Le journal des procès de Witchfinder : L’hystérie de la chasse aux sorcières en Angleterre

En 2010, un journal vieux de 350 ans rendu public pour la première fois détaille la terreur qui a frappé les victimes des chasses aux sorcières de Matthew Hopkins (le Witchfinder General) pendant la guerre civile anglaise.

Entre 1645 et 1647, les historiens pensent que la croisade sanglante du soi-disant Witchfinder General à travers l’Est de l’Angleterre a abouti à l’exécution de plus de 100 femmes. Le journal est écrit par le puritain Néhémie Wallington, qui raconte comment un prétendu clan de sorcières a été trouvé dans le village de Manningtree dans les années 1640.

Il raconte l’histoire d’une fille qui avait apparemment admis avoir eu une «  copulation charnelle avec le diable  » après son apparition dans sa chambre sous la forme d’un jeune homme. La confession, faite par une jeune fille d’Essex nommée Rebecca West, impliquait sa mère, Anne, dans la sorcellerie – sauvant sa propre vie mais condamnant sa mère à pendre.

Frontispice de La découverte des sorcières de Matthew Hopkins (1647)

Matthew Hopkins (c. 1620 – 12 août 1647) était un chasseur de sorcières anglais dont la carrière a prospéré pendant la guerre civile anglaise. Il a prétendu occuper le poste de Witchfinder General, bien que ce titre n’ait jamais été accordé par le Parlement.

Le travail de Matthew Hopkins a abouti à l’exécution de dizaines de femmes innocentes du village pour avoir prétendument consorté avec le diable.

La carrière de recherche de sorcières de Hopkins a commencé en mars 1644 et a duré jusqu’à sa retraite en 1647. Pendant cette période, lui et ses associés étaient responsables de la pendaison de plus de personnes pour sorcellerie qu’au cours des 100 années précédentes, et étaient les seuls responsables de l’augmentation de procès de sorcières pendant ces années.

On pense qu’il a été responsable de la mort de 300 femmes entre les années 1644 et 1646. Les procès de Manningtree – le village natal de Hopkins sont parmi les plus notoires de sa campagne brutale.

Le soupçon était tombé sur la villageoise Elizabeth Clarke et Hopkins a été nommé pour l’interroger en mars 1645. Elle a également été examinée pour des «marques du diable» comme des verrues ou des taupes.

Torturée au château de Colchester, Rebecca s’est effondrée et a nommé plusieurs autres femmes, dont Anne West et sa fille Rebecca. Ils étaient déjà blâmés pour la mort de deux enfants.

Le récit dramatique de Rebecca a été rendu lors de leur procès à Chelmsford en juillet 1645. Wallington écrit: «Quand elle [Rebecca] a regardé le sol, elle s’est vue entourée de flammes de feu et dès qu’elle a été séparée de sa mère, les tortures et les flammes a commencé à cesser.

Hunhed sorcières

«Dès que sa confession fut complètement terminée, elle trouva sa contience [sic] si satisfaite et déchargée de toutes les tortures qu’elle se croyait la créature la plus heureuse du monde.

Sans représentation légale, toutes sauf Rebecca ont été reconnues coupables, et un total de 19 femmes – y compris Clarke – sont allées à la potence.

On pense que Wallington a basé son récit sur des brochures contemporaines. Il est mort en 1658. Aujourd’hui, l’ancien journal est conservé à Tatton Hall, Cheshire et il est rendu public par une équipe de la bibliothèque John Rylands de l’Université de Manchester qui «numérise» le journal.

Bien que la disparition de Hopkins reste un mystère, bien qu’une grande partie de sa vie soit un livre ouvert bien enregistré. Un récit, par William Andrews, un écrivain du XIXe siècle sur le folklore d’Essex, affirme que Hopkins a été accusé d’avoir volé un livre contenant une liste de toutes les sorcières en Angleterre, qu’il aurait obtenu par sorcellerie.

Hopkins a déclaré son innocence, mais une foule en colère l’a forcé à subir son propre procès de «natation». Certains récits disent qu’il s’est noyé, tandis que d’autres disent qu’il a flotté et a été condamné et pendu. Cependant, aucune trace de son procès n’existe.

Selon la légende locale, le fantôme de Hopkins hanterait Mistley Pond. Une apparition portant des vêtements du 17ème siècle est apparemment vue errant dans la localité, en particulier le vendredi soir près des Sabbats des sorcières.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : ANOMALIEN

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