Flash : Des scientifiques découvrent des micro-organismes extraterrestres sur la Station spatiale internationale

The Andromeda Strain est un roman de 1969 de Michael Crichton dont on se souvient encore aujourd’hui pour le plaisir narcissique actuel des pays avec leurs programmes spatiaux respectifs. En tant que satellite de recherche mortellement pollué retournant sur Terre, il y a rarement eu un livre aussi approprié au bon moment. Crichton était un célèbre écrivain, scénariste, réalisateur et producteur américain, et une variété de succès de science-fiction tels que Jurassic Park ou Westworld ont été adaptés , ce qui l’a amené à être considéré comme un visionnaire de notre avenir.

The Andromeda Threat raconte l’histoire de la façon dont un groupe de scientifiques travaille dans un centre secret de recherche sur les bactéries souterraines de cinq étages au Nevada. Son objectif est d’identifier et de neutraliser un virus mortel apporté de la haute atmosphère par un satellite qui s’est écrasé au milieu du désert de l’Arizona. Inutile de dire qu’au moment où nous nous trouvons aujourd’hui, avec d’innombrables missions spatiales et une pandémie, votre roman suscite un regain d’intérêt. Mais peut-être que The Andromeda Menace est bien plus que de la science-fiction. La NASA a annoncé la découverte et l’isolement de quatre souches de bactéries à différents endroits à bord de la Station spatiale internationale (ISS), dont trois sont totalement inconnues.

Microorganismes d’origine extraterrestre

Une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Frontiers montre que des chercheurs américains et indiens travaillant avec la NASA ont découvert quatre souches de bactéries qui vivent à différents endroits sur l’ISS , jusqu’à présent totalement inconnues de la science. La plupart des microbes ont été identifiés en 2015 et 2016: l’un a été trouvé dans un panneau supérieur de la station de recherche de l’ISS; un autre dans le Dôme, une zone d’observation et de travail pour l’équipage de la station spatiale; et le troisième apparut à la surface de la table de la salle à manger de la gare. Le quatrième a été trouvé dans un ancien filtre à air HEPA qui est revenu sur Terre en 2011.

Microorganismes exotiques - Des scientifiques découvrent des microorganismes exotiques sur la Station spatiale internationale

Les quatre souches appartiennent à une famille de bactéries présentes dans le sol et l’eau douce. Ces bactéries sont impliquées dans la fixation de l’azote et la croissance des plantes, et peuvent aider à combattre les agents pathogènes des plantes. On ne sait pas encore comment les micro-organismes sont arrivés à l’ISS , mais une théorie est que les astronautes vivant sur la station spatiale cultivent de petites quantités de nourriture depuis des années, il n’est donc pas surprenant que les scientifiques aient trouvé à bord des microbes d’origine végétale. .

Les auteurs de l’étude ont séquencé génétiquement les microbes et ont découvert que trois d’entre eux appartenaient à la même espèce bactérienne non identifiée auparavant. Les trois souches ont été nommées IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 et IIF4SW-B5. Ils ont identifié la quatrième souche, la découverte du filtre HEPA, comme une espèce microbienne connue appelée Methylorubrum rhodesianum. L’équipe de recherche, dirigée par Swati Bijlani, généticien à l’Université de Californie du Sud, a proposé de nommer la nouvelle espèce de bactérie Methylobacterium ajmalii après Ajmal Khan, un scientifique renommé de la biodiversité de l’Inde. Cette nouvelle espèce est étroitement liée à une espèce existante appelée Methylobacterium indicum.

Mais les chercheurs ne se sont pas inquiétés de la véritable origine des micro-organismes, puisque considérant que ces microbes peuvent survivre à bord de l’ISS, l’équipe de Bijlani a cherché à identifier les gènes de chacune des quatre souches de bactéries qui pourraient aider à favoriser la croissance des plantes à faible conditions d’espace de gravité.

« Cela contribuera en outre à l’identification des déterminants génétiques qui pourraient potentiellement être responsables de la promotion de la croissance des plantes dans des conditions de microgravité et de contribuer au développement de cultures végétales autosuffisantes pour les missions spatiales à long terme à l’avenir », déclarent les auteurs de. la nouvelle étude.

L’équipe a découvert que l’une des souches, IF7SW-B2T, avait des gènes impliqués dans la croissance des plantes. L’un des gènes IF7SW-B2T aide à coder une enzyme essentielle pour produire la cytokinine, une hormone végétale qui favorise la division cellulaire dans les racines et les pousses. Les chercheurs ont déclaré qu’ils avaient à peine vérifié la surface de la diversité microbienne sur la station spatiale et environ 1000 échantillons ont déjà été collectés sur l’ISS , mais qu’ils attendent toujours de retourner sur Terre.

micro-organismes de la station spatiale - Des scientifiques découvrent des micro-organismes extraterrestres sur la Station spatiale internationale

Michael Crichton nous a déjà mis en garde sur ce qui pourrait arriver avec les missions spatiales, mais il semble que nous n’apprendrons pas. Non seulement nous «colonisons» d’autres planètes, mais nous apportons également des micro-organismes d’origine inconnue. De plus, ce n’est pas la première fois qu’ils découvrent d’étranges présences sur l’ISS. En 2017, l’ingénieur russe Anton Shkaplerov a découvert des micro-organismes qui n’étaient pas à l’extérieur de la Station spatiale internationale lors de son lancement en 1998 et qui «volaient de quelque part dans l’espace» . Les bactéries ont été amenées sur Terre pour une étude plus approfondie après que les premiers tests à bord de la station spatiale aient montré qu’elles étaient inoffensives pour les humains.

Nous espérons que pour notre propre survie, les scientifiques savent ce qu’ils font. Sinon, nous pourrions trouver des virus et des bactéries d’origine extraterrestre envahissant silencieusement notre planète . Et cette possibilité n’est pas folle, car comme l’a dit le professeur Chandra Wickramasinghe , astrophysicien britannique au Buckingham Center for Astrobiology, le coronavirus est apparu sur notre planète à travers un fragment d’une comète qui a craché des «centaines de milliards» de particules virales.

Les scientifiques font-ils la bonne chose en apportant des micro-organismes exotiques sur notre planète?

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Source : MEP

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