Le tigre de Tasmanie a-t-il vraiment disparu ? Des photos relancent le débat

Le marsupial carnivore dont l’espèce est considérée comme éteinte depuis des décennies aurait été photographié. Mais les experts sont divisés…

La cryptozoologie, terme inventé dans les années 50 par l’écrivain et zoologue belge Bernard Heuvelmans, se définit comme la science des animaux inconnus. Elle a pour objet d’étude un bestiaire entre légende et réalité où l’on rencontre monstres lacustres, bigfoot, dinosaures ayant survécu cachés au fond d’une jungle et autres chupacabras. Pourtant, parmi ces animaux mythiques, certains sont vus d’un oeil moins ironique par la science. C’est le cas du thylacine ou tigre de Tasmanie, marsupial aux allures de loup tigré, massacré par les colons aux 19e et au début du 20e siècle.

Le dernier survivant connu de l’espèce, dont il existe un film fascinant tourné en1933, est mort au zoo de Hobart le 7 septembre 1936, même si l’on soupçonne que quelques individus ont pu subsister jusqu’au début des années 80. Depuis, cette date est devenue en Australie la «journée nationale des espèces menacées».

Mais le thylacine est-il vraiment éteint ? Sa disparition récente rend vraisemblable la possibilité que quelques individus aient survécu dans les immenses étendues sauvages de l’Australie. Une hypothèse renforcée par des centaines de témoignages, des empreintes de pattes et quelques photographies et vidéos malheureusement trop floues ou lointaines pour être décisives.

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