Barnstable House : La Maison des onze fantômes

Construit en 1716, The Barnstable House était situé sur Old Kings Highway, un filon de route longeant Cape Cod – et l’un des tronçons d’autoroute les plus hantés d’Amérique du Nord.

Barnstable House a longtemps été réputé pour être hanté, et des séances ont eu lieu à différents moments sur les lieux. Le nom «House of Eleven Ghosts» a été attribué par un médium, qui a déclaré que 11 entités différentes se trouvaient sur les lieux bien qu’il n’y ait aucune trace de leurs identités spécifiques.

Barnstable House a traversé de nombreux propriétaires au cours de ses près de 300 ans d’histoire. Il a été encadré à Scituate, Massachusetts, expédié à Barnstable et construit par James Paine en 1716. Le petit-fils de Paine, Robert Treat Paine, était un signataire de la Déclaration d’indépendance.

Au moment de la guerre d’indépendance américaine, la maison appartenait à Edmund Hawes. Le 1er octobre 1776, Hawes le vendit à Elisha Doane, qui le paya en monnaie continentale sans valeur. Affolé, Hawes s’est suicidé en se pendant à un arbre sur la propriété.

En 1799, le Dr Savage était devenu propriétaire de la propriété. Il s’est marié en 1776 à Hope Doane, fille d’Elisha Doane.

Le Dr Savage était, selon Simeon Deyo, «très particulier dans ses manières, et quand la diligence passait, il montait sur un gros rocher et, dans des tons sépulcraux, s’annonçait comme médecin et chirurgien.

Le Dr Savage posséda et occupa le logement jusqu’à sa mort en 1831. Après le décès du Dr Savage, la maison passa à Hope Savage Shaw, fille du Dr Savage. Hope Savage Shaw était également la deuxième épouse du juge en chef Lemuel Shaw, juge en chef de la Cour suprême du Massachusetts (ils se sont mariés en 1828).

Hope Shaw avait une deuxième prétention à la gloire car elle était la belle-mère du célèbre auteur de Moby Dick, Herman Melville, qui aurait écrit des parties de Moby Dick alors qu’il résidait à The Barnstable House. La maison a été vendue par Hope Shaw (et son frère) en 1832 à Abner Davis.

Après la mort d’Abner Davis en 1839, la propriété a été héritée par son épouse, Nancy et plus tard par leur fils, Adolphus, un armateur de Boston. Pendant cette période, la maison était occupée par le capitaine John Gray, qui «occupe» encore la maison.

Barnstable House est devenu une auberge et un restaurant dans les années 1900. Il y avait une porte tournante de propriétaires et de noms, parmi lesquels la maison de 1716, l’ancienne prison, le signe de la lanterne bleue, l’auberge Andrea Doria, le capitaine Grey’s et, finalement, la maison Barnstable, son nom actuel. Dans les années 1980, la maison a été transformée en immeuble de bureaux commerciaux, son utilisation actuelle.

Pendant une grande partie de son histoire, la maison Barnstable a été la maison de fantômes, certains d’entre eux connus et certains d’entre eux anonymes. Un fantôme connu est Edmund Hawes, un propriétaire qui s’est suicidé pour des problèmes d’argent en se pendant à un arbre dans la cour en 1776.

Un autre fantôme est une petite fille, Lucy. Selon la légende, elle est morte dans le puits du ruisseau souterrain qui coule sous la maison. Sa mère est aussi un fantôme. Elle est assise dans un fauteuil à bascule à l’intérieur de la maison, attendant tristement le retour de sa fille.

Fantôme

On dit que le fantôme du capitaine Gray se cache dans le sous-sol. Il est connu comme «le claquant de porte» après son activité préférée – claquer les portes sans cause apparente.

L’incident le plus célèbre a eu lieu en 1974 lorsqu’un incendie s’est déclaré dans la maison au milieu de la nuit. À ce moment-là, le service d’incendie de West Barnstable, dans le Massachusetts, a reçu une alarme inquiétante. Deux camions de pompiers se sont immédiatement précipités vers la maison.

Les pompiers ont trouvé la grande structure coloniale en planches blanches en feu. La maison n’avait pas été une résidence privée depuis de nombreuses années, mais c’était maintenant un restaurant. À 3 heures du matin, il était bien sûr fermé.

Levant les yeux, plusieurs pompiers ont vu une femme debout dans l’une des fenêtres à l’étage. Ils se sont précipités à l’intérieur, mais lorsqu’ils sont arrivés dans la pièce, personne n’était là. En fait, la femme n’était nulle part à l’intérieur de la maison en feu.

Mais sur le sol, d’autres pompiers surpris l’ont vue. Vêtue d’une longue robe blanche, avec de longs cheveux blonds soufflant sur ses épaules, elle flottait à environ deux pieds au-dessus du sol enneigé. Elle avait l’air triste. «Où est le Dalmatien?» elle a demandé. Avant que quiconque ne puisse réagir, elle disparut dans l’air enfumé.

Il n’y avait pas de chien sur la propriété ou dans la maison. La femme a alors disparu. Les médiums qui ont dit avoir contacté le fantôme ont dit que son nom était Martha. Cependant, il n’y a aucun enregistrement historique pour valider le nom. Une possibilité est qu’un invité nommé Martha y soit resté pendant les jours de la maison en tant qu’auberge.

Sources: barnstablehouse.com; Mystères, légendes et phénomènes inexpliqués: «Fantômes et lieux hantés» écrit par Rosemary Ellen Guiley; L’Encyclopédie des fantômes et des esprits écrite par Rosemary Ellen Guiley

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