Découverte : Une femme brûlée dans un rituel de mort ardent il y a 20000 ans

Les restes brûlés d’une femme découverte dans un ancien camp de chasseurs jordaniens remontent à près de 20 000 ans. Et ayant été partiellement incinérée dans un rituel de mort obscur, cette découverte démontre que les croyances envers la mort ont changé beaucoup plus tôt qu’on ne le croit actuellement.

Un nouveau type de rituel de mort et bien plus tôt que nous ne le pensions

Jusqu’à présent, au  Moyen-Orient , l’inhumation de personnes et de  restes incinérés  dans des structures vivantes aurait eu lieu il y a environ 10 000 ans à l’époque néolithique.

Cependant, la découverte des restes calcinés de la femme, dans une   cabane de camping saisonnière , a informé les scientifiques que les chasseurs-cueilleurs du Moyen-Orient   avaient adopté de nouvelles vues sur la mort il y a près de 20 000 ans.  

Les restes de la femme ont été découverts en 2016 à Kharaneh IV, l’un des plus grands   sites épipaléolithiques d’ Asie occidentale, situé dans la steppe jordanienne orientale  . Le corps brûlé de la femme a été découvert dans une hutte vieille de 20 000 ans. Cette découverte indique une connexion précoce entre les morts et les structures construites par l’homme: peut-être comme un moyen de rapprocher symboliquement les morts et les vivants.

Les restes de la femme brûlés lors de la crémation rituelle de la mort il y a environ 20 000 ans dans les steppes jordaniennes. ( Projet Epipalaeolithic Foragers in Azraq (EFAP) )

Les rituels de la mort qui ont réuni les morts et les vivants

L’équipe d’archéologues était dirigée par Lisa Maher de l’Université de Californie à Berkeley et Danielle Macdonald de l’Université de Tulsa, Oklahoma. Dans leur nouvel article, publié dans le  Journal of Anthropological Archaeology ,  les chercheurs ont conclu que leurs recherches sur la femme brûlée suggèrent que les traitements des morts «semblent avoir des racines dans les pratiques de longue date des chasseurs-cueilleurs lorsqu’ils campaient pour une partie de chaque année sur des sites de chasse et de commerce dans l’est de la Jordanie.

Après avoir été allumé en feu, le corps de la femme a été mis sur le côté, les genoux pliés. Elle a ensuite été soigneusement placée à l’intérieur de la hutte juste avant que la structure en broussailles ne soit incendiée et que ses murs se soient effondrés vers l’intérieur.

Selon  Science News,  ces nouvelles découvertes suggèrent que les gens ont commencé à associer les morts à des structures particulières beaucoup plus tôt qu’on ne le croit généralement. Et ce que reflète cette pratique, selon le nouveau document, «est la croyance que, ce faisant, les morts resteraient proches des vivants».

Deux structures de l’Épipaléolithique précoce à Kharaneh IV, montrant des gros plans des caractéristiques associées aux structures, y compris (A) une cache de noyaux de gazelle brûlée et de corne d’aurochsen au bord de la structure 2; (B) une grosse pierre associée à trois caches d’ocre rouge et de coquillages marins percés; et (C) des vertèbres lombaires de Bos primigenius articulées et des fragments de pierre broyée dans les fondations de la hutte. ( PLOS )

Un rituel de mort ardent qui comprenait la permanence planifiée 

Les restes d’au moins trois autres huttes ont été retrouvés à Kharaneh IV, mais celui-ci était daté d’il y a 19400 ans. De plus, c’est la seule structure qui, selon les chercheurs, «associe la mort d’une personne et la destruction ou la mort d’un bâtiment dans le cadre d’un rite funéraire».

Les nouvelles découvertes suggèrent que peut-être la hutte était l’endroit où la femme vivait, peut-être avec sa famille. Cependant, comme il semble qu’un rituel funéraire soigneusement exécuté a eu lieu, il est peut-être vrai que la hutte a été spécialement construite pour son rituel de mort. 

Quoi qu’il en soit, le nouveau document suggère que la communauté dans laquelle vivait la femme avait déployé des efforts extrêmes pour établir un lieu permanent pour sa dépouille. Cela signifiait que les premiers chasseurs-cueilleurs avaient associé la mort à l’emplacement précis de la hutte. Kharaneh IV a été occupée il y a jusqu’à 18 600 ans, plusieurs générations après sa mort, de sorte que l’emplacement a été choisi pour une permanence planifiée.

La société de chasseurs-cueilleurs qui incinéra la femme lors d’un rituel de mort était connue pour chasser des gazelles comme celles-ci et les traiter également. (מינוזיג – MinoZig /  CC BY-SA 4.0 )

Révéler les rituels de mort de crémation des origines anciennes

Depuis 2015, plusieurs restes d’animaux squelettiques bien préservés de  gazelles  ont fourni des preuves de la chasse et du traitement intensifs des animaux dans cet ancien site de chasse saisonnière.

On ne saura peut-être jamais quelle signification et quelle signification les indices de Kharaneh IV donnaient au rituel de la femme brûlante dans la hutte. Les croyances associées à ce moment précis dans le temps resteront sans aucun doute un mystère étroitement verrouillé.

Cornes de gazelle trouvées sur le site de Kharaneh IV en 2015 ( kharaneh.com )

S’adressant à Science News, l’archéologue Peter Akkermans de l’Université de  Leiden , qui n’a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré: «Cette preuve de l’utilisation du feu aurait pu signifier un certain type de transformation, de renaissance, de nettoyage ou de cycle de vie et de mort. « 

On sait que depuis les temps les plus anciens, les peuples anciens considéraient le feu comme l’élément catalytique qui amenait un de ce monde à d’autres mondes.

Et ce qui est peut-être le plus inspirant, c’est d’apprendre qu’il y a près de 20 000 ans, les gens ont scié leurs proches, tout comme aujourd’hui, avec des rituels de crémation.

Image du haut: Le site de fouilles de Kharaneh IV en Jordanie où la crémation rituelle de la mort a été récemment découverte. 

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source: Projet Epipalaeolithic Foragers in Azraq (EFAP)

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