Le Bigfoot : Gigantopithecus aurait été terrifiant pour nos ancêtres

Des légendes de Bigfoot aux films comme Mighty Joe Young, les humains semblent avoir une fascination pour les créatures géantes ressemblant à des singes. Cela conduit à se demander si les histoires sur les singes géants ont une base dans la réalité. Bien que les preuves de Bigfoot soient ambiguës, il existe des preuves fossiles de très grands singes vivant dans le passé, en particulier Gigantopithecus , un genre qui vivait autrefois en Chine et en Asie du Sud-Est.

À la découverte de Gigantopithecus – Un ancien «Bigfoot»

Le gigantopithèque a été découvert pour la première fois lorsqu’un paléontologue a trouvé une molaire appartenant à un singe géant tout en examinant des os qui seraient des os de dragon chez un apothicaire chinois. Après la découverte de la molaire, des centaines d’autres dents ont été révélées qui appartenaient apparemment à un mystérieux singe géant aux dents jaunâtres. En raison de sa couleur, il a été surnommé «faune de la terre jaune».

Holotype (molaire) de Giganthopithecus blacki, en arrière-plan Prof. Friedemann Schrenk, Senckenberg-Institut, Frankfurt am Main, Allemagne.

Holotype (molaire) de Giganthopithecus blacki, en arrière-plan Prof. Friedemann Schrenk, Senckenberg-Institut, Frankfurt am Main, Allemagne. ( CC BY SA 3.0 )

En 1956, une mâchoire appartenant à la créature a été découverte par un fermier chinois, ce qui a permis aux paléontologues de mieux comprendre la nature de Gigantopithecus . Depuis sa découverte, les scientifiques en ont appris beaucoup plus sur ce singe mystérieux. Il a probablement évolué pour la première fois il y a environ 9 millions d’années en Chine et ne s’est éteint qu’il y a environ 300 000 ans, à l’époque de l’ Homo Heidelbergensis .

La taille d’un gigantopithèque

Sur la base d’une comparaison avec le rapport taille de dent / taille corporelle chez les espèces de singes modernes, les paléontologues estiment qu’un membre d’une espèce de Gigantopithecus aurait pu mesurer jusqu’à 3,05 mètres de haut et peser probablement jusqu’à 1200 livres. (544,31 kg). À titre de comparaison, les gorilles ne pèsent généralement pas plus de 400 livres. (181,44 kg).

Un graphique de comparaison de la taille d’un mâle humain de 1,8 mètre de haut avec l’espèce Gigantopithecus. Ce graphique est basé sur les proportions d’orang-outan dans une position bipède. Il est fort probable que Gigantopithecus aurait passé le plus clair de son temps en position quadrupède, à quatre pattes. ( CC BY SA 3.0 )

La maison de Gigantopithecus semble avoir été limitée à la Chine et à l’Asie du Sud-Est, et à certaines parties de l’Inde. D’après des études sur les dents, il est fort probable que la créature mange des fruits ainsi que des arbustes et des herbes, comme le bambou. Il est possible que Gigantopithecus ait eu un rôle écologique similaire à celui du panda géant, subsistant principalement sur le bambou et complétant son alimentation avec des racines et des fruits.

Restauration de G. blacki.  (CC BY SA 4.0) Bambou.

Restauration de G. blacki. ( CC BY SA 4.0 ) Bambou. ( CC0 )

Puisque seules ses mâchoires et ses dents ont été retrouvées, il n’est pas possible de déterminer l’apparence exacte du Gigantopithecus . Sur la base de son poids prédit, de sa taille et de son ascendance partagée avec des singes marchant sur les articulations comme les gorilles, les paléontologues pensent qu’il s’agissait probablement d’un marcheur avec une locomotion quadrupède.

Qu’est-ce qui a tué Gigantopithecus ?

Bien que le genre ait une durée de vie relativement longue, durant près de 9 millions d’années, le dernier du genre s’est éteint il y a environ 300 000 ans. Une des raisons à cela peut avoir été que Gigantopithecus avait un régime alimentaire très spécialisé – ce qui signifie qu’il ne pouvait subsister que de certains aliments. Si la principale source de nourriture pour le singe avait disparu, Gigantopithecus n’aurait pas facilement changé de source de nourriture.

Mandibule inférieure de Gigantopithecus blacki (moulée).  Dans les collections du College of Wooster, Ohio.

Mandibule inférieure de Gigantopithecus blacki (moulée). Dans les collections du College of Wooster, Ohio. ( CC BY SA 3.0 )

Le bambou , par exemple, subit régulièrement des décès massifs toutes les deux décennies. Un animal fortement dépendant du bambou pour se nourrir, comme le panda géant, risquerait de mourir de faim à chaque fois que cela se produirait. En outre, si un intervalle de temps inhabituellement long entre la mort et le rebond de la population de bambous se produisait, une population animale déjà petite pourrait même être menacée d’extinction.

L’examen des dents de Gigantopithecus indique qu’il y avait des périodes prolongées de malnutrition pendant lesquelles les populations de Gigantopithecus n’avaient pas un accès régulier à la nourriture, ce qui pourrait bien avoir été causé par ces morts périodiques de bambou.

Restauration de Gigantopithecus blacki tel que présenté à l'exposition "Gigants" en République tchèque, 2014.

Restauration de Gigantopithecus blacki tel que présenté à l’exposition « Gigants » en République tchèque, 2014. (Michal Mañas / CC BY 4.0 )

En plus des pénuries alimentaires, Gigantopithecus semble également avoir mûri lentement sur la base d’études sur le développement des dents fossilisées, ce qui implique qu’il avait un faible taux de reproduction. Ainsi, si un grand pourcentage de la population mourait de faim, il lui faudrait beaucoup de temps pour se rétablir – et augmenter le risque d’extinction.

De plus, Gigantopithecus aurait dû rivaliser avec Homo Erectus et peut-être des pandas géants – si le bambou constituait une grande partie de leur alimentation. La compétition avec d’autres animaux s’est combinée avec les autres facteurs et peut avoir contribué à leur extinction finale à la fin du Pléistocène .

Serait-ce l’ancêtre de Bigfoot?

Les paléontologues disent que le gigantopithèque est éteint depuis des centaines de milliers d’années, mais tout le monde n’est pas convaincu que le singe géant est complètement parti. Il existe une théorie populaire parmi les amateurs de Bigfoot selon laquelle le singe légendaire représente en fait une expansion de Gigantopithecus en Amérique du Nord. Selon cette théorie, une espèce de Gigantopithecus a survécu et a pu traverser le pont terrestre du détroit de Béring pour coloniser l’Amérique du Nord.

Bien que ce soit une idée populaire, elle présente quelques problèmes. La première est que les restes de Gigantopithecus ne se trouvent qu’en Asie, principalement en Chine et en Asie du Sud-Est. Il n’y a aucune preuve fossile qui suggère qu’il ait jamais atteint l’Amérique du Nord. En fait, rien ne prouve qu’un singe, encore moins un singe géant, ait vécu en Amérique du Nord avant l’arrivée de l’ Homo Sapiens .

Un autre problème est que toutes les preuves indiquent que le régime alimentaire du Gigantopithecus était très spécialisé, composé principalement d’herbes, éventuellement de bambou et d’arbustes – ce qui signifie qu’ils ne pouvaient vivre que dans des environnements spécifiques. Pour que Gigantopithecus se soit rendu en Amérique du Nord, il leur aurait fallu survivre dans de nombreux environnements différents – y compris la toundra dure et les contextes glaciaires.

Des observations de Bigfoot se produisent dans presque toutes les zones climatiques nord-américaines, allant des températures tempérées froides aux subtropicales. Cela rend peu probable que Gigantopithecus soit l’animal derrière Bigfoot. Le singe préhistorique était probablement beaucoup moins adaptable que l’adorable, toujours insaisissable, Bigfoot et n’aurait pas été capable de s’adapter si facilement à de nombreux environnements différents.

De plus, Gigantopithecus était très probablement quadrupède. Leur grande taille aurait rendu difficile pour eux de marcher sur deux jambes. De plus, comme tous leurs parents vivants les plus proches sont quadrupèdes, l’idée qu’ils étaient quadrupèdes est de meilleurs amis avec le rasoir d’Occam et donc plus probable. Jusqu’à présent, les seuls singes à avoir évolué la bipédie ont été les hominins , les humains et leurs ancêtres les plus récents. La plupart des singes sont quadrupèdes.

Bigfoot dans le film Patterson-Gimlin.

Bigfoot dans le film Patterson-Gimlin. ( Capture d’écran YouTube )

Il est possible qu’une autre forme de bipédie ait évolué chez les singes, qui était exactement comme celle qui a évolué chez les humains, mais c’est un scénario assez improbable dans la biologie évolutive. Habituellement, vous n’obtiendrez pas exactement le même trait dérivé selon deux lignes évolutives différentes.

Bien que Gigantopithecus ne soit probablement pas lié à Bigfoot, c’est comme la créature légendaire en ce sens qu’il s’agissait d’un singe géant. On pourrait dire que l’histoire d’un géant forestier ressemblant à un singe est essentiellement vraie, mais avec une torsion. Il y a eu un vrai sasquatch , mais il est mort il y a 300 000 ans. Repose en paix Bigfoot!

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANCIENTORIGINS

Image du haut: représentation artistique d’un gigantopithèque debout. Source: ginettigino / Adobe Stock

Par Caleb Strom

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