Joseph Merrick: La triste histoire de l’homme Éléphant

Joseph Carey Merrick, un bébé apparemment en bonne santé, est né de Mary Jane et Joseph Merrick à Leicester, en Angleterre, le 5 août 1862. Ses parents ont attribué le développement de la peau grumeleuse et grisâtre de leur fils dans la petite enfance à sa mère renversée par un éléphant forain pendant qu’elle était enceinte.

Malgré des déformations physiques croissantes, y compris le développement d’une bosse osseuse sur son front, Joseph a eu une enfance relativement normale. Un de ses bras et ses deux pieds se sont élargis et à un moment donné de son enfance, il est tombé et s’est endommagé la hanche, entraînant une boiterie permanente. Il a fréquenté l’école et a eu une relation étroite avec sa mère.

En 1873, alors que Merrick n’avait que 11 ans, sa mère mourut d’une pneumonie bronchique, il décrira plus tard son décès comme la «plus grande tristesse de ma vie». Son père se remaria moins d’un an plus tard et Merrick quitta l’école pour chercher du travail. , finissant par trouver un emploi à rouler des cigares dans une usine.

Mais, moins de deux ans plus tard, sa main droite était devenue tellement déformée qu’il ne pouvait plus faire le travail et a été contraint de partir. Son père, qui possédait une mercerie, a obtenu un permis de colporteur pour lui et l’a envoyé dans la rue pour vendre les marchandises de son magasin.

Joseph Merrick

À ce stade, cependant, les difformités de Merrick étaient si extrêmes, et son discours si altéré en conséquence, que les gens avaient peur de lui ou étaient incapables de le comprendre, et ses efforts ont rencontré peu de succès.

Un jour, après que son père l’ait sévèrement battu pour ne pas gagner assez d’argent, Merrick est allé vivre brièvement avec un oncle avant de devenir résident au Leicester Union Workhouse à l’âge de 17 ans. Merrick a trouvé la vie au travail intolérable, mais incapable d’en trouver d’autre. moyen de subvenir à ses besoins, il a été contraint de rester.

En 1884, Merrick décida d’essayer de profiter de ses difformités et d’échapper à la vie au travail. Il a contacté Sam Torr, le propriétaire d’un music-hall de Leicester appelé le Gaiety Palace of Varieties, et ils ont conçu un plan pour lui assurer une place dans un spectacle de bizarreries humaines.

Merrick a été bientôt exposé comme « The Elephant Man, Half-Man, Half-Elephant » avec un grand succès à Leicester et Nottingham avant de finalement se rendre à Londres en novembre. Il portait une cape et un voile pour dissimuler ses difformités en public, mais était souvent harcelé par des foules pendant qu’il voyageait. À Londres, l’exposition Elephant Man était située en face de l’hôpital de Londres et était fréquemment visitée par des étudiants en médecine et des médecins intéressés par l’état de Merrick.

Merrick a finalement été invité par un chirurgien nommé Frederick Treves à se rendre à l’hôpital pour y être examiné. Les résultats de l’examen de Treves ont montré qu’à ce moment-là, les déformations de Merrick étaient devenues extrêmes. Sa tête mesurait 36 ​​pouces de circonférence et sa main droite 12 pouces au poignet. Son corps était couvert de tumeurs et ses jambes et sa hanche étaient tellement déformées qu’il a dû marcher avec une canne. Il a été jugé par ailleurs en bonne santé.

Treves a présenté Merrick à la Pathological Society de Londres en décembre de cette année et a demandé à Merrick de se rendre à l’hôpital pour un examen plus approfondi. Mais Merrick a refusé, rappelant plus tard que l’expérience lui faisait se sentir comme «un animal dans un marché aux bestiaux».

Le crâne de Joseph Merrick
Le crâne de Joseph Merrick

En 1885, un dégoût pour les émissions anormales s’était développé en Grande-Bretagne et Merrick et ses managers ont décidé d’essayer de déplacer l’exposition The Elephant Man en Belgique. L’émission n’a rencontré qu’un succès médiocre, cependant, et le directeur de Merrick l’a finalement volé ses économies et l’a abandonné.

Après avoir trouvé un passage sur un bateau pour rentrer en Angleterre en juin 1886, Merrick fut assailli par une foule à la gare de Liverpool Street à Londres et placé en garde à vue par la police. Incapables de comprendre Merrick, ils ont finalement trouvé la carte de visite de Frederick Treves sur lui et l’ont emmené à l’hôpital de Londres. Treves a examiné Merrick à l’hôpital et a constaté que son état s’était gravement détérioré au cours des deux années précédentes.

À ce moment-là, Merrick était largement défiguré, avec des protubérances osseuses et des gonflements des tissus mous couvrant une grande partie de son corps. Il a également éprouvé des douleurs physiques et psychologiques. Pour éviter les regards et l’attention des autres, il se couvrait d’une cape et d’un voile chaque fois qu’il s’aventurait dehors.

Affligé par la réaction des autres à son corps, Merrick citait souvent un poème de l’écrivain d’hymnes Isaac Watts: «C’est vrai, ma forme est quelque chose d’étrange, mais me blâmer c’est blâmer Dieu.

Cependant, l’hôpital était considéré comme incapable de prendre en charge des «incurables» comme lui, et il semblait que Merrick serait de nouveau obligé de se débrouiller seul. Lorsque le président de l’hôpital de Londres, Carr Gromm, n’a pas pu trouver un autre hôpital pour soigner Merrick, il a décidé de publier une lettre dans le Times décrivant le cas de Merrick et demandant de l’aide.

Joseph Merrick
Joseph Merrick

La lettre de Gromm a entraîné une effusion de sympathie publique et suffisamment de dons financiers pour fournir à Merrick une maison pour le reste de sa vie, et en 1887, plusieurs chambres de l’hôpital de Londres ont été converties en logements pour lui.

La notoriété de Merrick lui a également permis d’être aidé par des membres de la classe supérieure britannique, notamment l’actrice Madge Kendal et Alexandra la princesse de Galles. (Les récits futurs de la vie de Merrick le montrent en train d’interagir avec Kendal en personne et d’avoir un rapport profond, bien que l’on pense que ce ne fut probablement jamais le cas. Le mari de l’actrice, cependant, a rendu visite à Merrick, tandis que Kendal elle-même a aidé à collecter des fonds pour les soins de Merrick et lui a envoyé plusieurs cadeaux.)

Merrick a pu visiter le théâtre à au moins une occasion et a fait plusieurs voyages à la campagne au cours des prochaines années. Quand il était à la maison, il passait son temps à converser avec Treves (l’une des rares personnes qui pouvait le comprendre) ou à écrire de la prose et de la poésie. Avec l’aide du personnel infirmier, il a également construit une cathédrale en carton élaborée, qu’il a envoyée à Madge Kendal et qui serait plus tard exposée à l’hôpital.

Malgré la nouvelle structure de soutien de Merrick, son état a cependant continué de s’aggraver pendant son séjour à l’hôpital de Londres.

Joseph Merrick est décédé subitement le 11 avril 1890, à l’âge de 27 ans. En raison de la taille de sa tête, il a dormi toute sa vie assis, la tête appuyée contre ses genoux. La cause officielle du décès était l’asphyxie due à l’écrasement de la tête. sa trachée, bien que Treves, qui a disséqué le corps, a dit que Merrick était mort d’un cou disloqué.

Il croyait que Merrick, qui avait dû dormir assis à cause du poids de sa tête, avait tenté de dormir couché, pour «être comme les autres» et supposait qu’il était mort d’une moelle épinière écrasée ou coupée après que sa tête soit tombée. retour en raison du positionnement sur le lit.

Treves s’est arrangé pour que des moulages soient faits du corps de Merrick. Il a également prélevé des échantillons de peau et a probablement supervisé le blanchiment et le montage de son squelette. On pense maintenant que Merrick a souffert du syndrome de Proteus. Sa vie a fait l’objet de nombreuses pièces de théâtre, films et livres, qui mettent l’accent sur son intelligence et sa sensibilité comme message de tolérance.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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