Les seize puits de Kamakura: l’un des mystères du temple Kazo-ji

Le Juroku-no-i, ou Sixteen Wells en anglais, est un groupe de puits sacrés au temple Kaizo-ji à Kamakura , au Japon. Les seize puits sont situés dans une petite grotte près de l’arrière du temple. Comme ils sont bien cachés, les puits sont l’une des attractions les plus obscures du temple. Il y a de nombreuses questions concernant les seize puits de Kamakura qui n’ont pas encore trouvé de réponse. On ne sait pas, par exemple, quand ils ont été fabriqués, et leur objectif initial a été perdu pour l’histoire. Néanmoins, il existe des légendes et des spéculations qui tentent de répondre aux questions posées par Sixteen Wells de Kamakura.

Le temple Kaizo-ji et ses seize puits sont situés à Kamakura, qui était autrefois la capitale politique du Japon. Kamakura est situé dans le centre-est de Honshu, dans la préfecture de Kanagawa. La ville, qui se trouve au sud-ouest de Tokyo, est entourée sur trois côtés par des montagnes. Sur le quatrième côté de la ville se trouve la baie de Sagami, qui donne à Kamakura un accès direct à l’océan Pacifique. Grâce aux montagnes et à l’océan, Kamakura est une forteresse naturelle.

Avant les seize puits de Kamakura: le shogunat de Kamakura

À l’origine, Kamakura était un petit village de pêcheurs. Vers la fin du XIIe siècle, elle a pris de l’importance en devenant la capitale du clan Minamoto . Lorsque le premier shogunat japonais a été officiellement créé en 1192, le shogun Minamoto no Yoritomo a fait de Kamakura son siège du pouvoir. Le premier shogunat du Japon, connu sous le nom de Kamakura Shogunat, a duré jusqu’en 1333. L’ère de l’histoire du Japon entre 1192 et 1333, soit dit en passant, est connue sous le nom de période Kamakura. Peu de temps après la mort de Yoritomo, les shoguns sont devenus de simples figures de proue, le pouvoir réel tombant entre les mains de leurs régents Hojo. Néanmoins, Kamakura est resté le centre politique du Japon jusqu’à la fin du shogunat.

En tant que capitale de facto du Japon, Kamakura était également un centre des arts et de la culture. L’une des réalisations culturelles les plus importantes de la période Kamakura est la création de plusieurs nouvelles écoles de bouddhisme au Japon, en particulier le bouddhisme jodo et le bouddhisme zen . Les enseignements bouddhistes zen ont résonné avec les valeurs de la classe dirigeante des samouraïs et ont donc reçu le patronage des élites. Le soutien au bouddhisme par la classe dirigeante pendant la période de Kamakura se reflète dans le fait que sur les 65 temples de la ville, beaucoup ont été construits entre 1192 et 1333. La ville compte également 19 sanctuaires shinto . Compte tenu du nombre de sites religieux bouddhistes et shintoïstes dans la ville, il n’est pas surprenant que Kamakura soit également devenu populaire parmi les pèlerins.

L’histoire du temple Kaizo-ji de Kamakura

Le temple Kaizo-ji de Kamakura est situé dans la partie nord du quartier Ogigayatsu de la ville. Le temple est également connu sous le nom de Temple des fleurs, car les fleurs fleurissent sur son terrain toute l’année. Le temple Kaizo-ji a été construit à l’origine en 1253 et appartenait à l’école du bouddhisme Shingon à cette époque. Il a été fondé par Fujiwara no Nakayoshi à la demande du prince Munetaka, le sixième shogun de Kamakura. C’était un immense complexe religieux et avait 10 bâtiments sur son terrain. En 1333, cependant, le temple Kaizo-ji a été complètement détruit, à la suite de la guerre entre le shogunat de Kamakura et les partisans de l’empereur. Dans les décennies suivantes, le site de l’ancien temple Kaizo-ji est resté intact.

En 1394, Ashikaga Ujimitsu, le deuxième Kamakura kubo, ou Kanto kubo (un titre équivalent à Shogun Deputy) ordonna à Uesugi Ujisada de reconstruire le temple Kaizo-ji. Le nouveau temple, cependant, est devenu un temple d’école bouddhiste zen Rinzai. Une autre différence entre l’ancien et le nouveau Kaizo-ji était la taille: le nouveau temple était beaucoup plus grand. On ne sait cependant pas si le nouveau temple a été calqué sur son prédécesseur ou non. En tout cas, le temple Kaizo-ji que les visiteurs voient aujourd’hui est celui qui date du 14 e siècle.

Temple Kaizo-ji et la «  pierre de mort  »

En plus de construire le temple Kaizo-ji, Ujisada a invité Genno Zenji, également connu sous le nom de Shinsho Kugai, à être le prêtre fondateur du temple. Il existe une légende appelée Sessho-seki («Killing Stone») qui est associée à Genno Zenji. Selon la légende, le Sessho-seki est un rocher magique qui a le pouvoir de tuer tout ce qui est entré en contact avec lui.

Prince Hanzoku terrorisé par un renard à neuf queues (Utagawa Kuniyoshi / Domaine public)

Prince Hanzoku terrorisé par un renard à neuf queues (Utagawa Kuniyoshi / Domaine public )

À l’origine, la pierre était un renard à neuf queues, qui, selon une version de la légende, s’est transformé en une belle femme nommée Tamamo no Mae . La femme a servi dans la cour impériale de Kyoto et a gagné la faveur de l’empereur Toba. Un jour, l’empereur a été frappé par une mystérieuse maladie. Finalement, la maladie de l’empereur fut liée au renard à neuf queues. La véritable identité de Mae a été découverte par un devin nommé Abe Yasunari, et un long combat s’est ensuivi. L’esprit du renard a été vaincu et s’est enfui de Kyoto . Lorsque l’empereur a appris que Mae s’était échappée à Nasu, dans la préfecture de Tochigi, il a envoyé une armée pour la tuer. Lorsque le renard à neuf queues a finalement été tué, elle s’est transformée en pierre Sessho-seki.

La colère nourrie par l’esprit du renard a donné à la roche le pouvoir d’émettre des fumées toxiques, qui tuaient tout ce qui s’en approchait trop. Cela a duré longtemps, jusqu’à l’arrivée de Genno Zenji. Lorsque le prêtre a entendu parler de l’histoire, il a décidé de régler le problème lui-même. Après s’être purifié, le prêtre est allé au Sessho-seki. Dans une version de la légende, Genno Zenji a chanté un sutra et l’a répété jusqu’à ce que Mae sorte du rocher sous la forme d’une colonne de fumée blanche. Son esprit a progressivement disparu, après quoi le rocher s’est brisé en trois parties. Deux des fragments se sont envolés, tandis que le troisième est resté sur le site. Dans une autre version, le prêtre a chanté le sutra, et a brisé le rocher en trois parties en le frappant avec un marteau, permettant ainsi à l’esprit de Mae de partir en paix. La deuxième version de l’histoire prétend que le rocher a perdu sa puissance après le départ de l’esprit de Mae. Cependant, dans la première version, le fragment de pierre restant a continué à émettre des fumées toxiques, bien que beaucoup plus faibles qu’auparavant.

La salle principale du temple Kaizo-ji, Kamakura.  Le hall principal (Tarourashima / domaine public)

La salle principale du temple Kaizo-ji, Kamakura. Le hall principal (Tarourashima / domaine public )

Autres caractéristiques notables du temple Kaizo-ji de Kamakura

Le temple Kaizo-ji présente plusieurs caractéristiques notables, notamment le bâtiment Yakushido Hall. Bien que la salle ait été transférée au temple depuis le temple Jochi-ji en 1776, une légende la relie à Genno Zenji. Selon cette légende, le prêtre pouvait entendre un bébé pleurer au temple chaque nuit. Par conséquent, il décida de rechercher la source des pleurs et découvrit que cela venait de sous une pierre tombale derrière le temple. Genno Zenji a chanté un sutra en guise d’offrande à l’esprit de l’enfant, et les pleurs ont cessé pour de bon. Le lendemain, le prêtre est revenu sur le site et a déterré la tombe. Ce faisant, il a déterré la tête d’une statue de Yakushi Nyorai («Bouddha de médecine»). Par la suite, Genno Zenji a fait une nouvelle statue de Yakushi Nyorai et a placé la tête qu’il a trouvée dans son sein.

Autel du temple Kaizo-ji montrant les deux agents de Bosatsu, Nikko Bosatsu et Gakko Bosatsu, flanquant la statue de Yakushi Nyorai (Daderot / CC0)

Autel du temple Kaizo-ji montrant les deux agents de Bosatsu, Nikko Bosatsu et Gakko Bosatsu, flanquant la statue de Yakushi Nyorai (Daderot / CC0 )

En plus de cette statue, la salle Yakushido abrite également deux agents de Bosatsu, Nikko Bosatsu et Gakko Bosatsu, qui flanquent la statue de Yakushi Nyorai. Chacun des préposés est flanqué de six des Juni Shinsho («douze généraux gardiens»), qui servent de protecteurs. À gauche de l’autel se trouvent deux grandes tablettes mortuaires qui ont été fabriquées à la mémoire de ceux qui ont contribué au temple Kaizo-ji. Les deux tablettes portent des noms d’époque, l’un correspondant à l’année 1423 et l’autre à 1515.

À l’intérieur de l’une des grottes troglodytes du temple Kaizo-ji (Daderot / CC0 )

Genno Zenji est également crédité de la redécouverte des seize puits, une autre caractéristique importante du temple Kaizo-ji. Les puits, cependant, sont moins connus que Yakushido Hall, en raison de leur emplacement obscur près de l’arrière du temple. À gauche de la salle Yakushido se trouve un sentier pédestre et à 50 m (164 pieds) le long du chemin se trouve une petite grotte creusée dans la falaise, où se trouvent les puits. Incidemment, il y a plusieurs autres grottes creusées dans la falaise à gauche de la salle principale du temple. La grotte couvre une superficie de 16 m 2 (172 pi 2) et mesure environ 2 m (6,6 pi) de haut. Dans la grotte, seize puits circulaires sont disposés en carré quatre par quatre. Comme chaque puits a un diamètre de 70 cm (27,6 pouces) et une profondeur de 40 cm (15,7 pouces), il peut être plus approprié de les considérer comme des «trous peu profonds dans le sol».

Il y a quelques autres caractéristiques remarquables dans la grotte, à part les puits. Dans une niche dans le mur du fond, par exemple, il y a une statue de Kannon Bosatsu («Déesse de la miséricorde»). Devant elle se trouve une petite image de Kukai, également connue sous le nom de Kobo Daishi. À gauche de la statue de Kannon se trouve une autre niche verticale, qui contenait autrefois une tablette de pierre sculptée avec une image d’Amida-sanzon-raigo-zu. Ceci est une représentation du Bouddha Amida et d’un accompagnateur Bosatsu alors qu’ils descendent pour accueillir un croyant dans la Terre Pure au moment de la mort. Il s’agit d’un artefact rare, car il porte un nom d’époque qui correspond à l’année 1306. Par conséquent, la tablette de pierre est aujourd’hui conservée au musée Kamakura Kokuhoukan.  

Selon la croyance populaire, les seize puits ont été creusés par Kukai , le fondateur du bouddhisme Shingon, d’où son image dans la grotte. Au fil du temps, cependant, les puits ont été enterrés et les gens les ont complètement oubliés. Lorsque Genno Zenji est devenu le prêtre fondateur du nouveau temple Kaizo-ji, il a redécouvert la grotte et les puits. Il a enlevé le sable et la terre de la grotte, a nettoyé les puits et les a remplis d’eau. On pense que les puits ont été remplis d’eau depuis et qu’ils ne se sont jamais taris, même pendant les mois chauds de l’été. De plus, des pouvoirs curatifs ont été attribués à ces puits et de nombreux malades auraient été guéris par ses eaux.

Les seize puits de Kamakura sont toujours un mystère aujourd’hui!

Le but des seize puits de Kamakura reste encore un mystère à ce jour. Certains considèrent le nombre de puits comme significatif et les interprètent comme représentant les seize préceptes de bodhisattva, qui se trouvent dans l’école Soto du bouddhisme zen. Alternativement, il a été suggéré que la grotte était à l’origine utilisée comme grotte funéraire et que les puits étaient utilisés pour contenir les cendres des morts. Ce n’est pas entièrement impossible, étant donné que les tombes taillées dans la roche, connues en japonais sous le nom de yagura, se trouvent en grand nombre à Kamakura. Le Mandarato Yagura, la plus grande collection connue de yagura au Japon, par exemple, se trouve à Kamakura. Cette nécropole contient plus de 160 tombes et est répartie sur trois niveaux sur une falaise de 10 m (32,8 pieds). Les Yagura étaient un type d’enterrement réservé aux samouraïs et aux moines bouddhistes. Parfois, les restes de riches marchands ont également été enterrés de cette manière. Dans le cas des seize puits, il n’y a aucune preuve concluante qu’il a servi de yagura, car il n’y a aucune trace de restes humains trouvés là-bas.

Les seize puits ne sont pas les seuls puits du temple Kaizo-ji. Il y a un autre puits célèbre au temple – le Sokonuke-no-i («puits sans fond» ou «puits sans fond»), qui est situé à droite de l’entrée du temple Kaizo-ji. Il y a une légende entourant le puits qui a lieu pendant la période Muromachi (l’ère après la période Kamakura). La légende commence avec une dame du clan Uesugi devenant une aide au temple. Un jour, alors que la dame essayait de puiser de l’eau du puits, le fond de son seau est tombé et elle a immédiatement atteint l’illumination. Une autre version de la légende remplace la dame du clan Uesugi avec Chiyono, la fille de Adachi Yasumori, un 13 e samouraïs siècle.

Bien que les seize puits soient situés dans une partie obscure du temple Kaizo-ji, ils valent certainement le détour. Bien que le but initial de leur création ne soit jamais connu, les puits continueront probablement à être traités comme un site sacré par les croyants. Les seize puits de Kamakura, qui existent depuis des siècles, resteront probablement un endroit pour les croyants pendant de nombreux siècles.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANCIENTORIGINS

Image du haut: Seize puits de Kamakura sur le terrain du temple Kaizo-ji. Source de la photo: Phlizz / Atlas Obscura

Par Wu Mingren                          

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