La sombre histoire de la guerre des chimpanzés de Gombe

Nous avons tendance à considérer la guerre comme un trait uniquement humain. Après tout, bien que les animaux s’attaquent et s’entretuent, tout cela fait généralement partie du cercle de vie et de mort de la nature, n’est-ce pas?

Tout cela semble se battre pour le territoire, la nourriture ou les partenaires, au gré de leurs instincts naturels, et on ne pense généralement pas au fait que les animaux pourraient se livrer une guerre préméditée les uns aux autres, prenant parti et s’engageant dans une stratégie comme nous. . Pourtant, les humains ne semblent pas être seuls dans notre capacité à mener des luttes de pouvoir, des alliances et des guerres à plat, et cela peut être vu avec le cas effrayant d’un groupe de chimpanzés en Afrique qui a commencé une guerre civile à part entière, qui reste le seul incident de ce genre à être témoin.

Dans les années 1970, la célèbre primatologue et anthropologue anglaise Jane Goodall était intégrée au sein d’une communauté de chimpanzés au parc national de Gombe Stream, autrefois connu sous le nom de Gombe Stream Research Center, en Tanzanie, en Afrique.

Là, elle a étudié les chimpanzés et a vécu parmi eux, prenant des notes détaillées sur leurs comportements, leurs interactions sociales, leur structure communautaire, tous les aspects de leur vie, élargissant considérablement notre connaissance de ces créatures, nos plus proches parents vivants sur Terre. Elle a été la première à vraiment jeter un regard aussi profond et méticuleux sur leur vie et leurs comportements, constamment impressionnée par le nombre de leurs traits similaires à ceux des êtres humains, notamment la générosité, la gentillesse, les amitiés et l’altruisme. Cependant, elle serait également la première à constater qu’ils avaient également certains de nos pires traits.

Jane Goodall

À l’époque, il y avait un grand groupe unifié de chimpanzés appelé la communauté Kasakela, mais à partir de 1971, Goodall a remarqué qu’un groupe de singes passait plus de temps au nord, tandis qu’un autre restait principalement dans le sud. Au fil du temps, ils semblaient se scinder en deux factions distinctes, avec le groupe du nord, appelé la communauté Kahama, dirigé par deux frères nommés duo Hugh et Charlie, et le groupe du sud, toujours appelé Kasakela, dirigé par le mâle alpha. Humphrey et ses associés. Goodall a estimé que la raison de la scission était que le vieux mâle alpha du Kasakela, un chimpanzé appelé Leaky, était mort, pour être remplacé par le chimpanzé Humphrey, qui était abrasif et n’était pas du tout accepté par Hugh et Charlie. Goodall rapporterait que Humphrey était très grand et fort, enclin à intimider les frères séparément, mais ils se rendirent compte que lorsqu’ils seraient ensemble, Humphrey reculerait. Cela les a probablement amenés à décider de former leur propre groupe, en emmenant tous les autres avec lesquels ils avaient eu des liens sociaux solides. Quant à leur nombre, les séparatistes de Kahama se composaient de six mâles adultes, trois femelles adultes et leurs petits, tandis que le groupe de Kasakela était composé de huit mâles adultes, douze femelles adultes et leurs petits.

C’était une séquence d’événements intrigante, car personne n’avait jamais vu un seul groupe de chimpanzés se séparer en deux factions séparées comme celle-ci dans la nature auparavant, mais au début, cela ne semblait pas être un problème. Les Kahama sont restés au nord, les Kasakela au sud, et ils se sont pour la plupart laissés seuls, les mâles de chaque groupe se mélangeant même occasionnellement, mais cela était sur le point de changer. Les deux groupes ont commencé à passer de moins en moins de temps à interagir, à s’isoler de plus en plus l’un de l’autre pour des raisons encore mal comprises. Ils étaient également de moins en moins amicaux les uns envers les autres à l’approche de la station d’alimentation, les mâles hululaient et lançaient des bâtons et des pierres dans une démonstration de force, ce qu’ils n’avaient jamais fait avec les autres lorsqu’ils formaient un groupe. Tout cela aurait été très effrayant pour un observateur, pour voir ces animaux très grands et forts, plusieurs fois plus forts qu’un homme adulte, lançant férocement des objets et sautant de haut en bas en hurlant et en hurlant, mais à ce stade, il n’y avait pas de violence directe réelle. Au début, tout cela était juste bluffant et essayant de se montrer qui était le plus dur à cuire, mais encore une fois, les choses étaient sur le point de changer.

C’était la communauté du sud de Kasakela qui allait prélever le premier sang. Le 7 janvier 1974, les Kasakela formèrent un parti de guerre composé de six hommes adultes, dont Humphrey et cinq autres nommés Figan, Jomeo, Sherry, Evered et Rodolf. L’équipe s’est infiltrée dans le territoire nordique et a trouvé un mâle Kahama nommé Godi tout seul se nourrissant d’un arbre. Le groupe Kasakela cherchait manifestement des ennuis, car ils ont immédiatement tendu une embuscade à Godi et l’ont battu à mort sauvagement et sans pitié. Cette attaque particulière a été témoin de première main par Goodall elle-même, qui était impuissante à faire quoi que ce soit pour arrêter le bain de sang, et a été choquée car c’était la première fois qu’elle voyait un chimpanzé assassiner un autre chimpanzé de sang-froid. Goodall avait fait une carrière en mettant l’accent sur la nature plus gentille et plus douce des chimpanzés, donc cet acte à couper le souffle d’extrême, une brutalité et une violence terrifiantes étaient tout à fait choquantes. Pire encore, après avoir tué Godi, les chimpanzés de Kasakela ont célébré bruyamment, hurlant, hululaient, traînaient des branches, cognaient le sol, se réjouissant manifestement de leur victoire, et ils n’avaient même pas encore fini.

Au cours des prochains jours, ces raids se poursuivraient et plus de mâles Kahama tomberaient, y compris Hugh, et les mâles De, et Goliath, qui était un chimpanzé plus âgé qui avait toujours été plus pacifique et amical que les autres, bien aimé des autres. mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: Pire encore, après avoir tué Godi, les chimpanzés de Kasakela ont célébré bruyamment, hurlant, hululaient, traînaient des branches, cognaient le sol, se réjouissant manifestement de leur victoire, et ils n’avaient même pas encore fini.

Au cours des prochains jours, ces raids se poursuivraient et plus de mâles Kahama tomberaient, y compris Hugh, et les mâles De, et Goliath, qui était un chimpanzé plus âgé qui avait toujours été plus pacifique et amical que les autres, bien aimé des autres. mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: Pire encore, après avoir tué Godi, les chimpanzés de Kasakela ont célébré bruyamment, hurlant, hululaient, traînaient des branches, cognaient le sol, se réjouissant manifestement de leur victoire, et ils n’avaient même pas encore fini. Au cours des prochains jours, ces raids se poursuivraient et plus de mâles Kahama tomberaient, y compris Hugh, et les mâles De, et Goliath, qui était un chimpanzé plus âgé qui avait toujours été plus pacifique et amical que les autres, bien aimé des autres. mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres.

Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: se réjouissant manifestement de leur victoire, et ils n’avaient même pas encore fini. Au cours des prochains jours, ces raids se poursuivraient et plus de mâles Kahama tomberaient, y compris Hugh, et les mâles De, et Goliath, qui était un chimpanzé plus âgé qui avait toujours été plus pacifique et amical que les autres, bien aimé des autres. mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: se réjouissant manifestement de leur victoire, et ils n’avaient même pas encore fini.

Au cours des prochains jours, ces raids se poursuivraient et plus de mâles Kahama tomberaient, y compris Hugh, et les mâles De, et Goliath, qui était un chimpanzé plus âgé qui avait toujours été plus pacifique et amical que les autres, bien aimé des autres. mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: très apprécié des autres mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes.

Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud: très apprécié des autres mâles et ayant pris soin de la plupart de ses tueurs quand ils étaient jeunes. Cela n’avait pas d’importance, il était impitoyablement battu à mort comme les autres. Une chercheuse sur les primates qui était là à l’époque, Anne Pusey, décrirait ces attaques audacieuses du sud:

Des groupes de mâles se glissaient en territoire rebelle et battaient sauvagement un seul chimpanzé. Nous entendions ces cris de pantalons du sud et nous nous disions: les mâles du sud arrivent! Tous ceux du nord grimpaient dans les arbres, et il y avait beaucoup de cris et d’étalages.

La guerre des chimpanzés de Gombe ferait rage pendant quatre années entières, les deux parties essayant de s’approprier des terres et de se tendre une embuscade, mais les chimpanzés de Kasakela gagnaient clairement. Ils ont réduit le Kahama à seulement trois mâles, puis à deux, jusqu’à ce qu’il ne reste qu’un seul, un jeune mâle nommé Sniff. Les femmes Kahama n’étaient pas non plus à l’abri des atrocités, avec un tué, plusieurs autres battus et kidnappés, et d’autres disparaissant simplement sans laisser de trace. À une occasion, il a semblé que le groupe Kasakela essayait de recruter un grand mâle Kahama, mais l’a tué quand il a refusé de se joindre à eux. À une autre occasion, un chimpanzé de Kahama nommé Michael, qui était malade de la polio et ne pouvait pas se défendre, a été impitoyablement exécuté. C’était des trucs brutaux. Sniff a fait de son mieux pour maintenir son territoire par lui-même, mais il était désespérément dépassé en nombre et maîtrisé, et lui aussi a finalement été tué après avoir tenu bon pendant un an contre les Kasakela. Avec la mort de Sniff, la guerre était finie, les Kasakela revendiquèrent le territoire de Kahama comme étant le leur, absorbèrent les derniers membres vaincus des groupes rebelles, et le Kahama n’existait plus.

Fait intéressant, les Kasakela semblaient avoir été avides de pouvoir à ce stade, ivres de victoire et cherchant à étendre encore plus leur territoire, ce qu’ils n’avaient jamais essayé de faire auparavant. Malheureusement pour eux, ils affrontèrent une autre communauté de chimpanzés, appelée les Kalande, plus nombreuse et plus puissante. Après plusieurs escarmouches le long de la frontière, les Kasakela ont finalement été repoussés par les forces supérieures de Kalande, qui ont ensuite tenté en vain de revendiquer le territoire de Kasakela. Finalement, les hostilités se sont calmées et l’équilibre a été rétabli, revenant à l’état des choses tel qu’ils étaient avant le début de la guerre civile à Kasakela. La guerre des chimpanzés de Gombe reste la première guerre civile connue jamais vue chez des chimpanzés sauvages, et elle a laissé Goodall et son équipe sans voix. La guerre avait brisé de nombreuses idées fausses qu’elle se faisait des chimpanzés, tels qu’ils étaient au cœur de leurs créatures bienveillantes et pacifiques, et au fil des ans, elle deviendrait plus sensible au côté obscur du comportement des chimpanzés, comme le meurtre et l’infanticide. La guerre la hantait et elle écrirait dans ses mémoiresÀ travers une fenêtre: mes trente ans avec les chimpanzés de Gombe :

Pendant plusieurs années, j’ai eu du mal à accepter ces nouvelles connaissances. Souvent, quand je me réveillais la nuit, des images horribles me venaient à l’esprit: Satan [l’un des singes], prenant sa main sous le menton de Sniff pour boire le sang qui coulait d’une grande blessure sur son visage; le vieux Rodolf, généralement si bénin, debout pour lancer une pierre de quatre livres sur le corps prostré de Godi; Jomeo arrachant une bande de peau de la cuisse de Dé; Figan, chargeant et frappant, encore et encore, le corps tremblant de Goliath, l’un de ses héros d’enfance.

Des trucs vraiment effrayants. À l’époque, c’était tellement choquant et inattendu que la communauté scientifique dans son ensemble était sceptique et lente à croire qu’une guerre naturelle entre chimpanzés s’était produite. Goodall a été accusé d’avoir trop anthropomorphisé les singes, certains suggérant même que c’était sa présence et les stations d’alimentation de l’équipe de recherche qui l’avaient incité. Cependant, au fil des ans, une étude attentive des données et des notes de Goodall a prouvé qu’elle avait raison et que c’était la première et la seule guerre connue entre chimpanzés. La cause exacte de tout cela n’est pas encore entièrement comprise, mais c’est un aperçu effrayant du monde de nos plus proches parents vivants.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : MYSTERIOUSUNIVERSE

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