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La légende des empreintes des sabots du cheval du diable

Au début du XIXe siècle, vivait près de Bath un jeune homme du nom de Jesse Elliott. L’esprit libre Elliott était un homme profane, qui buvait beaucoup et qui, avec plusieurs compagnons fous, aimait faire des courses de chevaux dimanche.

Elliott affronterait n’importe quel challenger – à tout moment et en tout lieu. Le jeune voyou était certain que son propre cheval était l’animal le plus rapide du comté.

Un dimanche matin calme en août 1802, un inconnu sombre sur un cheval noir s’approcha de Jesse Elliott près du quai de Bath. Le cavalier a déclaré que l’étalon d’Elliott pouvait être battu et a parié cent dollars sur la proposition. La confiance d’Elliott n’a pas été ébranlée: «Je vous rencontrerai sur la piste dans une heure», a-t-il raillé, et avec cela, Jesse s’est précipité à la maison pour se préparer pour la course à venir.

À la maison, Elliott enfila ses bottes d’équitation et renversa deux verres d’alcool droit. Alors qu’il partait, la femme de Jesse a averti le coureur à tête chaude de la course dimanche. Il maudit simplement la femme effrayée et sortit en trombe de la maison. Alors qu’Elliott montait sur son étalon et tonna, sa femme cria un dernier avertissement: « J’espère que vous serez envoyé en enfer ce jour même! »

Sur la piste près de Bath, Elliott est arrivé pour trouver le mystérieux inconnu qui l’attendait. L’homme noir était calme et sérieux alors que les deux coureurs se sont mis d’accord sur les termes de la course. Quelque chose à propos de l’étranger a dérangé Elliott, mais il l’a secoué, désireux de terminer la course et de prendre l’argent de l’homme.

En un éclair, la course était lancée et les deux chevaux ont bondi dans la voie. Jesse a rapidement pris les devants et le pilote sombre s’est lentement replié derrière lui. Avec une confiance croissante, Elliott a crié à son cheval: « Emmenez-moi dans un gagnant ou emmenez-moi en enfer! »

À ce moment, alors que l’étalon tonnait autour d’une courbe dans la piste, le cheval d’Elliott se tordit soudainement la tête et se déroba. La bête se cabra et enfonça ses sabots dans le sol, et ce mouvement violent envoya Jesse Elliott s’étendre de la selle. Le jeune voyou a été jeté contre un grand pin et tué sur le coup.

Il y a ceux qui croient encore que Jesse Elliott est allé en enfer à ce moment-là et qu’il y a été emmené par l’étranger sur le cheval noir. Le cavalier noir a rapidement disparu et l’étalon de Jesse n’a jamais été revu. Les empreintes de sabots que le cheval a laissées dans le sol limoneux sont cependant restées visibles à cet endroit pendant près de deux cents ans.

Alors que la nouvelle de la tragédie se répandait, les citoyens locaux l’ont considérée comme un avertissement solennel d’en haut, et les violations du sabbat dans la région ont considérablement diminué.

Le ministre de l’église St. Thomas de Bath, qui avait prêché ouvertement contre le comportement des jeunes voyous de la région, a déclaré que les empreintes de sabots avaient été laissées par «un homme en route pour l’enfer». Et la légende dit que les empreintes de sabots durent comme un rappel du sort tragique qui attend tous les jeunes pécheurs sauvages.

Quelques-uns des compagnons d’Elliott, s’étant rassemblés pour regarder la course, ont vu l’accident se dérouler sous leurs yeux. Et l’histoire a depuis été transmise aux générations successives.

Un phénomène inexpliqué

Aujourd’hui, à environ un mile à l’ouest de Bath, les dépressions rondes peu profondes dans le sol – les fameuses «empreintes de sabots» – sont toujours aussi visibles. Et il y a certaines qualités de ces dépressions qui ont dérouté et mystifié les gens pendant des générations.

Bien que non abrités, les trous restent exempts d’herbe, de feuilles, d’aiguilles de pin ou de débris de toute nature. Et l’histoire a révélé que si les dépressions sont remplies de terre – ou autre chose – elles sont toujours trouvées vides et propres peu de temps après. En quelques heures, le lendemain matin ou parfois la semaine suivante, les trous se vident toujours après toute tentative de les remplir.

Pendant de nombreuses années, une vieille souche en décomposition d’un pin était visible près des dépressions – soi-disant les restes pourris de l’arbre qui avaient figuré dans la mort de Jesse Elliott.

Vers le milieu du 20e siècle, un caméraman d’actualités nommé Earl Harrell est arrivé pour obtenir des photos de ces marques étranges dans le sol. Les résidents locaux lui ont dit que les poulets mangeaient du maïs tout autour des trous, mais qu’ils ne toucheraient aucun kernal qui se trouvait réellement dans les dépressions.

Harrell a décidé de filmer sa propre expérience avec des poulets et du maïs, et le résultat était le même. Les oiseaux ont mangé tout le maïs des alentours des trous, mais ont ignoré les aliments se trouvant à l’intérieur des trous eux-mêmes – même après que le sol environnant ait été ramassé propre.

Intrigué, Harrell a tenté une autre expérience. Il a ramassé des feuilles, de la saleté et des pierres et a rempli chacune des dépressions. Harrell a ensuite construit un réseau de fil noir sur le sol au-dessus des trous. Lorsqu’il est revenu le lendemain matin, le filet n’était pas dérangé; mais les trous étaient propres et clairs. Selon les habitants, rien ne couvre jamais les pistes depuis longtemps.

Au fil des années, ces curieuses marques dans le sol ont fasciné les personnes de tous âges. Les enfants remplissaient les fosses sur le chemin de l’école, seulement pour les trouver vides sur le chemin du retour. JS Mann, étudiant à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, a entendu l’histoire des pistes en 1881.

Un Dr Chopin, d’Aurora dans le comté de Beaufort, a déclaré à Mann à ce moment-là qu’il avait vu et connu les traces pendant cinquante ans auparavant. Plus tard, Mann a lui-même visité les empreintes de sabots. Et les gens ont été captivés par le phénomène depuis.

Y a-t-il une explication naturelle aux dépressions dans le sol et pourquoi elles restent vides? Ou ces marques ont-elles été laissées par un cheval dont le cavalier était en route pour l’enfer?

Comme les «empreintes de sabots» elles-mêmes, le mystère demeure.

La légende des Mysterious Hoofprints à Bath est l’une des histoires les plus célèbres du folklore de Caroline du Nord. De toutes les histoires de fantômes, d’esprits et de phénomènes surnaturels de l’État, l’histoire des empreintes de sabots est l’une des plus durables. Et comme la plupart des légendes, il existe dans de nombreuses versions et variantes différentes.

REMARQUE: Le site de la légende de l’empreinte de sabot est sur une propriété privée et n’est pas accessible au grand public.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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