Des preuves de l’existence de l’ancien Dragon de la porte d’Ishtar?

Vers 600 avant JC, sous le règne du roi Nebucadnetsar, un artiste babylonien façonna des bas-reliefs sur des briques utilisées dans l’énorme arcade de la porte d’Ishtar et les hauts murs de la route d’accès.

Cinq cent soixante-quinze animaux sont représentés, la moitié étant des taureaux, représentés avec autant de précision que les lions le long de la voie processionnelle. Les 287 autres animaux sont l’une des plus grandes énigmes de l’histoire – parce que ces animaux sont des dragons ou des sirrush. Aujourd’hui, nous considérons le dragon comme une bête mythique.

Il se peut que la mythologie du dragon ait existé à l’époque babylonienne comme aujourd’hui – mais une source existe qui jette un doute sur ce point et soulève même la possibilité surprenante que l’animal était réel, pas seulement un mythe. Le Sirrush était désigné dans les inscriptions cunéiformes babyloniennes sous le nom de Mus-russu, ce qui peut être traduit par «Splendor Serpent» ou «Glamour Snake».

Dragon de la porte d’Ishtar

Willy Ley a décrit le sirrush, qu’il considérait comme un «puzzle zoologique de dimensions fantastiques», comme ayant un corps élancé couvert d’écailles, une longue queue mince et écailleuse et un long cou mince et écailleux portant une tête de serpent. Bien que la bouche soit fermée, une longue langue fourchue fait saillie. Il y a des lambeaux de peau attachés à l’arrière de la tête, qui est ornée (et armée) d’une corne droite.

Nabuchodonosor, roi de Babylone, vanté par Daniel comme «le roi des rois», était le dirigeant qui a reconstruit Babylone en tant que capitale de son empire. Pour ce faire, il a importé 11 000 captifs, la crème de la société juive contenant des ingénieurs, des urbanistes, des architectes, des artisans et des artisans de toutes sortes.

Les ruines de la ville que Nabuchodonosor a bâties peuvent être vues aujourd’hui juste au sud de Bagdad et cela reste son héritage. Il avait une population estimée à environ 200 000 habitants. C’était une ville métisse, abritant des Hittites, des Chaldéens, des Égyptiens, des Assyriens, des Araméens, des Élamites et des Juifs.

Saddam Hussein a dépensé des millions pour la restaurer et le visiteur peut avoir un aperçu de ce qui a dû être une ville incroyablement impressionnante. De nombreux concepts de Saddam Hussein ont été abandonnés, inachevés, mais l’un des projets achevés était une reconstruction de la porte d’Ishtar, proche de sa taille d’origine, sur l’ancien site de Babylone. L’autre porte reconstruite, à Berlin, est légèrement plus petite.

En approchant de Babylone depuis le désert au nord pendant le règne de Nabuchodonosor, il y avait d’abord une grande enceinte extérieure entourée d’un haut mur. Cela offrait un refuge aux personnes qui pouvaient venir se protéger en temps de guerre.

À l’intérieur de ce mur se trouvait la ville elle-même – protégée par des murs doubles avec des tours à des intervalles de 60 pieds. Le mur intérieur avait 21 pieds d’épaisseur et un espace de 24 pieds le séparait du mur extérieur de 12 pieds d’épaisseur. L’entrée de Babylone ne pouvait se faire que par l’une des huit portes, chacune de cinquante pieds de haut et fortement fortifiée.

Tous étaient similaires, mais le plus élaboré d’entre eux était la porte d’Ishtar. C’est la porte par laquelle sont passés les captifs juifs, y compris Daniel et Ezéchiel, et c’est un hommage à la gloire et à la puissance de l’empire babylonien.

Partie d’un mur de la porte d’Ishtar avec des briques mušhuššu-dragon non vitrées trouvées in situ

Le livre de Daniel, chapitre 4, versets 30 et 31, enregistre; «N’est-ce pas la grande Babylone que j’ai bâtie pour ma résidence royale, par ma puissance et pour la gloire de ma majesté?»

La porte d’Ishtar était joliment décorée de carreaux émaillés d’un bleu glorieux avec des sculptures en relief en jaune et marron. D’immenses portes de cèdre ramenées du Liban et ornées de bronze donnaient accès.

À l’intérieur de la porte, commença le chemin de procession qui devait être en construction pendant les quarante-trois ans du règne de Nebucadnetsar. Il était parallèle à l’Euphrate à mi-chemin de la vieille ville, puis tournait vers l’ouest sur un pont, puis dans la moitié ouest de Babylone. Les vestiges du pont, construit en blocs de pierre, ont également été retrouvés.

L’extérieur de la porte d’Ishtar lui-même est également recouvert de carreaux émaillés de différentes nuances d’un bleu glorieux. Les bas-reliefs se composent de trois animaux et chaque rangée de briques présente de nombreuses images de l’un d’eux. Les rangées alternent, certaines montrant des lions, d’autres des taureaux ou rimis (comme les Babyloniens les appelaient) et des sirrushes (dragons).

Les lions et les taureaux étaient courants au Moyen-Orient à cette époque, mais sur quel animal les anciens Babyloniens ont-ils modelé le dragon? Si les lions et les taureaux étaient bien connus, pourquoi le troisième animal n’existait-il pas?

Le Livre des Apocryphes de Bel et du Dragon raconte une histoire curieuse: que dans le temple de Bel, Seigneur du Monde, le dieu préféré de Nabuchodonosor, les prêtres gardaient un «grand dragon ou serpent, qu’ils adoraient de Babylone».

Le roi a défié le prophète Daniel, qui se moquait des dieux non vivants d’airain, de contester ce dieu, qui «vit, mange et boit; vous ne pouvez pas dire qu’il n’est pas un dieu vivant; adorez-le donc. Pour se sortir de ce dilemme, Daniel a empoisonné l’animal.

Les Babyloniens avaient plusieurs dieux, mais le plus grand d’entre eux était Marduk. Il avait été à l’origine le dieu local de Babylone mais est devenu plus tard le dieu national, alors que Babylone exerçait progressivement une domination totale sur toutes les villes de Mésopotamie.

Marduk était fréquemment représenté avec un animal à ses pieds. Dans tous les cas, il s’agit clairement du même animal, un animal sacré pour lui – et il était connu sous le nom de Sirrush. La représentation du sirrush sur les bas-reliefs montre un corps écailleux avec un long cou et une longue queue également avec des écailles.

Le cou mince et écailleux a la tête d’un serpent avec une corne et une longue langue fourchue. (Parce que les carreaux montrent une vue de côté, une seule corne peut être vue, mais dans d’autres représentations, deux cornes sont clairement représentées.) Des lambeaux de peau recouvrent les oreilles. Les pattes sont inhabituelles, les pattes antérieures étant celles d’un félin, peut-être d’un léopard ou d’une panthère.

Les pattes postérieures, cependant, ressemblent à des oiseaux, très grandes avec quatre orteils et couvertes d’écailles. Cet animal est identique aux dragons gardant Marduk et c’est aussi une description exacte des dragons sur la porte d’Ishtar.

Le découvreur de la porte d’Ishtar, l’archéologue allemand Robert Koldeway, a sérieusement réfléchi à la possibilité que le sirrush ait pu être un animal réel. Contrairement à d’autres bêtes fantastiques de l’art babylonien, a-t-il noté, les images du sirrush sont restées inchangées au fil des siècles. Ce qui l’a frappé dans ces représentations, c’est «l’uniformité des conceptions physiologiques [du sirrush]».

Le sirrush, dit-il, ressemblait plus à un saurien qu’à tout autre animal. De telles créatures ne coexistaient pas avec les êtres humains, écrivait-il, et les Babyloniens, qui n’étaient pas des paléontologues, n’auraient pas pu reconstruire un saurien à partir de restes fossiles; pourtant l’Ancien Testament déclare explicitement que le sirrush était réel. Tout cela considéré, il en fut réduit à spéculer que les prêtres babyloniens gardaient «un reptile» dans un temple sombre et amenèrent les sans méfiance à croire que c’était un sirrush vivant.

Willy Ley dit qu’il est reconnu que les Babyloniens ont pénétré en Afrique équatoriale et ont dû rencontrer des tribus qui ont parlé des Mokele-Mbembe, le soi-disant «dragon du Congo» et ont probablement tué et capturé plusieurs.

Peut-être que certains d’entre eux ont été ramenés à Babylone de la même manière que les Romains, peu de temps après, ont ramené à Rome des éléphants et d’autres animaux terrifiants, jamais vus auparavant, pour être combattus dans les arènes.

Mokele mbembe
Mokele mbembe

Bernard Heuvelmans est une autre autorité qui a rapporté à plusieurs reprises que ses voyages l’avaient mis en contact avec des tribus indigènes qui avaient vu et même tué, des créatures correspondant aux Mokele-Mbembe. Les cryptozoologues ont des opinions divergentes. Roy P. Mackal fait partie de ceux qui pensent que la description du sirrush correspond à celle d’un sauropode (un dinosaure semi-aquatique).

Ley, Bernard Heuvelmans et Mackal ont tous laissé entendre qu’au cours de leurs voyages, ils avaient entendu parler de ces créatures, les avaient peut-être aperçus ou même ramené un spécimen chez eux. Ce n’est pas une hypothèse déraisonnable, si nous supposons que mokele-mbembe existe.

Pendant au moins 200 ans, des missionnaires de plusieurs nations, des explorateurs, des chasseurs et des indigènes ont fourni des récits remarquablement cohérents de cette bête, vue dans toute l’Afrique du centre-ouest.

Il a été décrit comme un animal ressemblant à un sauropode avec un long cou, une petite tête, un corps volumineux et une longue queue. Une tribu de pygmées a déclaré avoir tué une telle créature en 1959 au Congo. Le mystère des dragons d’Ishtar Gate demeure à ce jour.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: Magazine Atlantis Rising Vol. 60: «Dragons de la porte d’Ishtar» par Peter King; Inexplaines! «Observations étranges, événements incroyables et phénomènes physiques déroutants» par Jerome Clark

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