Loftus Hall: la maison la plus hantée d’Irlande n’a pas révélé tous ses sombres secrets

En parcourant la route isolée qui longe la pittoresque péninsule de Hook, dans l’est de l’Irlande, il est facile de repérer le manoir qui s’est forgé la réputation de maison la plus hantée d’Irlande. Si jamais un bâtiment correspondait au stéréotype d’une maison hantée par son passé sanglant et tragique, c’était bien celui-ci. Situé dans un contexte côtier accidenté et balayé par le vent, le Loftus Hall domine le paysage environnant. Ses murs historiques ont été témoins d’invasion, de capture, de peste , de famine et de nombreuses tragédies personnelles, dont beaucoup vivent comme des légendes fantomatiques . Maintenant, la célèbre maison est à vendre… au bon acheteur.

En parcourant la route isolée qui longe la pittoresque péninsule de Hook, dans l'est de l'Irlande, il est facile de repérer le manoir qui s'est forgé la réputation de maison la plus hantée d'Irlande. Si jamais un bâtiment correspondait au stéréotype d'une maison hantée par son passé sanglant et tragique, c'était bien celui-ci. Situé dans un contexte côtier accidenté et balayé par le vent, le Loftus Hall domine le paysage environnant.

Loftus Hall est à vendre

Irish Examiner rapporte que le prix demandé pour Loftus Hall est de 2,5 millions d’euros (2 878 837 $). C’est quatre fois le prix que le propriétaire actuel a payé il y a neuf ans. Cependant, Aidan et Shane Quigley ont installé un nouveau toit sur le bâtiment et effectué plusieurs réparations structurelles importantes dans le hall depuis lors. Même si quelqu’un correspond au prix actuel, Aidan Quigley dit qu’il «ne va pas simplement la vendre (maison) à n’importe qui: je vais interviewer des acheteurs potentiels. Si un organisme d’État entre, c’est une option. Si un propriétaire américain veut vivre ici, je serais ravi de travailler avec lui pour le restaurer ».

Les Quigleys sont peut-être les propriétaires actuels, mais l’histoire enregistrée de Loftus Hall et du terrain sur lequel il se trouve remonte à environ 800 ans. Les habitants disent que l’importance du site remonte encore plus loin – des milliers d’années – et était autrefois sacrée pour les druides , la classe professionnelle et religieuse de haut rang des anciennes cultures celtiques .

Loftus Hall domine le paysage environnant de la péninsule de Hook

Loftus Hall domine le paysage environnant de la péninsule de Hook. Photo gracieuseté de Loftus Hall .

Un passé coloré

L’histoire de Loftus Hall commence vers 1170 après JC, lorsque Raymond (Redmond) Fitzgerald, surnommé Le Gros («  The Fat  »), débarqua à Baginbun Head dans la péninsule de Hook dans l’actuel comté de Wexford en Irlande. C’est un site célèbre de l’histoire irlandaise, connu comme le lieu «où l’Irlande a été perdue et gagnée». Raymond a été parmi les premiers d’un petit groupe de chevaliers normands qui ont joué un rôle actif en aidant à faire respecter la domination normande sur l’Irlande. Il a acquis un terrain dans la région, sur lequel il a construit un château connu sous le nom de Houseland Castle. Au fil des ans, il tomba en ruine et en 1350, les descendants de Raymond Le Gros construisirent un nouveau château appelé The Hall ou «Redmond Hall».

Le Hall est resté avec la famille Redmond jusqu’au milieu des années 1600, lorsque les guerres confédérées irlandaises ont vu le château attaqué à plusieurs reprises et finalement saisi dans le cadre des confiscations cromwelliennes . Dans une remarquable démonstration de défense le 20 juillet 1642, Alexander Redmond, qui avait 68 ans à l’époque, a réussi à protéger le Hall d’environ 90 envahisseurs anglais, avec juste l’aide de ses deux fils, quelques locataires, deux soldats et un tailleur. Ils ont évité plusieurs autres attaques après lesquelles Alexander Redmond a reçu des conditions favorables de Cromwell. À sa mort vers 1651, la famille de Redmond a été expulsée de The Hall et leur maison mise aux enchères . En 1666, Henry Loftus, originaire du Yorkshire, en Angleterre, acquit les terres confisquées et le manoir a été renommé Loftus Hall.

Loftus Hall a connu une histoire longue et colorée.

Loftus Hall a connu une histoire longue et colorée. Photo gracieuseté de Loftus Hall .

Reconstruction de la salle Loftus

Au cours des décennies et des siècles qui ont suivi, la famille Loftus s’est élevée dans la pairie, produisant des barons, des vicomtes, des comtes et des marquis, et en gravissant les échelons de l’ aristocratie , l’illustre famille espérait pouvoir attirer la reine Victoria à visiter. Avec cet objectif à l’esprit, John Henry Loftus, le quatrième marquis d’Ely, a entrepris une énorme rénovation de la salle entre 1870 et 1879 pour la rendre plus grand que jamais. Bien qu’il soit largement rapporté que Loftus Hall a été complètement démoli et reconstruit, il est prouvé qu’une grande partie de l’ancien Hall a été utilisée et transformée dans le manoir que l’on peut voir aujourd’hui.

Aucune dépense n’a été épargnée pour la rénovation du Loftus Hall. Construit comme un manoir de trois étages, avec un parapet à balustres, le Hall possède un sol en mosaïque orné et un grand escalier spectaculaire , sculpté à la main par des artisans italiens. La maison était certainement digne d’ une reine , mais la reine Victoria n’est jamais arrivée, ce qui a profondément déçu la famille Loftus.

L'impressionnant domaine Loftus Hall.

L’impressionnant domaine Loftus Hall. Photo gracieuseté de Loftus Hall .

La folie, la mort et la tragédie ont frappé la salle historique

Bien que son passé riche et coloré soit suffisant pour attirer les passionnés d’histoire, ce sont les légendes, les mystères inexpliqués et les récits d’ apparitions fantomatiques qui ont fait de Loftus Hall l’un des manoirs les plus visités de toute l’Irlande. Les légendes proviennent de la vraie vie et de la mort d’Anne Tottenham.

Au milieu des années 1600, Charles Tottenham épousa l’honorable Anne Loftus, fille du premier vicomte Loftus, et ils eurent six enfants, quatre garçons et deux filles – Elizabeth et Anne. Mais sa femme est tombée malade et est décédée alors que les filles étaient encore jeunes. Deux ans plus tard, Tottenham a épousé sa cousine Jane Cliffe et ils ont vécu ensemble, avec Anne, à Loftus Hall.

Une nuit, au milieu d’une puissante tempête, un navire est arrivé à la péninsule de Hook et un jeune homme s’est rendu à Loftus Hall pour lui demander s’il pouvait s’y réfugier. Il n’était pas rare que des étrangers viennent frapper à la porte, car les eaux agitées autour de la côte sud de Wexford entraînaient souvent des bateaux échoués sur le rivage ou brisés par des rochers. L’homme a été invité et a fini par résider dans la maison pendant plusieurs semaines.

Pendant ce temps, Anne, maintenant une jeune femme, est tombée amoureuse de l’étranger et a passé d’innombrables heures à socialiser avec lui dans la Tapestry Room. Selon les légendes locales, un soir, Anne jouait aux cartes avec l’étranger, ainsi que d’autres invités, lorsqu’elle se pencha sous la table pour récupérer une carte qu’elle avait laissée tomber, et remarqua que l’étranger avait des sabots fendus . Elle a crié fort, obligeant l’étranger à s’exposer comme le diable . Il s’est transformé en boule de feu et a traversé le toit, laissant Anne dans un état de traumatisme dont elle ne s’est jamais remise.

L’état mental d’Anne s’est rapidement détérioré et sa famille, embarrassée par son comportement, l’a confinée dans une pièce de la maison, où elle est restée jusqu’à sa mort vers 1775. On raconte qu’à partir de ce moment, Loftus Hall a été en proie à une activité de poltergeist sévère . , Anne troublée n’a jamais pu se reposer en paix.

Plusieurs ecclésiastiques protestants ont été convoqués par la famille pour y mettre un terme, mais aucun n’a pu débarrasser la maison de ses forces perverses. Dans leur désespoir, la famille, elle-même protestante, fit appel à un prêtre catholique qui était locataire de leur domaine, le père Thomas Broaders, qui réussit à nettoyer la maison des forces négatives . Il est populairement rapporté que sa pierre tombale contient l’inscription « Ici gît le corps de Thomas Broaders, qui a fait du bien et a prié pour tous, et qui a banni le diable de Loftus Hall », bien qu’il n’y ait aucune preuve que cette inscription ait jamais existé.

La salle des tapisseries de la maison Loftus.  Est-ce vraiment la table à cartes où un inconnu est censé se transformer en diable et a traversé le plafond?

La salle des tapisseries de la maison Loftus. Est-ce vraiment la table à cartes où un inconnu est censé se transformer en diable et a traversé le plafond? Photo gracieuseté de Loftus Hall .

La pièce du Loftus Hall où Anne Tottenham aurait été enfermée.

La pièce du Loftus Hall où Anne Tottenham aurait été enfermée . Photo gracieuseté de Loftus Hall .

Démêler la légende

Il est juste de dire que bon nombre des détails de ce récit ne seront probablement guère plus que des contes populaires fictifs . Néanmoins, des rapports remontant à plus d’un siècle indiquent qu’Anne était en effet confinée dans une pièce de Loftus Hall jusqu’à sa mort. Alors, que lui est-il vraiment arrivé?

Il est très probable que le récit du sabot fourchu et du diable tirant à travers le toit ait été inventé par la famille Loftus pour dissuader les mendiants et autres étrangers de visiter la salle. Après tout, ils espéraient désespérément attirer la reine Victoria pour une visite, donc la dernière chose dont ils avaient besoin était que des «  indésirables  » se fassent obstacle.

Cela soulève alors la question de savoir si Anne était vraiment confinée à cause d’ une maladie mentale ou s’il y avait une autre raison à cette fin tragique de sa vie. Selon un autre récit, l’étranger était tombé amoureux d’Anne et avait demandé à Charles Tottenham sa main en mariage, mais sa permission lui avait été refusée. Il a été renvoyé de la maison, laissant Anne le cœur brisé .

Mais il y a une autre tournure dans cette histoire. Lors de la restauration de Loftus Hall, les restes squelettiques d’un petit bébé ont été retrouvés entre les murs dans ce qui aurait été la pièce où Anne avait été enfermée. Anne est-elle tombée enceinte de l’étranger, faisant honte à sa famille? Cela aurait pu inciter son père à l’enfermer, à ne plus jamais la revoir.

Un récit local suggère qu’Anne est décédée pendant l’accouchement après que son père ait refusé de révéler sa grossesse à qui que ce soit, y compris le médecin local, et qu’elle a souffert de complications ayant entraîné sa mort.

Aujourd’hui, la tombe d’Anne Tottenham est située dans un cimetière local à Wexford. Mais il y a quelque chose de très particulier à ce sujet. Contrairement aux tombes environnantes, elle est complètement cimentée. Les personnes qui l’ont enterrée voulaient clairement s’assurer que personne ne pourrait jamais accéder à son corps . Quels sombres secrets Anne a-t-elle emportés avec elle dans la tombe?

Loftus Hall est-il hanté?

Métaphoriquement, Loftus Hall est en effet hanté par son histoire sombre et troublée. On peut presque ressentir la tristesse et les traumatismes qui ont eu lieu dans ses murs. Mais le fantôme d’Anne parcourt-il toujours les pièces froides et vides du manoir tel qu’il se présente aujourd’hui? Beaucoup sont convaincus que la réponse est oui. En effet, les chasseurs de fantômes américains ont mené des enquêtes détaillées sur la maison et ont affirmé avoir détecté de nombreuses anomalies.

Mais c’est en 2014 que Loftus Hall a consolidé sa réputation de maison la plus hantée d’Irlande lorsqu’un visiteur en tournée a cru avoir capturé une image obsédante sur son appareil photo. Il est ensuite devenu viral, attirant l’attention des gens du monde entier. Thomas Beavis, 21 ans, a déclaré qu’il parcourait les photos de son appareil photo lorsqu’il a remarqué les figures fantomatiques d’une jeune femme et d’une femme plus âgée dans une fenêtre.

Un tour de la lumière ou le fantôme d'Anne Tottenham aux côtés de sa mère?  Crédits: Thomas Beavis

Un tour de la lumière ou le fantôme d’Anne Tottenham aux côtés de sa mère? Crédits: Thomas Beavis

Loftus Hall aujourd’hui

Au début du XXe siècle, la famille Loftus fait faillite et, à la suite du décès du dernier membre de la famille Loftus, elle est reprise par les bénédictins qui l’occupent jusqu’en 1935. En 1937, les Sœurs de la Providence la transforment en un couvent et école pour jeunes filles souhaitant rejoindre l’ordre. Les habitants disent que les gens étaient terrifiés à l’idée d’assister à la messe dans sa chapelle étant donné les légendes bien diffusées du diable lui-même visitant la salle.

En 1983, le Loftus Hall a été acheté par Michael Deveraux qui l’a ouvert en tant que «Loftus Hall Hotel». Michael est mort dans le hall et sa femme a lutté pendant plusieurs années pour essayer de gérer l’ hôtel seule, jusqu’à ce qu’une nuit, elle a décollé sans aucune explication, laissant tout derrière elle.

Loftus Hall est alors entré dans une autre période sombre – la propriété a été laissée vacante mais a été occupée illicitement pendant près d’une décennie par des personnes menant des rituels et des réunions sataniques .

En 2011, il a été acheté par ses propriétaires actuels, la famille Quigley, qui se sont lancés dans un ambitieux projet de restauration. Aujourd’hui, le Loftus Hall est ouvert au public, qui peut participer à une visite guidée de 45 minutes qui présente l’histoire de la salle et ses nombreuses légendes.

En quittant la salle après l’une de ces visites, on se retrouve avec plus de questions que de réponses. La réalité et la fiction sont devenues si étroitement liées dans l’histoire de Loftus Hall qu’il est impossible de déterminer où l’histoire se termine et où la légende commence.

Peut-être que le futur propriétaire de Loftus Hall aura un aperçu spécial de l’histoire vraie.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

« Loftus: The Hall of Dreams» écrit par Helena B. Scott avec des photographies de Steve Meyler . Pour en savoir plus:  www.thehallofdreams.com

Image du haut: Le manoir étrange qui est aujourd’hui connu sous le nom de Loftus Hall. Photo gracieuseté de Loftus Hall .

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