Une Momie Immortelle: Le Cadavre Immaculé De Lady Dai

Les momies sont un sujet d’intérêt récurrent sur ce site. Je m’intéresse personnellement à eux depuis que je suis enfant. Je me souviens avoir sorti à maintes reprises l’exemplaire de la bibliothèque locale du livre des témoins oculaires sur les momies.

C’était peut-être une fascination morbide pour un jeune garçon, mais ce n’est pas le seul intérêt étrange que j’ai poursuivi au fil des ans. Pour les lecteurs réguliers, la fascination est assez évidente.

Des corps des tourbières aux voyous des frontières en passant par les philosophes morts, les momies sont un thème assez régulièrement récurrent ici. Le billet d’aujourd’hui se penche sur une partie du monde que nous n’avons pas beaucoup exploré jusqu’à présent sur ce blog: la Chine.

Une reconstitution de Lady Dai

La plus ancienne culture continue du monde a certainement eu sa juste part d’histoire bizarre et intéressante. Une telle étrangeté n’a été découverte qu’en 1971, lorsque des ouvriers creusant un abri anti-bombes près de la ville de Changsha lorsqu’ils sont tombés sur une tombe massive datant de la dynastie Han.

Le complexe vieux de plus de 2000 ans abritait plus de 1000 artefacts dans un état extraordinaire, donnant aux archéologues un aperçu de la vie de l’aristocratie chinoise.

Mais la chose vraiment remarquable à propos de la découverte résidait au centre du complexe funéraire. Cachée du monde pendant plus de deux millénaires, la femme qui est maintenant connue était la Dame de Dai, verrait enfin le jour, et le remarquable état de conservation de sa maman ferait honte même aux plus belles momies d’Egypte.

La momie de la diva

Il ne fait aucun doute que Xin Zhui, la Dame de Dai, a vécu une vie de luxe. Sa tombe était remplie de produits de luxe que seuls les plus riches de l’ère Han, la Chine pouvait se permettre: une armoire contenant 100 vêtements de soie, 182 pièces de laque, du maquillage et d’autres articles de toilette, et une vaste gamme de délices que la paysannerie de son époque ne pouvait rêver de.

Pour répondre à ses besoins, la Dame de Dai a vu que 162 figurines en bois sculpté représentant des serviteurs ont également été placées dans la tombe. Xin Zhui a vécu la belle vie, et dans son après-vie, elle voulait être certaine que la fête se poursuivait. L’opulence de sa tombe a conduit au surnom par lequel on se souvient le mieux: la Diva Mummy.

Ce luxe s’est étendu à la méthode par laquelle elle a été enterrée. Son corps était emmailloté dans vingt couches de soie, immergé dans un liquide légèrement acide et scellé dans quatre cercueils imbriqués. Les cercueils eux-mêmes ont été placés dans une énorme voûte funéraire construite en cyprès et tapissée d’argile.

Personne ne sait pourquoi la momie de Lady Dai de la Chine ancienne est si bien conservée

Cette voûte a ensuite été remplie de 5 tonnes de charbon de bois, puis le sommet de la structure a été scellé avec 3 pieds d’argile.

La construction élaborée de la tombe a effectivement créé un espace étanche à l’eau et à l’air où les bactéries ne pourraient pas se développer. Le liquide a également probablement contribué à la remarquable préservation de la Diva Mummy, bien que personne ne sache exactement comment.

Quant à la momie elle-même, au moment de sa découverte, elle avait l’air d’être décédée récemment, pas il y a 2000 ans. Sa peau était souple et ses articulations fléchissaient librement. Ses cheveux étaient toujours intacts, jusqu’aux cils et aux poils du nez inclus. Du sang restait également dans ses veines – son groupe sanguin était de type A.

Les pathologistes ont pu pratiquer une autopsie sur le Lady Dai, prouvant que sa remarquable conservation n’était pas seulement superficielle. Ses organes internes étaient entièrement intacts, ce qui a permis à l’équipe de pathologie non seulement de déterminer de quelles maladies elle souffrait dans la vie, mais aussi comment elle est morte. Leurs résultats étaient révélateurs.

Son corps était criblé de maux familiers à tout médecin aujourd’hui: hypertension artérielle, taux de cholestérol élevé, maladie du foie, calculs biliaires et diabète. Elle était obèse, sans doute en raison de son style de vie opulent et de son manque d’exercice.

Son style de vie était probablement ce qui l’a fait – elle est décédée des suites d’une crise cardiaque à l’âge de 50 ans. Son dernier repas était une portion de melons.

Les mystères demeurent.

La tombe de la Diva Mummy a ouvert une fenêtre sur une partie lointaine du passé, donnant un instantané de l’opulence de l’aristocratie Han. Mais la découverte a soulevé autant de questions qu’elle a répondu.

L’être le plus important: comment les Chinois de l’Antiquité ont-ils si bien réussi à préserver son corps? De toute évidence, la momification était un art bien développé en Chine Han, mais comment ont-ils développé ces compétences et quelles ont été les techniques spécifiques utilisées?

De toute évidence, leur méthode n’était pas aussi invasive que celle des Egyptiens, qui ont prélevé de nombreux organes internes de leurs morts pour une conservation séparée.

Il est évident que la structure élaborée de la tombe a joué un grand rôle dans sa préservation, mais l’étrange liquide dans lequel la momie était immergée a également joué un rôle, bien que la composition exacte de celle-ci reste un mystère.

Les découvertes ultérieures n’ont fait qu’approfondir le mystère. Deux autres momies, probablement le mari et le fils de Lady Dai, ont été découvertes dans un état de conservation similaire, mais le liquide dans lequel elles étaient immergées avait des propriétés chimiques différentes.

Il peut aussi y avoir des parties du processus de momification des Han qui ne sont pas facilement apparentes, de telles substances utilisées dans les rituels pré-enterrement qui pourraient avoir eu un effet sur la conservation. Jusqu’à ce que d’autres découvertes restent, le comment de la remarquable préservation de Lady Dai restera un mystère perdu pour l’histoire.

Source: oddlyhistorical.wordpress.com

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