L’histoire étrange de la sorcière de Scrapfaggot Green

Great Leighs dans l’Essex a acquis une réputation de village hanté. Cela est dû aux histoires de fantômes racontées sur le château de Sainte-Anne, un pub local, et la sorcière de Scrapfaggot Green, dont l’esprit aurait terrorisé la région pendant la Seconde Guerre mondiale.

Selon des articles du Sunday Pictorial des 8 et 15 octobre 1944, le village de Great Leighs (Essex) était en proie à des accidents nocturnes de bétail, des outils éparpillés, des cloches sonnant, etc.

Ils ont dit que c’était parce que des bulldozers élargissant une voie vers une base militaire avaient écarté un rocher à un carrefour appelé Scrapfaggot Green – un rocher recouvrant les restes d’une sorcière, ainsi que le feu qui l’a brûlée.

Le château de St Anne se dresse bien en vue sur Main Road, la rue principale du village, en route de Chelmsford à Braintree. L’histoire de l’Essex de Philip Morant (1768) dit que le bâtiment était autrefois un ermitage médiéval et est devenu une brasserie à l’époque élisabéthaine.

Le nom «  Scrapfaggot  » invite aux jeux de mots, il existe des archives historiques d’un cas de sorcellerie à proximité de Boreham, et il semble qu’il y ait eu une «  pierre de sorcière  » dans les années 1930 (même si ce n’est pas à la croisée des chemins). Depuis les années 1980, une pierre à l’extérieur d’un pub à Great Leighs est prétendument l’original, soi-disant amené là-bas en 1945

En octobre 1944, le Sunday Pictorial, un journal frère du Daily Mirror, publia un article avec le titre «La sorcière marche à Scrapfaggot Green». Arthur Sykes, qui était maintenant directeur de l’ARP, a déclaré: «Chaque jour, j’entends parler de nouveaux méfaits». Trois oies avaient disparu d’un enclos dans son jardin arrière. Une botte de foin s’était effondrée.

Alfred Quilter, un berger local, a découvert que ses moutons avaient déménagé de leur champ à un autre enclos, mais que les haies et les clôtures environnantes étaient toutes intactes. Charlie Dickson, un constructeur, a déclaré que de lourds poteaux d’échafaudage étaient «éparpillés dans sa cour comme des allumettes». L’horloge du clocher de l’église fonctionnait avec deux heures de retard et sonnait à minuit, bien qu’elle soit équipée de dispositifs pour l’empêcher de sonner la nuit.

Le journal Sunday Pictorial a publié un article sur la sorcière de Scrapfaggot Green
(octobre 1944)

Il y avait aussi des événements étranges au Dog and Gun, un pub sur la route de Boreham, à 4 km au sud du château de St Anne. Des pots de peinture et des pinceaux ont disparu de l’extérieur et ont été retrouvés parfaitement alignés sous un lit dans un grenier. Lorsque certains habitués partaient une nuit, ils ont failli tomber sur un rocher qui s’était apparemment matérialisé à moins de cinq pieds (1,5 m) de la porte du pub.

Arthur Sykes a déclaré que 200 ans auparavant, une sorcière avait été brûlée sur le bûcher à un carrefour près de Dog and Gun et ses restes enterrés sous une pierre. Depuis, l’endroit était connu sous le nom de Scrapfaggot Green.

Lorsque la base aérienne de Boreham a été construite, la pierre avait été déplacée, libérant ainsi l’esprit de la sorcière. Les villageois déclarent que leurs malheurs datent du jour où les bulldozers américains ont élargi la route à Scrapfaggot Green, le centre du village, déplaçant ainsi une pierre de deux tonnes qui a marqué les restes d’une sorcière du 17ème siècle qui avait été enterrée (avec un piquer à travers sa poitrine) au carrefour là-bas.

Maintenant, elle terrorisait la zone, déplaçant même sa pierre vers le chien et le pistolet! Le News Chronicle a rapporté que certains villageois avaient monté des patrouilles nocturnes pour attraper le coupable.

Le magazine américain ‘Time’ a rapporté l’histoire, disant que le matin après que la pierre a été remplacée, elle avait été déplacée à nouveau, avec un message dessus disant ‘non en somme’, latin pour ‘pas ici’ ou ‘personne à la maison’. des semaines plus tard, le Evening News a déclaré que des fleurs avaient été placées sur la pierre.

Pendant ce temps, le Sunday Pictorial a contacté le célèbre chercheur psychique Harry Price, dont l’enquête la plus connue au Borley Rectory avait abouti à son livre de 1940 «La maison la plus hantée en Angleterre».

Price, Arthur Sykes et les journalistes du Sunday Pictorial ont décidé de calmer l’esprit de la sorcière en rapportant la pierre du chien et du pistolet dans sa tombe à Scrapfaggot Green. Cependant, avant qu’ils ne puissent le faire, un autre fermier a trouvé des lapins dans son poulailler.

Puis Price a dit aux villageois que s’ils croyaient que la sorcière était responsable de leurs ennuis, la chose logique à faire était de restaurer sa pierre tombale à son emplacement d’origine. C’est ce qu’ils ont fait, cérémonieusement, à minuit du 11 au 12 octobre 1944, plaçant la pierre à l’est et à l’ouest de la manière traditionnelle. Les phénomènes ont cessé.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: Un dictionnaire du folklore anglais par Jacqueline Simpson, Stephen Roud; Magazine Fortean Times Vol. 303, juillet 2013: «La sorcière de Scrapfaggot Green» de Robert Halliday

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