Le Bunyip: le monstre mystérieux le plus bizarre d’Australie

L’Australie regorge d’étranges créatures cryptides, et certaines d’entre elles sont vraiment spéciales. Originaire de la tradition aborigène, la créature connue sous le nom de Bunyip, également connue sous le nom de Kianpratyet une variété d’autres noms tribaux régionaux, dont la plupart traduisent des mots aborigènes pour «diable», «mauvais esprit» ou un autre surnom inquiétant, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Un monstre amphibie massif vivant dans l’eau, censé habiter les marécages, les billabongs, les ruisseaux, les points d’eau, les lits de rivières, les étangs et les lacs, les Bunyip étaient généralement décrits comme mesurant environ 10 à 15 pieds de long et principalement de nature reptilienne, souvent avec des caractéristiques semblables à celles des oiseaux enfin, avec une tête comme celle d’un émeu et des pattes comme celles d’un alligator avec de longues serres, bien que selon la région elles puissent avoir des apparences très différentes, y compris en forme de phoque, de chien, ou ayant des défenses, des cornes, des nageoires, ou de longs cous. Selon la variation régionale, certains ressemblent à des mammifères aquatiques avec une fourrure élégante ou un pelage hirsute, d’autres plus comme des crocodiles, tandis que d’autres ressemblent à des reptiles à long cou, et ils ont même été décrits comme ressemblant à un veau ou à une étoile de mer géante.

Quelle que soit leur apparence, ils ont toujours été décrits comme très agressifs et territoriaux, mangeant tout ce qu’ils pouvaient attraper, y compris les humains, et les aborigènes avaient une sorte de relation troublée avec eux, considérant les Bunyip à la fois comme des protecteurs des voies navigables mais aussi des choses menaçantes et dangereuses. ne pas être à la légère. Bien que tout cela puisse sembler que ce ne doit certainement être qu’une légende et un mythe autochtones, lorsque les colons blancs ont commencé à entrer dans ces régions, ils ont eux aussi commencé à observer quelque chose d’étrange dans l’eau. ils ont toujours été décrits comme très agressifs et territoriaux, mangeant tout ce qu’ils pouvaient attraper, y compris les humains, et les aborigènes avaient une sorte de relation troublée avec eux, considérant les Bunyip à la fois comme des protecteurs des voies navigables mais aussi des choses menaçantes et dangereuses à ne pas négliger avec.

Bien que tout cela puisse sembler que ce ne doit certainement être qu’une légende et un mythe autochtones, lorsque les colons blancs ont commencé à entrer dans ces régions, ils ont eux aussi commencé à observer quelque chose d’étrange dans l’eau. ils ont toujours été décrits comme très agressifs et territoriaux, mangeant tout ce qu’ils pouvaient attraper, y compris les humains, et les aborigènes avaient une sorte de relation troublée avec eux, considérant les Bunyip à la fois comme des protecteurs des voies navigables mais aussi des choses menaçantes et dangereuses à ne pas négliger avec. Bien que tout cela puisse sembler que ce ne doit certainement être qu’une légende et un mythe autochtones, lorsque les colons blancs ont commencé à entrer dans ces régions, ils ont eux aussi commencé à observer quelque chose d’étrange dans l’eau.

Parmi les nombreux rapports qui ont commencé à venir d’explorateurs et de colons des régions sauvages sombres d’Australie, l’un des plus anciens et des plus étranges date de 1818, lorsque l’explorateur Hamilton Hume et son compagnon James Meehan étaient au lac Bathurst en Nouvelle-Galles du Sud lorsqu’ils est tombé sur un tableau d’os d’une grande créature inconnue au bord de l’eau. Ils ne l’appelaient pas spécifiquement Bunyip, mais quoi qu’il en soit, Hamilton l’a décrit comme étant similaire à un hippopotame ou à un lamantin. Malheureusement, ils n’ont pas pris l’énorme squelette et, curieusement, ne sont jamais revenus le chercher même lorsqu’on leur a offert une belle somme pour le récupérer pour la Société philosophique d’Australasie. Fait intéressant, des restes plus anormaux ont été trouvés en 1830, dans les grottes de Wellington, décrits comme étant ceux d’un bœuf ou d’un buffle, qui ont été revendiqués par les habitants comme ceux d’un Bunyip.Sydney Gazette lit:

Mon attention a été attirée par une créature jetant de l’eau et faisant du bruit, dans un son ressemblant à un marsouin… elle avait l’apparence d’une tête de bouledogue, mais parfaitement noire…

Tout au long des années 1800, et en particulier des années 1840 et 50, il y a eu de nombreuses observations d’étranges créatures dans les cours d’eau, souvent décrites comme des «chiens d’eau», avec une apparence élégante et semblable à un phoque, mais à d’autres moments comme des reptiles géants, ou comme un quadrupède de la taille d’un mollet, aux cheveux poilus ou à crinière. En effet, l’une des choses les plus étranges à propos des récits du Bunyip est à quel point les descriptions sont incohérentes, avec les caractéristiques physiques disparates si nébuleuses et mal définies qu’il est difficile de comprendre à quoi un Bunyip est censé ressembler. Une description a été publiée dans The Greelong Advertiser après qu’un rapport est venu d’un homme autochtone qui avait été attaqué par la bête en 1845, et il se lit comme suit:

Le Bunyip est donc représenté comme réunissant les caractéristiques d’un oiseau et d’un alligator. Il a une tête ressemblant à un émeu, avec un long bec, à l’extrémité duquel se trouve une projection transversale de chaque côté, avec des bords dentelés comme l’os de la raie. Son corps et ses jambes participent de la nature de l’alligator. Les pattes postérieures sont remarquablement épaisses et fortes, et les pattes antérieures sont beaucoup plus longues, mais toujours d’une grande force. Les extrémités sont pourvues de longues griffes, mais les noirs disent que sa méthode habituelle pour tuer sa proie est de la serrer dans ses bras à mort. Lorsqu’il est dans l’eau, il nage comme une grenouille, et lorsqu’il est sur le rivage, il marche sur ses pattes postérieures, la tête droite, dans quelle position il mesure douze ou treize pieds de hauteur.

Pour la plupart, il semblait que pratiquement n’importe quelle créature étrange ou non identifiée dans les eaux australiennes était appelée Bunyip, et en 1847, des preuves physiques plus supposées feraient surface avec un crâne étrange trouvé à la rivière Murrumbidgee près de Balranald dans le Nouveau Sud. Pays de Galles. Il était bien en vue au Musée australien de Sydney comme le crâne de Bunyip, les experts étant incapables de l’identifier et alors que son mystère faisait le tour, il y avait une observation à Melbourne d’un «Bunyip ou immense ornithorynque» prenant un soleil près du Custom House , mais qui a ensuite disparu lors de son approche. Cela excitait encore plus le crâne, mais à la fin, il ne s’agissait que du crâne d’un cheval ou d’un veau déformé.

Un autre récit important vient d’un condamné évadé du nom de William Buckley, qui a vécu parmi les aborigènes de Wathaurong pendant des décennies alors qu’il fuyait la loi. Dans son journal, il mentionne le Bunyip, qu’il décrit comme «un animal amphibie très extraordinaire», étant présent dans le lac Moodewarri, maintenant lac Modewarre, ainsi que dans la rivière Barwon. Buckley l’explique comme étant une créature très dangereuse connue pour tuer parfois des personnes qui s’aventuraient trop près du bord de l’eau, et il a affirmé avoir vu la créature lui-même à plus d’une occasion. Il le décrirait comme suit:

Je n’ai jamais pu voir aucune partie, sauf le dos, qui semblait recouvert de plumes de couleur gris sombre. Il semblait être de la taille d’un veau adulte… Je n’ai jamais pu apprendre d’aucun des indigènes qu’ils avaient vu la tête ou la queue.

Il y a aussi l’explorateur de comptes Edwin Stocqueler, qui en 1857 a parcouru les rivières Murray et Goulburn et a vu la créature lui-même. Il faisait ensuite des dessins détaillés de ce qu’il avait vu, et ceux-ci étaient plutôt sensationnalistes dans les nouvelles. Un journal à l’époque a déclaré à propos de l’observation et des dessins de Stocqueler:

M. Stocqueler nous informe que le Bunyip est un grand phoque d’eau douce, ayant deux petits padules ou nageoires attachés aux épaules, un long cygne comme le cou, une tête comme un chien et un curieux sac suspendu sous la mâchoire, ressemblant à la poche de le pélican. L’animal est couvert de poils, comme l’ornithorynque, et la couleur est d’un noir brillant. M. Stocqueler a vu pas moins de six de ces animaux curieux à des moments différents; son bateau était à moins de dix pieds d’un près de la plate-forme de M’Guire sur le Goulburn, et il a tiré sur le Bunyip, mais n’a pas réussi à le capturer. Le plus petit semblait mesurer environ cinq pieds de long et le plus grand dépassait quinze pieds. La tête du plus grand était de la taille d’une tête de bœuf et à trois pieds hors de l’eau. Après avoir pris un croquis de l’animal, M. Stocqueler l’a montré à plusieurs noirs de la tribu Goulburn, qui a déclaré que l’image était «le frère de Bunyip», c’est-à-dire une copie ou une ressemblance du bunyip. Les animaux se déplaçaient à contre-courant, à une vitesse d’environ sept milles à l’heure, et M. Stockqueler déclare qu’il aurait pu s’approcher près des spécimens qu’il a observés, s’il n’avait pas été découragé par les histoires des indigènes concernant le pouvoir et la fureur du bunyip, et par le fait que son fusil n’avait qu’un seul canon, et que son bateau était d’une description très fragile.

Malheureusement, d’autres journaux donnaient des descriptions différentes du compte, et même Stocqueler se plaignait que son histoire était déformée et déformée par les médias. C’est l’un des problèmes avec les nombreux rapports Bunyip qui sont arrivés au cours du 19ème siècle, en ce qu’ils étaient très souvent sensationnalistes dans les nouvelles et qu’il y avait rarement des efforts pour arriver à une explication rationnelle de ce qui était vu. Ceci, ajouté à l’incroyable variété d’apparences différentes rapportées, rend vraiment difficile de parvenir à une conclusion sur ce que pourrait être le Bunyip. Ces erreurs d’identification de la faune locale, des phoques ou des lions de mer déplacés, étaient-elles des exemples de créatures préhistoriques survivantes, ou autre chose? Darren Naish, zoologiste et expert en cryptide, du blog Tetrapod Zoologya donné quelques idées sur les possibilités dans un article pour Scientific American , en disant:

Pour une raison quelconque, il semble y avoir un noyau de récits raisonnablement bons et anatomiquement cohérents du Bunyip, tous faisant référence à un «  chien-phoque  » à la fourrure sombre et à tête de chien (pour utiliser le terme préféré par Tony Healy et Paul Cropper dans leur livre classique de 1994 sur les cryptides australiens). Pourrait-il s’agir de descriptions de phoques ou de lions de mer déplacés, ou de grands ornithorynques, comme l’ont proposé certains zoologues? Ailleurs dans le monde, les phoques sont connus pour avoir voyagé en amont sur des milliers de kilomètres (en fait, il existe des phoques lacustres enclavés en Asie, en Europe et en Amérique du Nord). Cependant, la fourrure hirsute, les oreilles pendantes et la peau sombre décrites dans certains récits de Bunyip ne rappellent pas beaucoup de phoque connu, ni même d’animal connu.  

Idées selon lesquelles Bunyip pourrait se référer à des spécimens de Diprotodon qui ont survécu tardivement (souvent représentés comme ressemblant à un wombat de la taille d’un rhinocéros) ou à Palorchestes (un parent semi-bipède, vaguement tapir de Diprotodon) (Flannery & Archer 1990, Heuvelmans 1995) don Cela n’a pas beaucoup de sens basé sur les descriptions existantes de Bunyip. De plus, l’idée que l’un ou l’autre des animaux aurait pu survivre dans les temps modernes est sans preuves et difficile à prendre au sérieux. Bien sûr, il est possible que tous les récits soient des canulars, peut-être simplement copiés des précédents. D’autres explications suggérées pour les observations de Bunyip incluent des observations de gros poissons, de crocodiles et même du canard musqué (Biziura lobata), un gros canard étrange qui a un énorme fanon suspendu à sa mâchoire inférieure.

Quoi qu’il en soit, les observations de Bunyip ont commencé à disparaître avec l’arrivée du 20ème siècle, soit parce que quoi que ce soit était devenu effrayant ou éteint, ou que la magie de la terre et la croyance en l’idée de monstres cachés dans la périphérie avaient décroît. Cependant, il existe des rapports d’observations sporadiques encore à ce jour. Un utilisateur a soumis une observation au site The Pine Barrens Institute semble décrire un possible Bunyip, ou du moins quelque chose de très étrange. Le témoin affirme avoir été dans un endroit appelé le parc national de Coolendel dans la région de la rivière Shoalhaven, à environ 3 heures au sud de Sydney, et raconte son étrange rencontre:

Il y a quelques années, je suis parti pour un petit voyage d’aventure / camping avec ma petite amie. Nous sommes allés au parc national de Coolendel dans la région de Shoalhaven Riverina, à environ 3 heures de route au sud de Sydney. Nous campions le long de la rivière pendant un long week-end avec un kayak pour deux personnes. C’était le deuxième matin du voyage, juste avant le crépuscule et nous campions près de la rivière principale. À environ quinze minutes à pied de notre camping à l’intérieur des terres, il y avait un billabong, qui ressemble à un étang mais beaucoup plus surpendu avec un ruisseau assez profond et rapide qui s’y alimente. J’étais en train de finir de m’occuper de quelques «affaires» quand j’ai entendu une grosse éclaboussure dans l’eau. Immédiatement, je me suis retourné et j’ai regardé dans l’eau. J’ai utilisé la torche de mon iPhone pour regarder dans la fourrière et je ne vous chie pas, J’ai vu une tête de cheval / crocodile dans l’eau avec deux yeux de la taille d’un cheval flottant au-dessus de l’eau en me regardant. Dans cette partie de l’Australie, il n’y a aucun moyen en enfer qu’il puisse y avoir du croco dans la région. Pendant une minute ou deux, j’étais dans un état de crainte et de peur juste en regardant cette chose. Je pouvais voir tout ce que cette chose flottait lentement vers ma direction générale. Cet animal ou quoi que ce soit avait une queue épaisse relativement forte flottant au-dessus de l’eau à environ un mètre derrière où se trouvait sa tête, mais il n’avait pas l’air reptilien. Je me suis retourné et j’ai couru vers notre tente aussi vite que possible. J’ai dit à ma copine de tout ranger rapidement, de remonter dans le canoë et de continuer sur la rivière. Je n’ai jamais revu la chose. Naturellement, j’ai cherché sur le net toutes les informations que je pouvais trouver sur cette chose. Je n’ai jamais été dans la cryptozoologie mais la seule explication qui pouvait l’expliquer était que c’était un Bunyip sanglant. C’était soit ça, soit un croco, mais c’est bien trop au sud pour ça. Je ne suis jamais retourné à Coolendel et ne le sera jamais. L’expérience la plus terrifiante de ma vie.

Comme pour beaucoup d’autres cryptides du monde, il ne semble pas y avoir de véritable consensus sur ce à quoi nous avons affaire, et nous devons nous demander ce qu’était ou est cette créature complètement bizarre. Y a-t-il quelque chose dans les contes du Bunyip, ou est-ce uniquement des légendes autochtones et des histoires effrayantes sur les feux de camp? Est-il toujours caché là-bas ou est-il peut-être parti pour toujours, relégué au royaume des rapports historiques et des traditions curieuses? Quoi qu’il en soit, une chose est certaine, c’est que le Bunyip se classe certainement parmi certains des monstres mystérieux étranges qui errent dans la nature sauvage de l’Australie.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : MYSTERIOUSUNIVERSE

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