi, un trait que l’on ne trouve que chez les espèces de primates.

M. Ganev a photographié le crâne et les a partagés avec les responsables gouvernementaux de la faune, qui ont conclu que c’était probablement un loup qui souffrait de la maladie de Paget, une condition qui fait augmenter la taille du crâne et lui donner un aspect plus humain.

M. Ganev a déclaré que les loups-garous étaient un aliment de base du folklore balkanique depuis avant l’histoire enregistrée. Les légendes varient d’une région à l’autre dans la mesure où et pourquoi on devient loup-garou. Certains croient qu’une personne est née avec la capacité de se transformer en loup. Les bébés nés avec des cheveux auraient une propension à cela. D’autres régions croient qu’une personne qui est morte dans un péché mortel ou qui a fait une autre union avec le diable renaîtrait comme des loups-garous.

Les archéologues ont-ils trouvé la dernière tombe de sorcière connue en Écosse?

Les archéologues ont-ils trouvé la dernière tombe de sorcière connue en Écosse?

Des archéologues en Écosse croient avoir localisé le dernier lieu de repos de Lilias Adie, accusée d’être une sorcière et, après sa mort en prison, a été enterrée dans de la boue profonde avec une lourde pierre plate placée sur elle – une tradition basée sur la croyance que les sorcières pouvaient s’élever de leurs tombes à moins d’être retenues par une pierre lourde.

Le  Valleyfield Community Centre  basé à Fife, en Écosse, raconte l’histoire des Lilias:

Dans le petit village de Torryburn, à l’ouest de Fife, en 1704, le 29 août, une vieille femme, Lillias Adie, a été accusée de porter atteinte à la santé d’un de ses voisins, un certain Jean Nelson. Convoquée devant les ministres et les anciens de l’église de Torryburn, la pauvre vieille confuse Lillias a avoué qu’elle était bien une sorcière. Elle a dit au comité sinistre des anciens de l’église qu’elle avait rencontré le diable dans un champ de maïs et l’avait accepté comme son amant et son maître. La femme terrifiée a décrit comment elle et le diable avaient dirigé de nombreuses autres personnes, qu’elle a nommées, dans une danse païenne sauvage. Selon Lillias, une étrange lumière bleue surnaturelle était apparue et avait suivi les danseurs autour du champ de maïs, ses histoires devenaient de plus en plus sauvages et étaient acceptées avec empressement comme preuve de ses relations avec le diable. Lillias était, selon les documents officiels, « 

Dans le cadre d’un programme intitulé 2014 « The Walking Dead », sur la BBC Radio Scotland, les chercheurs ont tenté de retracer le lieu de sépulture d’ origine de Lilias, basé sur 19 e  descriptions de siècle de la région. Au cours de l’enquête, une grande dalle de pierre recouverte d’algues a été trouvée, correspondant à la description de la zone et aux caractéristiques de l’enterrement. L’archéologue Fife Douglas Speirs, qui l’a examinée et nettoyée, a confirmé que la dalle n’était pas naturelle sur la plage mais qu’elle y avait été extraite et délibérément placée. Bien qu’une fouille archéologique complète n’ait pas été entreprise, il est possible qu’il reste des vestiges de Lilias sous la dalle, dans ce qui est considéré comme la seule tombe de sorcière connue de ce type en Écosse.

Les momies «Frankenstein» d’Écosse

Les momies «Frankenstein» d'Écosse

En 2001, une équipe d’archéologues a trouvé quatre squelettes sur un site archéologique sur l’île de South Uist dans les Hébrides extérieures en Écosse. Au début, cela semblait être une découverte typique de l’âge du bronze, mais les chercheurs ont rapidement découvert que la découverte était loin d’être normale. Les squelettes, un mâle et une femelle, ont été enterrés en position fœtale. Les premiers tests ont révélé que le mâle était décédé vers 1600 avant JC et la femelle était décédée vers 1300 avant JC. Cependant, une dizaine d’années plus tard, un nouvel examen de l’ADN des restes a conduit à une découverte surprenante – les deux squelettes étaient en fait constitués de parties du corps de six individus différents, dans ce que les archéologues ont qualifié de «  momies frankenstein  ».

Dans le «squelette masculin», le torse, le crâne et le cou et la mâchoire inférieure appartenaient à trois hommes distincts, et le «squelette féminin» est un composite formé d’un crâne masculin, d’un torse féminin et du bras d’une troisième personne dont le sexe n’a pas été déterminé. La datation au carbone a révélé que le crâne de la momie «féminine» avait 50 à 200 ans de plus que le torse. Il semble que les momies étaient constituées de parties de personnes appartenant aux mêmes familles, puis assemblées comme une scie sauteuse pour donner l’impression qu’elles n’étaient qu’une seule personne. Les archéologues ne savent pas pourquoi les restes ont été momifiés puis mélangés. Cependant, Parker Pearson estime que le mélange des restes a été fait pour combiner différentes ascendances de familles pour créer un «  ancêtre symbolique  » qui incarnait littéralement les traits de plusieurs lignées.

Un homme médiéval a peut-être eu la tête percée dans un exorcisme

Un homme médiéval a peut-être eu la tête percée dans un exorcisme

Un homme médiéval ou saxon dont le squelette a été retrouvé dans une villa romaine du Hampshire, en Angleterre, a peut-être été enterré à la campagne en raison d’une déformation de la mâchoire qui a amené sa communauté à le considérer comme une proie des esprits. Il est également possible que la communauté ait auparavant trépané son crâne pour exorciser les mauvais esprits.

L’homme à la mâchoire déformée, décédé vers l’âge de 35 à 45 ans, avait une main droite et des os du pied manquants, peut-être une punition ou une profanation par des pilleurs de tombes. Son crâne avait été trépané ou foré. Ses restes et les restes de l’autre homme à la villa romaine de Rockbourne ont été fouillés dans les années 1960.

Les archéologues disent que l’homme, qui faisait environ 5 pieds 7 pouces (170 cm), a été enterré dans un endroit solitaire et alourdi de pierres. Son squelette a été retrouvé face cachée dans une tombe peu profonde en 1965.

« Le côté gauche du crâne a un trou sur l’os frontal, juste en dessous de la crête temporale », explique un blog appelé Hampshire Archaeology par Dave Allen. «Cette trépanation, près de l’attachement musculaire de la mâchoire inférieure, a vraisemblablement été effectuée dans le but de soulager la douleur chronique ou d’exorciser les mauvais esprits associés à sa déformation. Il a survécu à l’opération et l’os a guéri, mais son inhumation ultime dans un endroit si solitaire, face vers le bas et alourdie de pierres, suggère que la communauté était inquiète que l’influence maléfique qui a causé ses problèmes soit toujours là. »

Des chercheurs examinent les tombes de vampires du 17e siècle en Pologne

Des chercheurs examinent les tombes de vampires du 17e siècle en Pologne

En 2014, les chercheurs ont examiné les restes squelettiques des tombes du XVIIe siècle dans le nord-ouest de la Pologne et ont émis l’hypothèse que ceux qui avaient été enterrés par des vampires pouvaient en fait avoir été victimes du choléra, expliquant les précautions supplémentaires que les villageois ont prises pour gérer leurs corps.

Ces «tombes de vampires» populairement nommées se sont produites principalement dans la période post-médiévale et à travers le continent – République tchèque, Slovaquie, Italie, Irlande et Grèce pour ne nommer que quelques endroits. Les corps sont souvent trouvés avec des objets étranges enterrés avec eux ou sur eux. Certains ont des pieux en fer enfoncés dans leur torse, d’autres encore ont des briques ou des pierres trouvées dans leur bouche. Certains ont des pierres placées sur leur cou. Ces symboles et artefacts apotropaïques ont été utilisés pour conjurer les mauvaises influences, une pratique magique qui a existé dans le monde entier à travers l’histoire. Un fil relie la plupart de ces sépultures, y compris les tombes trouvées à Drawsko dans le nord-ouest de la Pologne, en ce sens qu’elles semblent avoir souffert d’épidémies ou de maladies.

Lesley Gregoricka de l’Université de South Alabama, qui a publié une étude dans la revue PLOS One, écrit des enterrements: «De ces six personnes, cinq ont été enterrées avec une faucille placée sur la gorge ou l’abdomen, destinée à retirer la tête ou à ouvrir l’intestin s’ils tentent de sortir de la tombe.  » Ces pratiques étaient un traitement délibéré des morts qui étaient considérés comme risquant de devenir des vampires et de retourner au village pour se régaler des vivants ou infecter les bruyants avec leur malédiction. »

Un squelette de «sorcière qui a transformé les hommes en pierre» découvert en Angleterre

Un squelette de «sorcière qui a transformé les hommes en pierre» découvert en Angleterre

La légende raconte qu’il y a des siècles, une sorcière a transformé un roi en puissance de l’Angleterre et ses hommes et chevaliers en pierre, qui sont toujours debout et font partie du cercle des Rollright Stones au Warwickshire. Maintenant, une nouvelle légende est apparue: un squelette du 7ème siècle après JC récemment découvert sur le site s’appelle la sorcière qui a transformé les hommes ambitieux en pierre.

La femme mesurait entre 4 pieds 11 pouces et 5 pieds de haut (environ 152 cm) et a été enterrée avec une patera romaine ou un récipient en bronze éventuellement utilisé pour cuisiner des offrandes aux dieux, une grosse perle d’ambre et une améthyste sertie d’argent. La patera n’est que la cinquième trouvée en Angleterre. Elle avait également avec elle un grand fuseau vertébral qui, avec la patera, indique ITV.com, indique que « Rita », la païenne saxonne Rollright Witch, comme on l’appelle, était une femme spirituelle de haut rang.

Les pierres Rollright de l’âge du bronze ont beaucoup de traditions et de mythes qui les entourent à ce jour. De nombreux cercles de pierres dans les îles britanniques étaient censés être des fêtards pétrifiés par Dieu ou le diable pour danser et tripoter ou cueillir des navets le jour du sabbat.

L’excavation révèle un enterrement celtique bizarre avec des arrangements d’os hybrides humains et animaux

L'excavation révèle un enterrement celtique bizarre avec des arrangements d'os hybrides humains et animaux

Les habitants celtiques d’une petite colonie industrieuse de l’âge du fer à Dorset, en Angleterre, auraient sacrifié une jeune femme en lui tranchant la gorge, avant d’enterrer son corps dans un curieux arrangement d’os. Les archéologues ont également mis au jour une série d’animaux hybrides bizarres, dans lesquels les os de différents animaux ont été intentionnellement combinés ensemble dans ce qui rappelle les bêtes mythologiques des cultures anciennes.

Les sépultures d’os d’animaux hybrides sur le site rappellent les mythes de la Méditerranée et du Proche-Orient sur les harpies oiseau-femme, les chimères chèvre-lion, les griffons aigle-lion, les satyres homme-chèvre, les minotaures homme-taureau et les centaures homme-cheval. Les peuples anciens imaginaient combiner diverses parties animales et / ou humaines en une seule bête fantastique et parfois grotesque. Certains étaient considérés comme des monstres, d’autres comme de sages conseillers ou gardiens de bergers et de la campagne.

« Un arrangement particulièrement bizarre d’os d’animaux impliquait également un squelette humain », rapporte The Independent. «Une jeune femme semble avoir été sacrifiée (il y avait une indication que sa gorge avait probablement été fendue) – et a ensuite été enterrée sur un« lit »de bovins, de moutons, de chiens et de chevaux spécialement aménagés. De manière significative, ces os d’animaux avaient été délibérément triés pour refléter les os de la femme morte. Les fragments de crâne des animaux ont formé la surface sur laquelle sa tête reposait, tandis que les os des jambes des animaux ont formé la surface sur laquelle ses jambes étaient posées. »

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