Le mystère des frères Eddy et le spiritisme au Vermont

Au cours des années 1800, les frères William et Horatio Eddy étaient des médiums célèbres qui, apparemment en transe, étaient censés invoquer des esprits. On disait qu’ils descendaient d’une femme qui, en 1692, avait été brûlée comme sorcière à Salem, Massachusetts.

Lorsqu’ils affichaient des dons psychiques lorsqu’ils étaient jeunes enfants, leur père les battait pour tenter de les faire arrêter. Lorsque cela a échoué, il les a envoyés travailler dans un spectacle secondaire pour un cirque itinérant, au cours duquel les membres du public tentaient de les réveiller de leurs transes.

Cela leur a valu d’être régulièrement battus et maltraités, et combiné à leurs tortures antérieures de la part de leur père, leurs corps portaient de nombreuses cicatrices et marques de brûlures.

Un croquis illustré des Eddy Brothers

Les frères étaient les fils de Sophonie Eddy et de sa femme Julia Maccombs, originaires du Vermont. Ayant grandi dans une petite ferme près de Chittenden, dans le Vermont, les deux frères auraient manifesté de fortes capacités psychiques dès leur plus jeune âge.

Quand ils tombaient en transe, toutes sortes d’événements surnaturels se produisaient autour d’eux. À l’âge adulte, les frères Eddy, avec leur sœur Mary, tenaient une auberge dans le Vermont, la Green Tavern, où ils tenaient régulièrement des séances gratuites.

En 1874, le journal New York Daily Graphic engagea l’avocat Henry Steel Olcott pour déterminer si les Eddy étaient des fraudes. À ce moment-là, l’un ou l’autre des frères dirigeait la séance depuis une boîte (généralement au choix de William) ou derrière un écran en tissu (préférence de Horatio).

Dans les deux cas, de nombreux esprits émergeraient, entièrement matérialisés, après que le médium soit tombé en transe.

Ces esprits parlaient dans des voix et des langues étrangères qu’aucun des deux frères d’Eddy ne possédait, et ils chantaient parfois en accompagnement d’une musique étrange qui semblait provenir soit de l’intérieur de la boîte, soit de derrière l’écran. En ce qui concerne ce dernier, cependant, Horatio était bien en vue et ne jouait d’aucun instrument.

Ferme Eddy Brothers
Ferme Eddy Brothers

Olcott a passé dix semaines à étudier les Eddy et leurs séances, au cours desquelles il a même pris des mesures de la taille et du poids des esprits. Selon ses archives, les apparitions les plus courantes à sortir de la boîte ou de l’écran étaient deux Amérindiens, un homme nommé Santum et une femme nommée Honto, mais d’autres races étaient également représentées.

En tout, Olcott a enregistré l’observation de plus de quatre cents apparitions. Pourtant, il restait méfiant à l’égard des talents des Eddy, alors il paya plusieurs hommes pour inspecter la boîte et la taverne verte à la recherche d’endroits où les êtres humains se faisant passer pour les esprits ou leurs voix pourraient se cacher avant le début de la séance.

Lorsqu’il n’a trouvé aucune preuve de supercherie, il a déclaré que les talents des frères Eddy étaient authentiques. Il a ensuite écrit sur ses expériences dans une série de quinze articles, publiés plus tard sous le titre People from the Other World. Les sceptiques, cependant, ont continué à rejeter les Eddy comme des fraudes.

Olcott apprendrait plus tard que les frères descendaient d’une longue lignée de médiums. Mary Bradbury, une parent éloignée, avait été reconnue coupable de sorcellerie à Salem en 1692. Elle s’était échappée du village avec l’aide d’amis.

Leur propre grand-mère avait reçu le don de «seconde vue» et entrait souvent en transe, parlant à des entités que personne d’autre ne pouvait voir.

Leur mère, Julia, était connue pour effrayer ses voisins avec des prédictions et des visions bien que son mari, Zepaniah, ait condamné ses pouvoirs comme l’œuvre du diable. Julia a rapidement appris à cacher ses cadeaux à l’homme cruel et abusif.

Source: The Greenhaven Encyclopedia of Paranormal Phenomena par Patricia D. Netzley

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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