La folie finale d’Al Capone: Le gangster a-t-il été hanté par une victime malheureuse?

Al Capone était un gangster américain notoire dont l’opération de plusieurs millions de dollars à Chicago dans la contrebande, la prostitution et le jeu a dominé la scène du crime organisé pendant près d’une décennie.

À l’apogée de son pouvoir, il employait plus de 1 000 hommes armés à son service et comptait jusqu’à la moitié des forces de police de la ville sur sa masse salariale. Pourtant, dans ses dernières années, il était tombé dans un désordre effrayé et tremblant, qui criait la nuit pour que «Jimmy» le laisse seul. Al Capone a-t-il souffert de maladie mentale au cours de ses dernières années ou a-t-il été hanté par l’une de ses malheureuses victimes?

Alphonse Gabriel « Al » Capone (1899 – 1947) est né à Brooklyn, New York, fils d’immigrants italiens récents. Son entrée dans une vie de crime a commencé quand il a déménagé à Chicago et est devenu un ami et garde du corps de Johnny Torrio, chef d’un syndicat criminel qui a illégalement fourni de l’alcool à l’époque de la prohibition aux États-Unis.

Al Capone est montré ici en 1930 au bureau de détective de Chicago après son arrestation pour vagabondage

Al Capone est montré ici en 1930 au bureau de détective de Chicago après son arrestation pour vagabondage. ( Domaine public )

Il ne fallut pas longtemps pour qu’Al Capone adopte la vie d’un dangereux gangster. À l’âge de 26 ans, il était un puissant chef du crime qui avait une protection à la fois politique et policière. Il a eu recours à la corruption et à l’intimidation généralisée pour influencer les élections, et à la violence et au meurtre pour s’assurer que son activité dans les brasseries illégales était un succès. Capone n’a pratiquement pas été touché par la loi jusqu’au massacre brutal de la Saint-Valentin de gangs rivaux, qui a conduit des citoyens influents à exiger une action du gouvernement.

Massacre de la Saint-Valentin

Au début de 1929, Capone dominait le commerce illégal d’alcool à Chicago. Mais d’autres racketteurs, connus sous le nom de North Side Gang, se disputaient une partie de l’entreprise rentable de contrebande, et parmi eux se trouvait le rival de longue date de Capone, «Bugs» Moran. Capone a décidé que Moran était une trop grande menace et devait partir.

Le matin du 14 février 1929, les hommes de Capone, se faisant passer pour des policiers, lancent un faux raid sur le North Side Gang. La fausse police a aligné 7 hommes le long d’un mur et les a ensuite fauchés avec des mitrailleuses. Alerté à l’avance du danger, Bugs Moran a échappé au massacre. Les photos des victimes ont choqué le public et endommagé la réputation de Capone parmi ses alliés politiques, et une décision a été prise pour enfin agir sur l’anarchie de Capone.

La photo du massacre de la Saint-Valentin a finalement contraint les forces de l'ordre à agir contre Al Capone

La photo du massacre de la Saint-Valentin a finalement contraint les forces de l’ordre à agir contre Al Capone. ( Utilisation équitable )

Sans preuve pour le lier au massacre, Capone a dû être traduit pour d’autres chefs d’accusation. En mai 1929, Capone a été arrêté pour avoir porté une arme à feu lors d’un voyage à Philadelphie et a été condamné à une peine de prison dans le pénitencier de l’État de l’Est de Philadelphie.

Al Capone tourmenté par ‘Jimmy’

Les relations d’Al Capone lui ont assuré un traitement de premier ordre en prison. Alors que d’autres prisonniers souffraient dans des cellules nues en béton avec une simple dalle pour un lit, la cellule de Capone était ornée de beaux meubles, de peintures à l’huile et d’une radio. Mais sa cellule «  luxueuse  » n’a pas fait grand-chose pour rendre le séjour de Capone confortable – il n’a pas fallu longtemps avant que le patron du crime rude et dur se transforme en un désordre pleurant et terrifié qui enverrait des cris à glacer le sang la nuit, criant pour «  Jimmy ‘pour le laisser seul.

À gauche: une cellule ordinaire du pénitencier de l'État de l'Est.  À droite: la cellule d'Al Capone.

À gauche: une cellule ordinaire du pénitencier de l’État de l’Est. ( Domaine public ) À droite: cellule d’Al Capone. (Thesab / CC BY-SA 4.0 )

Beaucoup de gens pensent que «Jimmy» était le fantôme de l’une des victimes d’Al Capone, qui le tourmenterait nuit après nuit. En effet, l’une des sept victimes du massacre de la Saint-Valentin s’appelait James («Jimmy») Clark. Né à l’origine Albert Kachellek, Jimmy était le beau-frère de Bugs Moran et est décédé le 14 février.

Le tourment a suivi Capone après avoir quitté le pénitencier de l’État de l’Est et a purgé 11 ans de plus au pénitencier américain d’Atlanta et à Alcatraz pour évasion fiscale. En 1931, Capone a même fait appel à un médium, nommé Alice Britt, pour essayer de savoir ce que voulait Jimmy. Apparemment, Britt n’a pas réussi et Capone a continué à être terrorisé.

D’autres indiquent une explication plus scientifique de son tourment.

La syphilis revendique l’esprit d’Al Capone

À environ 20 ans, Capone a travaillé comme videur dans un bordel, où il a contracté la syphilis. Il n’a jamais cherché de traitement, ce qui a fait évoluer la maladie en neurosyphilis, conduisant à la démence. Après avoir purgé six ans et demi de prison, Capone a été libéré en 1939 dans un hôpital psychiatrique de Baltimore, où il est resté trois ans.

La santé d’Al Capone s’est détériorée et, en 1946, son médecin et un psychiatre de Baltimore ont effectué des examens et ont conclu que Capone avait la capacité mentale d’un enfant de 12 ans. Le 25 janvier 1947, Capone mourut d’ un arrêt cardiaque. Il a été enterré au cimetière Mount Carmel à Hillside, Illinois.

La tombe d'Al Capone à Hillside, Illinois

La tombe d’Al Capone à Hillside, Illinois. ( Domaine public )

Personne ne sait vraiment pourquoi Capone appelait sans cesse «Jimmy» dans ses dernières années. Alors que beaucoup sont convaincus que c’était le fantôme de sa malheureuse victime, James Clark, d’autres soutiennent que c’est la culpabilité de ses crimes combinée à une santé mentale en déclin qui a conduit à son tourment par l’inconnu Jimmy, qui est resté avec lui jusqu’à ses derniers jours.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Image du haut: Encart – Photo de tasse d’Al Capone. ( Domaine public ) Principal: La cellule de prison d’Al Capone au pénitencier de l’État de l’Est. (Thesab / CC BY-SA 4.0 )

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