Les procès des sorcières de Paisley et la malédiction de la ville

Paisley, en Écosse, a été le lieu d’un procès de sorcière au 17 e siècle et de nombreuses personnes croient que la ville est maudite.

Selon l’histoire, en 1696, lorsque la sorcellerie était contraire à la loi, une jeune fille de 11 ans du nom de Christian Shaw, qui était la fille du Laird de Bargarran, est tombée violemment malade avec des crises soudaines et inexpliquées. En fait, ses symptômes ont été comparés à ceux rapportés lors des essais de sorcières de Salem survenus quelques années plus tôt.

Lorsque ses symptômes ne se sont pas améliorés, ses parents l’ont emmenée voir un médecin de Glasgow nommé Matthew Brisbane, mais il n’a trouvé aucun diagnostic pour sa maladie. Sa maladie a empiré car elle arrachait des choses de sa bouche comme des cheveux, de la paille, du gravier, du charbon, des plumes de poulet et des cendres.

Quand elle était dans ses crises, elle parlait à la servante de la famille Catherine Campbell même si elle n’était pas dans la pièce. Curieusement, la fille demandait à la servante de la ramener à la normale comme si elle lui avait jeté une sorte de malédiction. En fait, Christian a affirmé que plusieurs sorcières locales – y compris la servante Catherine – la tourmentaient. Il y a peut-être déjà eu du mauvais sang entre la servante et la fille, car Christian a signalé Catherine à sa mère après l’avoir vue voler un verre de lait.

Christian n’était toujours pas en meilleure santé, alors ses parents se sont tournés vers le ministre local qui a affirmé que la fille était possédée et qu’elle était tourmentée par des sorcières. Son père a demandé aux autorités d’arrêter ceux qui torturaient sa fille, même si à ce moment-là, Christian n’avait nommé que Catherine Campbell et Agnes Naismith comme ses bourreaux.

La maison Bargarran où vivait Christian Shaw.

Elle a finalement révélé plusieurs autres noms – un total de 35 personnes ont été accusées par la fille et sept d’entre elles ont été invitées à se présenter devant la commission de la ville – Margaret Lang, John Lindsay, James Lindsay, John Reid, Margaret Fulton, Catherine Campbell et Agnes Naismith.

Lorsque le ministre local James Hutchison a donné son sermon à la commission lors du procès de Paisley Witch , il a affirmé que les marques sur le corps de Christian étaient des marques de sorcières, même si plusieurs médecins ont déclaré qu’elles avaient des causes naturelles. Les jurés n’avaient quasiment pas d’autre choix que de déclarer les accusés coupables parce qu’ils étaient menacés par le procureur que s’ils votaient pour un acquittement, ils seraient «complices de tous les blasphèmes, apostasies, meurtres, tortures et séductions, etc., dont ces ennemis du ciel et de la terre seront désormais coupables à leur sortie ». Par conséquent, les sept accusés ont été reconnus coupables de sorcellerie.

Mais ce n’est pas la fin de l’histoire car l’une des accusées, Agnes Naismith, aurait jeté une malédiction sur tous ceux qui étaient au procès en plus de tous leurs descendants. Beaucoup de gens l’ont pris au sérieux car chaque tragédie qui s’est produite dans la ville pendant de nombreuses années après a été imputée à la malédiction d’Agnès.

Alors que John Reid s’est suicidé dans sa cellule, les six autres ont été pendus et brûlés sur le Gallow Green à Paisley le 10 juin 1697. C’était la dernière exécution de masse pour les personnes accusées de sorcellerie dans la partie occidentale de l’Europe. Ils ont tous été enterrés au carrefour où Maxwellton Street traverse George Street afin que les esprits des prétendues sorcières ne puissent pas revenir de l’au-delà pour terroriser la ville. Même un fer à cheval a été placé sur la route par précaution supplémentaire.

Quant à la fille Christian Shaw, elle s’est améliorée et est devenue une femme d’affaires prospère dans l’industrie du fil (les origines du motif cachemire).

Maintenant, en sautant à 2008, une campagne a commencé qui a demandé au Parlement écossais de pardonner les sept qui ont été accusés de sorcellerie il y a des siècles. Bien qu’ils n’aient pas encore été graciés, une cérémonie poignante a eu lieu en 2010 à la mémoire de l’accusé.

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