Chapelle des crânes: à l’intérieur de Kaplica Czaszek, l’église faite d’os humains

Les murs de cette modeste chapelle de Pologne recouvrent les restes squelettiques de plus de 3 000 âmes.

les vitraux, les tapisseries élaborées et le style ornemental des églises du XVIIIe siècle ne l’ont tout simplement pas fait pour Kaplica Czaszek, ou la chapelle du crâne, située dans l’une des plus anciennes villes du sud-ouest de la Pologne. La chapelle a été fondée en 1776 par Vaclav Tomasek, un prêtre tchèque, et J. Langer, le fossoyeur local. Le couple a pensé à l’extérieur du cercueil lors de la conception de l’église. Plutôt que de s’en tenir aux matériaux de construction traditionnels, ils se sont tournés vers les matières premières d’une époque en proie à la guerre et à la maladie – des os humains.

La mort était partout en Europe. Des victimes de la guerre de trente ans (1618-1648) et des trois guerres de Silésie (1740-1763) aux victimes du choléra, de la syphilis, de la peste et de la famine, des centaines de milliers de corps ont été laissés pour décomposer dans un village surchargé cimetières et sites funéraires de fortune. Leurs restes squelettiques étaient gratuits pour la prise.

Chapelle des crânes: à l'intérieur de Kaplica Czaszek, l'église faite d'os humains
[Image via wikipedia ]

Pendant les 18 années suivantes, Tomasek et Langer ont collecté et nettoyé les os et les crânes de plus de 3 000 personnes – selon Atlas Obscura , le couple suivrait des chiens sauvages pour déterrer la prochaine fosse commune. Ils ont ensuite orné le plafond et les murs de leur chapelle avec les restes récoltés.

Les résultats sont remarquables. Une grille dense d’os de jambe s’étend sur le plafond bas; des écrans de crânes tapissent les murs et les sanctuaires encastrés de statues saintes.

Alors que les yeux des vivants peuvent être attirés par les arrangements complexes du niveau principal de la chapelle, c’est ce qui se trouve sous le sol qui refroidit la colonne vertébrale. Accessible par une trappe est une crypte souterraine qui contient plus de 21 000 vestiges supplémentaires. Tomasek, inspiré par le cimetière des Capucins lors d’un pèlerinage à Rome, considérait la chapelle comme un sanctuaire pour tous ceux qui étaient victimes de la guerre et de la maladie.

Chapelle des crânes: à l'intérieur de Kaplica Czaszek, l'église faite d'os humains
[Image via le ministère des Affaires étrangères de la République de Pologne ]

Le modeste autel de la chapelle est décoré de crânes de personnages importants et de crânes particulièrement frappants. Inclus dans la collection est le crâne du maire local, un crâne criblé de trous de balle, un crâne grossièrement déformé par la syphilis et les os d’un prétendu géant.

Les crânes de Tomasek et Langer sont également disposés sur l’autel, rejoignant pour toujours l’institution obsédante qu’ils ont consacré leur vie à construire.

Sans questions, la chapelle du crâne vaut le détour en personne. Pour l’instant, faites un voyage virtuel à travers ces superbes photographies.

Chapelle des crânes: à l'intérieur de Kaplica Czaszek, l'église faite d'os humains
[Image via le ministère des Affaires étrangères de la République de Pologne ]
Chapelle des crânes: à l'intérieur de Kaplica Czaszek, l'église faite d'os humains
[Image via wikipedia ]
Chapelle des crânes: à l'intérieur de Kaplica Czaszek, l'église faite d'os humains
[Image via wikipedia ]

[via Atlas Obscura ; Magazine Smithsonian ]

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