L’asile insensé de Bartonville : Abandonné mais toujours hanté!

Si les esprits sont en fait les personnalités de ceux qui ont vécu et refusé de passer de l’autre côté au moment de la mort, alors ces esprits ne refléteraient-ils pas l’agitation de cette ancienne vie? Et si les hantises sont les effets résiduels du traumatisme imprimé sur l’atmosphère d’un lieu, les endroits où la terreur et la folie étaient monnaie courante ne seraient-ils pas particulièrement sujets à ces hantises?

Si l’une ou l’autre de ces questions peut recevoir une réponse affirmative, cela pourrait expliquer les événements étranges qui affligent l’ancien hôpital psychiatrique d’État de Bartonville depuis de nombreuses années. Au cours de ses dernières années d’opérations, après le départ du dernier des patients, les membres du personnel de l’immeuble ont commencé à signaler des événements étranges. Après leur départ, le bâtiment est devenu le site de fréquentes excursions de vandales, d’intrus et de curieux, dont beaucoup ont eu leurs propres rencontres sur place.

Mais il y a une longue histoire derrière ce lieu triste et désespéré, une histoire qui est remplie de réformes sociales et médicales, de folie et oui, même de fantômes.

La construction des premiers bâtiments a commencé ici en 1885 et s’est terminée en 1887. L’hôpital, une fois achevé, ressemblait à un château médiéval avec des créneaux et des tourelles. C’était une structure inquiétante et pas adaptée au type de médecine progressive qui était prévue pour elle. Malgré les coûts énormes liés à sa construction, il n’a jamais été utilisé et a été démoli en 1897.

La raison de la démolition a été donnée comme des défauts de structure et de conception. Selon les premiers rapports, le bâtiment en forme de château avait été construit sur une mine de charbon abandonnée et de larges fissures commençaient à apparaître dans les murs. On pensait que la dégradation était due à l’effondrement des vieux puits de mine.

En 1902, l’hôpital rouvrira ses portes sous la direction du Dr George A. Zeller, un pionnier de la santé mentale. Le nouvel hôpital a mis en place le «système de chalets» et 33 bâtiments différents ont été utilisés pour héberger les patients. Il y avait aussi une maison d’infirmière, un magasin, une centrale électrique et un bâtiment domestique avec buanderie, boulangerie et cuisine. Zeller a également mis en place un système sans barres de fenêtres ni attaches, ce qui était inconnu à l’époque.

Le Dr Zeller a également réalisé qu’un système était nécessaire pour l’enterrement des morts à l’hôpital. Il a décidé que l’asile s’occuperait de l’enterrement des personnes non réclamées, mais que toutes les autres personnes décédées seraient renvoyées chez elles à leurs proches. Le cimetière de l’hôpital s’est finalement agrandi pour inclure quatre cimetières, qui étaient situés derrière les bâtiments principaux.

Les anciens cimetières sont marqués de pierres qui ne portent que des chiffres, car de nombreux patients y sont venus sans noms. Les nouveaux cimetières ont des pierres portant des noms, des dates de naissance et de décès, et des numéros de patients sur eux. Le plus ancien cimetière ici marquerait l’emplacement de la toute première histoire de fantômes à être associée à l’hôpital. Mais ce n’est pas une simple légende ou rumeur folklorique, c’était un compte rendu documenté d’un événement surnaturel…. et le conteur de l’histoire n’était autre que le Dr George Zeller lui-même!

Peu de temps après avoir pris le contrôle de l’hôpital, le Dr Zeller a créé un corps funéraire pour s’occuper de la disposition des personnes décédées alors qu’elles étaient aux soins de l’hôpital. Le corps était composé d’un membre du personnel de l’hôpital et d’une demi-douzaine de patients. Alors que ces hommes étaient toujours dérangés, ils étaient tous suffisamment compétents pour participer au creusement des tombes.

Membres du personnel hospitalier

Le Dr Zeller a décrit l’homme comme étant fort et en bonne santé, bien qu’il ne soit absolument pas communicatif. Bientôt, les préposés l’ont enrôlé pour aider au corps funéraire. Étrangement, « Old Book » comme il a commencé à être appelé était particulièrement adapté au travail.

Habituellement, lorsque le cercueil était abaissé, les fossoyeurs se tenaient en retrait et attendaient silencieusement la fin des funérailles. À ce moment-là, ils se mettraient à remplir la tombe. Presque chaque patient de l’hôpital était un étranger et inconnu du personnel, de sorte que les funérailles étaient principalement effectuées par respect plutôt que par attachement personnel au défunt.

Pour cette raison, tout le monde a été un peu surpris lorsque, lors de son premier internement, Old Book a commencé à retirer son bonnet, à s’essuyer les yeux et à pleurer bruyamment le patient décédé. Il ferait la même chose à chaque service…. d’abord sa manche servirait à essuyer ses larmes puis il marcherait et s’appuierait contre le vieil orme qui se tenait au centre du cimetière et commencerait à sangloter bruyamment. Cet arbre, où Book allait donner libre cours à son chagrin, était connu sous le nom d ‘«orme de cimetière». C’était un vieil arbre massif qui était debout depuis de nombreuses années.

Le temps a passé et finalement, Old Book est également décédé. Le mot s’est répandu parmi les employés et comme Book était apprécié, et qu’il était connu pour ses particularités, tout le monde a décidé qu’il assisterait à ses funérailles. Le Dr Zeller a écrit que plus de 100 infirmières en uniforme étaient présentes, ainsi que des membres masculins du personnel et plusieurs centaines de patients.

Le Dr Zeller a officié le service. Le cercueil d’Old Book a été placé sur deux poutres transversales au-dessus de sa tombe vide et quatre hommes se sont tenus prêts à l’abaisser dans le sol à la fin du service. Le Dr Zeller a écrit: «Tout comme le chœur a terminé les dernières lignes de« Rock of Ages », les hommes ont saisi les cordes, se sont penchés en avant et, avec un puissant effort musculaire, se sont préparés à soulever le cercueil, afin de permettre l’enlèvement des traverses et lui permettre de descendre doucement dans la tombe. «À un signal donné, ils ont soulevé les cordes et l’instant suivant, tous les quatre se sont couchés sur le dos. Car le cercueil, au lieu d’offrir de la résistance, bondissait dans l’air comme une coquille d’oeuf, comme s’il était vide!

De tous les fossoyeurs, l’homme le plus inhabituel, selon le Dr Zeller, était un type appelé A. Bookbinder. L’homme était complètement muet, donc personne ne connaissait son vrai nom. Apparemment, l’homme avait souffert d’une panne alors qu’il travaillait dans une imprimerie, peut-être à Chicago, et sa maladie mentale l’avait rendu incapable de parler de manière cohérente. L’officier qui l’avait placé en détention a simplement écrit dans son rapport que l’homme avait été employé comme «relieur». Un greffier a inscrit cela comme le nom de l’homme et il a été envoyé à l’hôpital en tant que A. Relieur.

Inutile de dire que les spectateurs ont été un peu choqués par cette tournure des événements et que les infirmières auraient crié, la moitié d’entre elles s’enfuyant et l’autre moitié se rapprochant de la tombe pour voir ce qui se passait.

«Au milieu de l’agitation», a poursuivi le Dr Zeller, «une voix gémissante a été entendue et chaque œil s’est tourné vers l’orme de cimetière d’où il émanait. Chaque homme et chaque femme étaient figés, car là, comme cela avait toujours été le cas, se tenait Old Book, pleurant et gémissant avec un sérieux qui surpassait tout ce qu’il avait jamais montré auparavant.

Après quelques instants, le Dr Zeller a appelé quelques hommes pour retirer le couvercle du cercueil, convaincu que Old Book ne pouvait pas être à l’intérieur. Le couvercle a été soulevé et dès qu’il l’a été, le son des lamentations s’est complètement arrêté. À l’intérieur du cercueil se trouvait le corps de l’Ancien Livre…. incontestablement mort. Il a été dit que chaque œil regardait le cadavre immobile, puis se dirigeait vers l’orme du cimetière. L’apparition avait disparu.

Dr Zeller (debout)

«C’était horrible, mais c’était réel», a écrit le Dr Zeller. « Je l’ai vu; 100 infirmières l’ont vu et 300 spectateurs l’ont vu. »

Quelques jours plus tard, l’orme cimetière a mystérieusement commencé à dépérir et à mourir. Malgré les efforts pour le sauver, l’arbre a décliné au cours de l’année suivante jusqu’à ce qu’il soit complètement mort. Plus tard, après la chute des membres morts, les ouvriers ont tenté de retirer le reste de l’arbre, mais ont cessé de travailler après que la première coupe de la hache a provoqué un «cri de douleur désespéré et angoissé».

Après cela, le Dr Zeller a suggéré que l’arbre soit brûlé, mais dès que les flammes ont commencé autour de la base de l’arbre, les travailleurs les ont rapidement éteintes. Plus tard, ils ont dit à Zeller qu’ils en avaient entendu un sanglot et des pleurs.

«Aujourd’hui, la tombe d’Old Book reste sans pierre tombale ni monument», a écrit le Dr Zeller à propos de son expérience commune. « Mais si quelqu’un demande où il est, ceux d’entre nous qui savent avec un frisson aux restes de l’orme de cimetière. »

Après la mort du Dr Zeller, l’hôpital est resté en service continu pendant de nombreuses années, ajoutant des bâtiments, des patients et des établissements de soins pour les enfants et les patients tuberculeux. L’institution a finalement fermé ses portes en 1972 et est restée pratiquement vide pendant plusieurs années.

En 1980, il a été vendu aux enchères à toute personne qui démolirait les bâtiments vides, mais il est rapidement redevenu la propriété de la banque lorsque l’acheteur a déclaré faillite. Les bâtiments hospitaliers restants sont aujourd’hui la propriété de Winsley Durand Jr., qui espère convertir le lieu en bureaux. C’est une propriété privée et les intrus ne sont pas autorisés.

Même si l’intrusion est découragée dans l’ancien hôpital, cela n’a pas empêché les vandales et les chasseurs de fantômes potentiels de pénétrer à l’intérieur de l’endroit au cours des trois dernières décennies. Bien que beaucoup de ces personnes aient été peu gentilles avec l’ancien bâtiment, la plupart ne cherchent pas à endommager la structure… elles recherchent des fantômes.

Comme pour la plupart des structures abandonnées de ce type, les histoires de fantômes et de hantises sont courantes. Quel logement abandonné n’a pas été ciblé comme «maison hantée» locale à un moment ou à un autre? Avec des bâtiments de ce type, une fois qu’une histoire commence, il est difficile de l’arrêter… sauf dans ce cas, les histoires semblent être vraies!

En plus des amateurs de fantômes amateurs, l’hôpital de Bartonville est suffisamment fascinant pour attirer également l’attention des chasseurs de fantômes professionnels. Rob Conover est un chercheur fantôme pékinois qui s’intéresse depuis longtemps aux étranges événements de l’ancien asile.

Rob est un ancien enquêteur privé et marin, qui s’est tourné vers la recherche sur les fantômes il y a quelques années pour s’adonner à sa curiosité pour l’inconnu. En plus d’apparaître sur les programmes de télévision de la région de Peoria et dans les journaux locaux, il est également apparu sur un certain nombre de programmes nationaux sur les fantômes et le surnaturel.

Son intérêt pour l’ancien hôpital remonte à plusieurs années de ses premières rencontres là-bas, lorsqu’il a rencontré une force inexpliquée qui, entre autres, a refusé de lui permettre d’ouvrir des portes. Également lors d’une visite, une apparition est même apparue sur bande vidéo lorsqu’il a laissé une caméra courir dans un couloir abandonné. «Je suis allé là-bas des dizaines de fois», m’a dit Rob, «et je n’ai encore jamais été déçu. Ils ne me laissent jamais tomber. »

Alors l’ancien hôpital est-il vraiment hanté? Des dizaines de personnes qui ont visité l’endroit le pensent certainement, y compris l’enquêteur expérimenté Rob Conover. Il a certainement plus qu’assez d’occasions d’être hanté, même en excluant l’histoire de A. Bookbinder et de l’arbre hanté.

L’atmosphère du lieu à elle seule suffit amplement à justifier les récits des apparitions et des énergies étranges rencontrées. Les impressions résiduelles du passé seraient certainement fortes dans un immeuble où étaient logés des malades mentaux et où les troubles «psychiques» seraient courants. Il y a aussi la question des esprits conscients.

Les hôpitaux sont depuis longtemps des lieux où les esprits des morts resteraient. De plus, selon Conover, l’hôpital était le seul domicile que de nombreux patients connaissaient et ils vont rester là où ils sont le plus à l’aise.

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Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Auteur: Troy Taylor , qui est un historien surnaturel, un mordu du meurtre et l’auteur de près de 90 livres sur les fantômes, les hantises, l’histoire, le crime et l’inexpliqué en Amérique. Consultez ses livres sur Amazon ici .

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