Graham Young : L’esprit fantastique d’un empoisonneur de 14 ans

Graham Young est né à Neasden dans le Middlesex le 7 septembre 1947. Sa mère est décédée quelques mois après sa naissance. Il a été envoyé par son père vivre avec un oncle et une tante, tandis que sa sœur aînée est allée vivre avec ses grands-parents. Quelques années plus tard, il a été séparé de sa tante et de son oncle pour vivre avec son père et sa nouvelle belle-mère.

Il était fasciné dès son plus jeune âge par les poisons et leurs effets. En 1959, Young a passé ses onze ans et plus et est allé au lycée.

En 1961, il a commencé à tester des poisons (y compris l’antimoine) sur sa famille, suffisamment pour les rendre violemment malades. À partir de février, sa belle-mère, Molly Young, âgée de 37 ans, avait souffert de vomissements, de diarrhée et d’atroces douleurs à l’estomac, qu’elle a initialement qualifiées d’attaques bilieuses.

Peu de temps après, son père Fred, 44 ans, souffrait également, avec des crampes d’estomac similaires qui l’affaiblissaient pendant des jours. Ensuite, la sœur de Young a été gravement malade à quelques reprises cet été-là. Peu de temps après, Young lui-même était violemment malade à la maison.

Il semblait même que le virus mystérieux s’était propagé au-delà de leur foyer: quelques camarades de classe de Young avaient également été absents de l’école plusieurs fois avec des symptômes douloureux similaires.

Graham Young étant enfant.

En novembre 1961, Winifred Young a reçu une tasse de thé par son frère un matin, mais a trouvé son goût si aigre qu’elle n’en a pris qu’une bouchée avant de la jeter. Alors qu’elle était dans le train pour travailler une heure plus tard, elle a commencé à halluciner, a dû être aidée à sortir de la gare et a finalement été emmenée à l’hôpital, où les médecins ont conclu qu’elle avait été exposée à la belladone toxique Atropa.

Fred Young a confronté son fils, mais Graham a blâmé Winifred, qui, selon lui, avait utilisé les tasses de thé de la famille pour mélanger le shampooing. Peu convaincu, Fred fouilla la chambre de Graham, mais ne trouva rien d’incriminant. Néanmoins, il a averti son fils d’être plus prudent à l’avenir lorsqu’il «se moque de ces produits chimiques sanglants».

Le samedi de Pâques, 21 avril 1962, la belle-mère de Young, Molly, est décédée des suites d’un empoisonnement et peu de temps après, son père est tombé gravement malade et a été transporté à l’hôpital où on lui a dit qu’il souffrait d’un empoisonnement à l’antimoine et qu’une dose supplémentaire l’aurait tué.

La tante de Young, qui connaissait sa fascination pour la chimie et les poisons, est devenue méfiante, tout comme son professeur de sciences (M. Hughes) qui a découvert plusieurs bouteilles de poison dans le bureau de Young et a parlé au directeur de l’école de ses préoccupations. Young a été envoyé à un psychiatre, qui a recommandé de contacter la police.

Young a été arrêté le 23 mai 1962 et a avoué les tentatives de meurtre de son père, sa sœur et son ami. La dépouille de sa belle-mère n’a pas pu être analysée car elle avait été incinérée, ce qui avait été suggéré par Graham, et à l’époque sa mort n’était pas considérée comme suspecte mais plutôt comme le résultat de complications résultant de blessures subies dans un accident de la circulation.

Young a été détenu en vertu de la loi sur la santé mentale à l’hôpital Broadmoor, un établissement pour patients souffrant de troubles mentaux qui ont commis des infractions, après avoir été évalué par deux psychiatres avant son procès et diagnostiqué comme souffrant d’un trouble de la personnalité, ainsi que de schizophrénie (classée sous la loi alors comme trouble psychopathique car il était lié à une violence anormale). Il était le plus jeune détenu de Broadmoor depuis 1885.

Une analyse ultérieure a également suggéré des signes du spectre autistique (cf. Bowden 1996).

Sa détention était soumise à des restrictions spéciales, ce qui signifiait que la libération, le congé, etc., devaient être approuvés par le ministre de l’Intérieur. L’Ordre de l’Hôpital stipulait initialement qu’il devait être détenu pendant au moins 15 ans. Le secrétaire d’État a noté plus tard que les infractions répertoriées, pour une personne jugée saine d’esprit, passaient une peine maximale de sept ou huit ans.

Young a été libéré au bout de neuf ans, jugé «complètement rétabli».

En juin 1970, après près de huit ans à Broadmoor, Edgar Udwin, le psychiatre de la prison, écrivit au ministre de l’Intérieur pour recommander sa libération, annonçant que Young «n’était plus obsédé par les poisons, la violence et les méfaits».

Cependant, à l’hôpital, Young avait étudié des textes médicaux, amélioré ses connaissances sur les poisons et poursuivi ses expériences avec des détenus et du personnel (dont l’un était décédé). Selon la rumeur, sa connaissance des poisons était telle qu’il pouvait même extraire du cyanure des feuilles de laurier sur les terrains de l’hôpital psychiatrique et qu’il avait utilisé ce cyanure pour assassiner son codétenu John Berridge.

Après sa sortie de l’hôpital en février 1971, il commença à travailler comme quartier-maître aux laboratoires John Hadland à Bovingdon, Hertfordshire, près de la maison de sa sœur à Hemel Hempstead. La société fabriquait des lentilles infrarouges au bromure de thallium et à l’iodure de thallium, qui étaient utilisées dans l’équipement militaire.

Cependant, aucun thallium n’a été stocké sur place, et Young s’est procuré le poison d’un chimiste londonien. Ses employeurs ont reçu des références dans le cadre de la réhabilitation de Young de Broadmoor, mais n’ont pas été informés de son passé en tant qu’empoisonneur condamné. L’agent de probation de Young n’a jamais visité le domicile ou le lieu de travail de Young.

Peu de temps après avoir commencé à travailler, son contremaître, Bob Egle, est tombé malade et est décédé. Young préparait du thé empoisonné de poisons pour ses collègues. Une maladie a balayé son lieu de travail et, prise à tort pour un virus, a été surnommée le bogue de Bovingdon. Ces cas de nausées et de maladies, parfois suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation, ont ensuite été attribués à Young et à son thé.

Les jeunes ont empoisonné environ sept personnes au cours des prochains mois, aucun mortellement. Le successeur d’Egle est tombé malade peu de temps après avoir commencé à travailler là-bas, mais a décidé d’arrêter. Quelques mois après la mort d’Egle, un autre de ses collègues de travail, Fred Biggs, est tombé malade et a été admis au London National Hospital for Nervous Diseases (qui fait maintenant partie du National Hospital for Neurology and Neurosurgery). Il était trop tard et après avoir souffert de l’agonie pendant plusieurs semaines, il devint la quatrième et dernière victime de Young.

À ce stade, il était évident qu’une enquête était nécessaire. Young a demandé au médecin de l’entreprise si les enquêteurs avaient envisagé une intoxication au thallium. Il a également dit à un collègue que son passe-temps était l’étude des produits chimiques toxiques. Le collègue de Young s’est rendu à la police, qui a découvert le casier judiciaire de Young.

Young a été arrêté à Sheerness, Kent, le 21 novembre 1971. La police a trouvé du thallium dans sa poche et de l’antimoine, du thallium et de l’aconitine chez lui. Ils ont également découvert un journal détaillé que Young avait tenu, notant les doses qu’il avait administrées, leurs effets et s’il allait permettre à chaque personne de vivre ou de mourir.

Lors de son procès à la Crown Court de St Albans, qui a débuté le 19 juin 1972 et a duré dix jours, Young a plaidé non coupable et a affirmé que le journal était un fantasme pour un roman. Young a été reconnu coupable et condamné à la prison à vie. Il a été surnommé « The Teacup Poisoner ».

En prison, il se lie d’amitié avec un autre tueur en série maures meurtrier Ian Brady, avec qui il partage une fascination pour l’Allemagne nazie. Dans son livre The Gates of Janus (2001) publié par Feral House, Brady a écrit que «c’était difficile de ne pas avoir d’empathie pour Graham Young». Le criminel réformé Roy Shaw, dans son autobiographie Pretty Boy (2003), raconte son amitié avec Young.

Young est décédé dans sa cellule de la prison de Parkhurst le soir du 1er août 1990, un mois avant son 43e anniversaire. La cause du décès a été répertoriée comme infarctus du myocarde lors d’une enquête, après un post-mortem.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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