Le culte des hommes léopards : Une société secrète habillée comme des léopards pour manger des humains

En Afrique de l’Ouest, en particulier au Nigéria et en Sierra Leone, un culte du léopard existe depuis de nombreux siècles, dans lequel ses membres, croyant avoir changé de forme en léopards, tuent en coupant et en mutilant leurs proies humaines avec des griffes et des couteaux en acier.

Et puis, ils boivent le sang et mangent la chair des victimes humaines comme s’ils étaient vraiment sous la forme de léopards. Les cultistes croient qu’un élixir magique connu sous le nom de borfima, qu’ils brassent en faisant bouillir les intestins de leur victime, leur confère des pouvoirs surhumains et leur permet de se transformer en léopards.

Le Bati Yeli, également connu sous le nom de bourreau, porte le masque de léopard rituel et une robe en peau de léopard. Il est de coutume que le sacrifice soit effectué dans l’un des sanctuaires de la jungle du culte du léopard, mais si les circonstances exigent une effusion de sang plus immédiate, le rite peut être effectué avec la griffe en acier à deux dents de cérémonie n’importe où.

Ceux qui croient pouvoir se transformer en léopards en buvant du sang humain et en mangeant de la chair humaine ont été victimes de parasites spirituels qui nécessitent des sacrifices humains.

Dans les années 30, les membres de la tribu Anyoto appartenant à une société secrète d’hommes léopards se sont livrés à une frénésie meurtrière au Congo belge. Vêtus de costumes d’écorce peints de taches noires et jaunes, ils ont traqué leurs ennemis dans la jungle en les massacrant avec des couteaux en forme de griffes.

La première flambée sérieuse de meurtres commis par des sectes de léopards en Sierra Leone et au Nigéria s’est produite peu de temps après la Première Guerre mondiale. Beaucoup de ses membres ont été capturés et exécutés, et les administrateurs blancs ont cru qu’ils avaient écrasé la secte. Cependant, les hommes léopards sont simplement allés dans la clandestinité, continuant à commettre des meurtres rituels sporadiquement chaque année au cours des deux décennies suivantes.

Dans les années 1940, les hommes léopards sont devenus audacieux et il y a eu 48 cas de meurtre et de tentative de meurtre commis par le culte du léopard en 1946 seulement. Les sacrifices se sont poursuivis au cours des sept premiers mois de 1947, alors qu’il y avait 43 meurtres rituels connus perpétrés par le culte du léopard.

Au début de 1947, lorsque l’agent de district Terry Wilson a découvert que des hommes léopards avaient commencé à tuer des jeunes femmes dans sa juridiction, il a fait une descente dans la maison d’un chef local nommé Nagogo. Dans la maison du chef, Wilson a trouvé un masque de léopard, une robe en peau de léopard et une griffe d’acier.

Agissant sur un conseil d’un informateur, Wilson a ordonné à ses policiers de creuser près de la maison du chef, où ils ont trouvé les restes de 13 victimes. Le chef a été mis en prison dans l’attente de son procès, et Wilson s’est lancé dans une mission déterminée pour étouffer le règne de terreur des léopards.

Les habitants indigènes de la région ont perdu toute confiance dans la police et leur capacité à arrêter les massacres des puissants léopards. Même certains des hommes de Wilson en étaient venus à croire que les cultistes possédaient vraiment la capacité de se métamorphoser en léopards et de disparaître sans être vus dans l’ombre.

Une nuit de la mi-août 1947, Wilson et ses 12 hommes se cachent dans la jungle. Et il a ordonné à l’un de ses meilleurs hommes de marcher sur le chemin d’un village où plusieurs meurtres avaient eu lieu. Cependant, son plan a été ruiné lorsqu’un homme de grande taille en robe léopard l’a chargé avec un grand gourdin.

Mais avant que Wilson et les autres officiers puissent arriver sur les lieux, le cultiste s’était brisé le crâne de l’officier et s’était enfui dans les buissons.

L’officier de district Wilson avait perdu l’un de ses meilleurs hommes, mais alors qu’il s’apprêtait à faire emmener le corps du gendarme dans l’enceinte, il eut soudain le pressentiment que l’attaquant pourrait retourner sur les lieux du crime. Lorsque les autres agents sont partis fouiller les villages voisins, Wilson s’est caché derrière des buissons surplombant la piste.

Vers minuit, une silhouette cauchemardesque rampant à quatre pattes émergea de la jungle, sauta sur le cadavre du jeune connétable et se mit à lui griffer le visage comme un léopard. Wilson aperçut l’éclat d’une griffe d’acier à deux dents au clair de lune. L’homme léopard était revenu pour terminer le rituel culte du sacrifice.

Lorsque Wilson s’avança, le cultiste en robe lui grogna comme s’il était vraiment un léopard. Quand il est venu vers lui avec la griffe à deux dents, Wilson lui a immédiatement tiré une balle dans la poitrine.

Il est évident qu’ils n’étaient que des hommes, pas des êtres surnaturels invincibles. Les témoins ont commencé à se manifester en grand nombre avec des indices sur l’identité des membres de la secte et l’emplacement possible d’un sanctuaire secret dans la jungle.

Le sanctuaire lui-même a été trouvé au fond de la jungle, caché et protégé par un gros rocher. L’autel du culte était une dalle de pierre plate couverte de taches de sang noir. Des ossements humains étaient éparpillés sur le sol. Une effigie grotesque d’un demi-léopard, demi-homme qui dominait l’autel sanglant.

En février 1948, 73 membres initiés de la secte sont arrêtés et envoyés en prison. Finalement, 39 d’entre eux ont été condamnés à mort et pendus dans la prison d’Abak. Leurs exécutions ont été observées par un certain nombre de chefs de tribus locaux qui ont pu témoigner dans leurs villages que les hommes léopards n’étaient pas immortels.

Bien que la force provocante des hommes léopards ait été brisée en 1948, les habitants de la région sont bien conscients que le culte existe toujours en tant que société secrète avec un sanctuaire caché dans la jungle.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Sources: vrais vampires, traqueurs nocturnes et créatures du Darkside par Brad Steiger; L’Encyclopédie Gale de l’insolite et de l’inexpliqué par Brad Steiger et Sherry Hansen Steiger

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