Présence fantôme lors d’une pendaison : Une histoire étrange

Un vieil homme du nom de Daniel Baker, vivant près du Liban, dans l’Iowa, a été soupçonné par ses voisins d’avoir assassiné un colporteur qui avait obtenu la permission de passer la nuit chez lui.

C’était en 1853, lorsque le colportage était plus courant dans le pays occidental qu’aujourd’hui, et était accompagné d’un danger considérable. Le colporteur avec sa meute a traversé le pays par toutes sortes de routes solitaires, et a été obligé de compter sur les paysans pour l’hospitalité.

Cela l’a mis en relation avec des personnages queer, dont certains n’étaient pas tout à fait scrupuleux dans leurs méthodes de subsistance, le meurtre étant un moyen acceptable pour y parvenir. Il arrivait parfois qu’un colporteur avec un sac réduit et un sac à main gonflé soit retrouvé dans l’habitation solitaire d’un caractère rugueux et ne puisse jamais être retracé au-delà.

C’était le cas du «vieil homme Baker», comme on l’appelait toujours. (De tels noms ne sont donnés dans les «colonies» occidentales qu’aux personnes âgées qui ne sont pas estimées; au discrédit général de l’indignité sociale est apposé le reproche spécial de l’âge.) Un colporteur est venu chez lui et aucun n’est parti – c’est tout que tout le monde savait.

Sept ans plus tard, le révérend M. Cummings, un pasteur baptiste bien connu dans cette partie du pays, passait une nuit devant la ferme Baker. Il ne faisait pas très sombre: il y avait un peu de lune quelque part au-dessus du léger voile de brume qui longeait la terre.

M. Cummings, qui était toujours une personne joyeuse, sifflait une mélodie, qu’il interrompait de temps en temps pour dire un mot d’encouragement amical à son cheval.

En arrivant sur un petit pont traversant un ravin sec, il vit la silhouette d’un homme debout dessus, clairement délimitée sur le fond gris d’une forêt brumeuse. L’homme avait quelque chose de sanglé sur le dos et portait un lourd bâton – manifestement un colporteur itinérant.

Son attitude avait en elle une suggestion d’abstraction, comme celle d’un somnambule. M. Cummings a retenu son cheval quand il est arrivé devant lui, lui a fait un salut agréable et l’a invité à s’asseoir dans le véhicule – «si vous allez dans mon sens», at-il ajouté.

L’homme leva la tête, le regarda en face, mais ne répondit ni ne fit aucun autre mouvement. Le ministre, avec une obstination de bonne humeur, a réitéré son invitation. À cela, l’homme a jeté sa main droite en avant de son côté et a pointé vers le bas alors qu’il se tenait sur le bord extrême du pont.

M. Cummings a regardé au-delà de lui, dans le ravin, n’a rien vu d’inhabituel et a retiré ses yeux pour s’adresser à nouveau à l’homme. Il avait disparu. Le cheval, qui tout ce temps avait été inhabituellement agité, poussa au même moment un grognement de terreur et se mit à s’enfuir.

Avant d’avoir repris le contrôle de l’animal, le ministre était à la crête de la colline à une centaine de mètres. Il regarda en arrière et revit la silhouette, au même endroit et dans la même attitude que lors de sa première observation. Puis, pour la première fois, il prit conscience d’un sentiment surnaturel et rentra chez lui aussi vite que son cheval disposé irait.

En arrivant à la maison, il raconta son aventure à sa famille et, tôt le lendemain matin, accompagné de deux voisins, John White Corwell et Abner Raiser, retourna sur place.

Ils trouvèrent le corps du vieil homme Baker accroché par le cou à l’une des poutres du pont, immédiatement sous l’endroit où se tenait l’apparition. Une épaisse couche de poussière, légèrement humidifiée par la brume, recouvrait le plancher du pont, mais les seules empreintes de pas étaient celles du cheval de M. Cummings.

En abattant le corps, les hommes ont dérangé la terre meuble et friable de la pente en dessous, révélant des ossements humains déjà presque découverts par l’action de l’eau et du gel. Ils ont été identifiés comme ceux du colporteur perdu.

Lors de la double enquête, le jury du coroner a conclu que Daniel Baker était mort de sa propre main alors qu’il souffrait de folie temporaire, et que Samuel Morritz avait été assassiné par une ou plusieurs personnes inconnues du jury.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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