Mary Bateman : La sorcière empoisonneuse du Yorkshire

Mary Bateman est née à Aisenby, dans le Yorkshire du Nord en 1768 et est devenue connue sous le nom de «sorcière du Yorkshire».

Née sous le nom de Mary Harker, son père était agriculteur et ses deux parents étaient très respectés dans la communauté locale.

Mary, cependant, a montré une tendance au vol dès son plus jeune âge et, lorsque son vol n’a pas cessé, à l’âge de 13 ans, elle a été envoyée travailler comme domestique. En 1788, elle avait été renvoyée de tant de postes que personne ne voulait l’employer et elle a déménagé à Leeds et a commencé la couture. Mary a eu beaucoup de succès et a complété ses revenus en devenant devin.

Quand Mary avait vingt-quatre ans, elle a épousé un charpentier nommé John Bateman, mais le mariage n’a rien fait pour la calmer et ils ont été bientôt forcés de déménager pour échapper aux accusations de vol.

En 1806, elle a créé le canular connu sous le nom de The Prophet Hen of Leeds, dans lequel les œufs pondus par une poule étaient censés prédire la fin des temps. Les villageois pensaient que la fin du monde était venue lorsqu’une poule a commencé à pondre des œufs avec la phrase «Le Christ vient» sur chacun d’eux, mais il s’est avéré plus tard qu’il s’agissait d’un canular perpétré par Bateman, qui avait écrit sur les œufs à l’aide d’acide et les avait réinsérés dans la poule.

Mary est rapidement devenue une diseuse de bonne aventure de premier plan à Leeds qui a prescrit des potions qui, selon elle, éloigneraient les mauvais esprits tout en agissant comme médicament, mais étaient craintes par certains habitants superstitieux comme étant une sorcière.

Toujours en 1806, William et Rebecca Perigo ont approché Mary convaincu qu’un voisin avait jeté un sort sur Mme Perigo. À cette époque, Mary avait un oracle imaginaire, Mme Blythe. Mme Blythe a obligé de conseiller aux Périgos de suivre diverses pistes d’action, qui ont toutes enrichi Marie au point d’appauvrir le couple… et cela a duré près de 2 ans.

Une des instructions de l ‘«oracle» était pour Mary de coudre quatre billets de monnaie dans le lit des Périgos et pour eux de donner à Mary quatre guinées dorées en échange. D’autres instructions suivirent, que les Périgos exécutèrent toutes.

Mary se rendit aux Périgos en avril 1807 et leur montra une lettre qui, selon elle, venait de Mme Blythe. Dans ce document, l’oracle a dit aux dupes de prendre une demi-livre de miel à Mme Bateman. Elle mettrait «  ce genre de choses  » dans le miel comme le conseillait l’esprit utile. Le couple doit ensuite manger ce mélange.

Le «truc» qu’elle devait mettre était du chlorure mercurique. Le 11 mai, les Périgos ont commencé à manger le «pudding» et ils sont tous deux tombés malades. Mary leur a donné un antidote. Malheureusement pour le couple, cela s’est avéré être de l’arsenic.

William Perigos a mangé très peu de mélange ou d’antidote. Même ainsi, il était malade pendant des jours, mais sa femme Rebecca, qui avait plus peur du sort que de l’antidote, a tout mangé. Elle mourut à l’agonie le 19 mai 1808.

William a dûment informé les autorités et Mary a été arrêtée et accusée de meurtre. Une fouille de sa maison a permis de découvrir une cache de la propriété du Périgo et une collection de poisons. Lors de son procès, elle a tenté de blâmer Mme Blythe, mais cela a été facilement réfuté.

Des dizaines de témoins ont témoigné des activités criminelles de Mary, notamment la fraude, l’extorsion et l’avortement. Le jury a rapidement rendu un verdict de culpabilité. Condamné à mort, Bateman a tenté d’éviter son exécution en affirmant qu’elle était enceinte.

Le juge a par la suite demandé au shérif de réunir un panel de «  matrones  » pour évaluer la réclamation de Bateman, mais un examen physique a réfuté ses allégations de grossesse. Même en attendant son rendez-vous avec la potence, elle n’a pas pu résister à la tentation et a escroqué les codétenus par des promesses de sursis.

Mary Bateman a été pendue à 5 heures du matin le 20 mars 1809. Son corps a été exposé en public et des milliers de personnes ont payé pour le voir, les bénéfices allant à la charité. Des bandes de sa peau ont été tannées en cuir et vendues comme charmes pour conjurer le mal et son squelette est actuellement conservé au Thackery Medical Museum à Leeds.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Par Paul Middleton, source: Ghosts, le paranormal, mythes et légendes

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