Kitezh : L’Atlantide Perdue Russe

La première référence à Kitezh se trouve dans un livre anonyme de la fin du 18e siècle connu sous le nom de Chronique de Kitezh, dont on pensait qu’il provenait des vieux croyants de Russie.

Au début du 13ème siècle, le Grand Prince de Vladimir, Georgy II, construisit pour la première fois la ville de Maly Kitezh (Little Kitezh) sur la Volga (aujourd’hui Krasny Kholm).

Plus tard, le prince a traversé les rivières d’Uzola, Sanda et Kerzhenets, et a trouvé un bel endroit sur les rives du lac Svetloyar près de Nizhny Novgorod, où il a décidé de construire la ville de Bolshoy Kitezh (Big Kitezh).

Les habitants de Nizhny Novgorod sont sûrs que les légendes de leur Kitezh datent des premiers jours de Rus ‘, mais la première mention de cette ville sacrée remonte aux temps modernes.

La mort du prince Georgy Vsevolodovich sous les murs des murs de Kitezh a été décrite dans la Chronique de Kitezh, qui a été créée par les vieux croyants dans les années 1780. La Chronique ne mentionne pas la disparition de la ville dans le lac – juste qu’elle a disparu après avoir été détruite et tous ses habitants tués.

Selon la légende, après avoir conquis une partie des terres russes, Batu Khan de l’Empire mongol, chef de la Horde d’Or, a entendu parler de Kitezh et a ordonné à son armée d’avancer vers elle.

Les Mongols ont rapidement capturé Maly Kitezh, forçant Georgy à se retirer dans les bois en direction de Bolshoy Kitezh. L’un des prisonniers a parlé aux Mongols de certains chemins secrets menant au lac Svetloyar.

La ville invisible de Kitezh (1913) par Konstantin Gorbatov

L’armée de la Horde d’Or suivit Georgy et atteignit bientôt les murs de la ville. À la surprise des Mongols, la ville n’avait aucune fortification. Ses citoyens n’avaient même pas l’intention de se défendre et étaient engagés dans une prière fervente, demandant à Dieu leur salut.

En voyant cela, les Mongols se sont précipités vers l’attaque, mais ont ensuite arrêté. Soudainement, ils ont vu d’innombrables fontaines d’eau jaillir de sous terre tout autour d’eux. Les assaillants se sont repliés et ont vu la ville se submerger dans le lac. La dernière chose qu’ils ont vue était un dôme éblouissant d’une cathédrale surmonté d’une croix. Bientôt, seules les vagues sont restées.

En 1968, des scientifiques dirigés par des archéologues renommés Mark Barinov et Tatiana Makarova ont commencé à rechercher la ville perdue et ont examiné chaque recoin des rives du lac; les plongeurs ont exploré même la topographie du fond du lac. Malheureusement, aucun artefact plus ancien que le 19ème siècle n’a été trouvé.

En conséquence, pendant de nombreuses années, les scientifiques ont estimé que Kitezh n’avait jamais réellement existé en dehors de la légende. Cependant, en 2006, l’expédition archéologique de Vetluzhsky a décidé de jeter un autre regard.

Il a commencé une enquête sur la colline Krestovozdvizhensky, où se trouvait une ancienne chapelle qui n’avait pas été suffisamment examinée par les expéditions précédentes. Six ans plus tard, au lac Svetloyar, les archéologues ont trouvé des traces d’une colonie médiévale inconnue qui est devenue un prototype pour Kitezh, «l’Atlantide russe».

Des milliers d’éclats de poterie, des fragments de couteaux en fer, des pièces de harnais, une meule et une boîte à amadou sont pratiquement tout ce qui reste du Rusich, qui vivait il y a six siècles sur les rives du lac Svetloyar. Mais il y a autre chose – les restes de cabanes en rondins, trouvés à un demi-mètre de profondeur sous la surface du lac.

« Très probablement, ce n’était pas une ville mais une odnodvorka – une maison avec des dépendances qui abritait 10 à 15 personnes », a déclaré Evgeny Chetvertakov, chef de l’expédition archéologique Vetluzhsky.

«Peut-être, en réalité, cette colonie était-elle plus grande, mais une partie de celle-ci a été emportée par des glissements de terrain à Svetloyar, et cela a formé la base de légendes sur la mystérieuse disparition de la ville de Kitezh.

La ville perdue de Kitezh est également mentionnée, parmi de nombreuses autres références au folklore russe, dans «Monday Begins on Saturday», un roman de Boris et Arkady Strugatsky et Charodey film et scénario de film.

L’opéra de Nikolai Rimsky-Korsakov «La légende de la ville invisible de Kitezh» et «la jeune fille Fevroniya» (1907) est basé sur la légende de Kitezh. Kitezh est une partie centrale de l’intrigue du jeu vidéo 2015 Rise of the Tomb Raider.Kitezh – L’Atlantide Perdue Russe

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