L’étrangleur de Boston : Un tueur en série qui n’a jamais été attrapé

Dix ans avant que le terme de tueur en série n’entre dans l’usage populaire, Boston a été terrorisée par un prédateur insaisissable qui a violé et étranglé des femmes dans leurs maisons, en tuant 13 entre juin 1962 et juillet 1964.

The Portsmouth, New Hampshire, Police Department is hopeful new evidence can help solve the nearly four-decade-old murders of Laura Kempton, top, and Tammy Little.

Dans tous les cas, les victimes avaient été violées – parfois avec un objet étranger – et leurs corps nus, comme exposés pour un instantané pornographique. La mort était toujours causée par l’étranglement, bien que le tueur utilisait parfois aussi un couteau.

La ligature – un bas, une taie d’oreiller, peu importe – était invariablement laissée autour du cou de la victime, nouée avec un arc ornemental exagéré. Bien que les crimes aient été attribués à Albert DeSalvo, les enquêteurs de l’affaire ont depuis suggéré que les meurtres (parfois connus sous le nom de meurtres de bas de soie) n’avaient pas été commis par une seule personne.

Certaines des victimes

Anna Slessers, 55 ans, avait été la première à mourir, étranglée avec le cordon de son peignoir le 14 juin 1962.

Un bas de nylon a été utilisé pour tuer Nina Nichols, 68 ans, le 30 juin, et Helen Blake, 65 ans, a été retrouvée le même jour, avec un bas et un soutien-gorge noués autour du cou.

Le 19 août 1962, Ida Irga, 75 ans, a été étranglée manuellement dans sa maison, «décorée» d’une taie d’oreiller nouée.

Jane Sullivan, soixante-sept ans, était morte depuis une semaine lorsqu’elle a été retrouvée le 20 août 1962, étranglée avec ses propres bas, affalée sur le bord de la baignoire, le visage immergé.

Le tueur a semblé briser son schéma le 5 décembre 1962, lorsqu’il a assassiné Sophie Clark, une Afro-américaine de 20 ans.

Un autre changement a été observé avec Patricia Bissette, 23 ans, étranglée sur son lit et recouverte jusqu’au menton d’une couverture, à la place de l’affichage graphique habituel.

Avec Beverly Samans, 23 ans, tuée le 6 mai 1963, la tueuse a utilisé un couteau pour la première fois, poignardant sa victime 22 fois avant d’enrouler le bas traditionnel autour de son cou.

Evelyn Corbin, 58 ans, a semblé restaurer le schéma d’origine le 8 septembre 1963, étranglée et violée lors d’un assaut «contre nature», mais le tueur est retourné aux jeunes victimes le 23 novembre, étranglant Joann Graff, 23 ans, et laissant mordre marques sur sa poitrine.

La dernière victime, Mary Sullivan, 19 ans, a été retrouvée le 4 janvier 1964, étranglée avec un foulard.

Dix mois plus tard, Albert Henry DeSalvo, 33 ans, a été arrêté pour interrogatoire dans une affaire sans rapport, soupçonné dans une série de deux ans de viols commis par un rôdeur appelé l’homme vert, après les vêtements de travail verts qu’il portait lors de l’agression des victimes dans Massachusetts, Connecticut et Rhode Island.

En détention, DeSalvo a avoué ces viols et des centaines d’autres, remontant à son agression contre une fillette de neuf ans en 1955, tandis que DeSalvo était un soldat stationné à Fort Dix, New Jersey.

Les aveux du marathon ont fait atterrir DeSalvo à l’hôpital d’État de Bridgewater, engagé pour une évaluation psychiatrique, et il y a rencontré George Nasser, un meurtrier reconnu coupable qui était jugé pour son deuxième meurtre connu depuis 1948.

Leurs conversations privées ont été entrecoupées de visites de la police, culminées par les aveux complets de DeSalvo sur les homicides de Boston Strangler. Dans sa déclaration, DeSalvo a ajouté deux «nouvelles» victimes, jamais auparavant liées par les autorités.

Albert Henry DeSalvo
Albert Henry DeSalvo

Mary Mullen, 85 ans, a été retrouvée morte à son domicile le 28 juin 1962, son décès étant attribué à une simple insuffisance cardiaque. DeSalvo a affirmé que Mullen s’était effondré sous le choc lorsqu’il avait envahi son appartement, après quoi il avait laissé son corps sur le canapé sans continuer son assaut habituel. Mary Brown, 69 ans, a été poignardée et battue à mort à son domicile le 9 mars 1963, encore une fois sans que le fameux «nœud d’étrangleur» ne soit montré.

Cela semblait être une affaire ouverte et fermée, mais de nombreux problèmes subsistaient. La seule victime survivante de l’étrangleur, agressée en février 1963, n’a pas pu retirer DeSalvo d’une formation. Ni les témoins qui ont aperçu un suspect près des scènes de meurtre de Graff et Sullivan. Plusieurs détectives avaient ciblé un autre suspect, dénoncé par le «psychique» Peter Hurkos, mais leur homme s’était volontairement engagé dans un asile peu après le dernier meurtre.

Enfin, si DeSalvo était motivé par une fixation maternelle, comme le prétendaient les psychiatres, pourquoi avait-il choisi des jeunes femmes (dont une Afro-américaine) comme cinq de ses sept dernières victimes?

La police a été impressionnée par l’exactitude des descriptions des scènes de crime par DeSalvo. Malgré quelques incohérences, DeSalvo a pu citer des détails qui n’avaient pas été rendus publics. Cependant, il n’y avait aucune preuve matérielle pour étayer ses aveux. En tant que tel, il a été jugé pour des crimes antérieurs et non liés de vol qualifié et d’infractions sexuelles dans lesquels il était respectivement connu sous le nom de The Green Man et The Measuring Man.

Son avocat F. Lee Bailey a évoqué la confession des étranglements dans le cadre de l’histoire de son client lors du procès afin d’aider à obtenir un verdict de «  non-culpabilité pour cause de folie  » pour les infractions sexuelles, mais il a été jugé irrecevable par le juge. DeSalvo a été condamné à la prison à vie en 1967.

En février de la même année, il s’est échappé avec deux codétenus de l’hôpital d’État de Bridgewater, déclenchant une chasse à l’homme à grande échelle. Une note a été trouvée sur sa couchette adressée au surintendant.

Dans ce document, DeSalvo a déclaré qu’il s’était échappé pour attirer l’attention sur les conditions de l’hôpital et sa propre situation. Le lendemain, il s’est abandonné. À la suite de l’évasion, il a été transféré à la prison d’État de Walpole à sécurité maximale, où il a été retrouvé poignardé à mort à l’infirmerie en novembre 1973. Le ou les assassins n’ont jamais été identifiés.

D’autres théories postulent l’existence de deux Boston Stranglers, un chacun pour les victimes jeunes et âgées. Le journaliste Hank Messick a ajouté une nouvelle tournure au début des années 1970, citant le tueur à gages de la mafia Vincent Barbosa (maintenant décédé) à l’effet que DeSalvo avait été payé, vraisemblablement par le crime organisé, pour «faire une chute» pour le Boston Strangler non identifié.

Plus d’un quart de siècle après le meurtre de DeSalvo en prison, les médecins légistes ont revisité l’affaire Boston Strangler dans le but de déterminer si DeSalvo avait commis ou non les meurtres dont il avait avoué.

Son corps a été exhumé en octobre 2001, pour extraction de matériel ADN inconnu des pathologistes au moment des premiers meurtres. Le matériel devait être comparé aux preuves recueillies dans le cas de Mary Sullivan, 19 ans, dernière victime de l’étrangleur, retrouvée morte le 4 janvier 1964.

En décembre 2001, ni la famille de DeSalvo ni celle de Mary Sullivan ne croyaient que DeSalvo était l’étrangleur de Boston. Cette opinion a apparemment été appuyée le 6 décembre par des rapports selon lesquels «l’équipe All-Star Forensic Science Team» du professeur James Starrs – un professeur de droit et de médecine légale à l’Université George Washington – avait découvert de l’ADN étranger de deux individus sur le corps et les vêtements de Sullivan, ni l’un ni l’autre. des échantillons liés à DeSalvo.

Comme l’a dit le professeur Starrs à la presse: «C’est révélateur, fortement indicatif, du fait qu’Albert DeSalvo n’était pas le violeur-meurtrier de Mary Sullivan. Si j’étais juré, je l’acquitterais sans poser de questions. Le neveu de Sullivan, Casey Sherman, avait une déclaration encore plus catégorique pour la presse. «S’il n’a pas tué Mary Sullivan, et pourtant il l’a avoué de manière flagrante, il n’a tué aucune de ces femmes.

Le procureur à la retraite du Massachusetts, Julian Soshnick, n’était pas d’accord, rétorquant: «Cela ne prouve rien, sauf qu’ils ont trouvé l’ADN d’une autre personne sur une partie du corps de Mlle Sullivan. Semblant ignorer qu’aucun des donateurs n’était DeSalvo, Soshnick a tenu bon: «Je crois qu’Albert était le Boston Strangler

Le cas de l’étrangleur de Boston n’est toujours pas résolu.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: L’Encyclopédie des crimes non résolus par Michael Newton

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