L’histoire vraie du fantôme d’Adam Volkovitch

Aux premières heures du 14 août 1887, un crime horrible a été commis juste à l’extérieur de la ville de Wilkes-Barre. C’était un crime d’une nature si froide et sans cœur que, pendant plusieurs semaines, il est devenu le sujet de conversation brûlant dans une grande partie de l’est des États-Unis.

Un vendredi après-midi, un inconnu bien habillé, arborant une montre de poche et une chaîne en or, est apparu dans le village de Miner’s Mills, à environ trois miles de Wilkes-Barre (un quartier qui est actuellement Scott Street dans le canton de Plains).

Le riche étranger est entré dans une taverne appartenant à un homme nommé Fenton et a demandé des directions à la maison d’Adam Volkovitch, expliquant qu’il était une vieille connaissance.

Volkovitch a reçu son ami à bras ouverts et pendant le reste du week-end, les deux hommes ont été vus flâner dans la ville de Wilkes-Barre, buvant dans des tavernes de toute la ville et s’amusant. L’étranger a été présenté par Volkovitch comme un vieil ami d’enfance nommé Stanislaus Bioski.

Tard samedi soir, Volkovitch a persuadé son ami de l’accompagner dans une promenade le long de la voie ferrée en direction de Pittston. Ils marchaient, riaient, plaisantaient et se rattrapaient mutuellement.

Mais ensuite, à environ un mile et demi au-dessus de Miner’s Mills, peu après minuit, le comportement de Volkovitch a rapidement changé. Adam Volkovitch a dessiné un revolver et a tiré trois fois sur Bioski dans la tête. Volkovitch a ensuite volé à sa victime sa montre en or, sa chaîne, ses vêtements et son portefeuille, et a laissé Bioski sur les rails pour mourir.

Bioski a été retrouvé quelques heures plus tard par un ingénieur ferroviaire du nom de Charles Vanwhy, toujours accroché à la vie. Il a été transporté d’urgence à l’hôpital de Wilkes-Barre, où il est décédé le mardi 16 août. Les détectives avaient trouvé l’arme du crime dans un fossé et ont retracé Volkovitch jusqu’à Jersey City, NJ, où il a été arrêté cinq jours plus tard.

Volkovitch a avoué le meurtre, mais a affirmé qu’il avait tiré sur Bioski en légitime défense, déclarant que c’était Bioski qui avait tenté de le tuer. Le procès de Volkovitch a commencé le 19 septembre. Il serait reconnu coupable et condamné à mort.

Les preuves contre Volkovitch étaient accablantes. Armé des aveux du tueur, des dernières paroles de Bioski et de l’arme du crime retrouvée, le procureur a facilement convaincu le jury que Volkovitch avait tué Bioski pour son argent.

La seule personne à témoigner au nom du tueur était la femme de Volkovitch, qui a affirmé que le riche inconnu avait tenté de la séduire et avait tenté de la convaincre d’assassiner son mari et de s’enfuir avec lui. Mais le jury n’a pas été bouleversé, votant 11 contre 1 pour meurtre au premier degré.

Le juge, Charles E. Rice, a refusé la demande de la défense pour un nouveau procès et en octobre, Volkovitch a été condamné. L’avocat de Volkovitch a fait appel au gouverneur Beaver pour qu’il suspende l’exécution, mais la demande a été rejetée. A 10h30 du matin, le mardi 3 avril 1888, Adam Volkovitch serait pendu.

La prison du comté de Luzerne telle qu’elle apparaît aujourd’hui.

Des foules énormes se sont rassemblées autour de la prison avec un désir morbide d’assister à l’exécution. Environ deux cents personnes ont été autorisées à entrer dans la cour de la prison, y compris le shérif Search, ses adjoints et des membres du jury et de la presse.

À 11 h 05, on annonce que la potence est prête, et le shérif Search et ses adjoints entrent dans la cellule de Volkovitch, lient les bras du condamné et le conduisent à la potence.

Après quelques derniers mots du père Ydoski, un bonnet noir a été placé sur la tête de Volkovitch. Quelques secondes plus tard, tout était fini, l’exécution accomplie avec à peine un frémissement. La femme de Volkovitch a fait ses adieux à son mari, la foule est alors rentrée chez elle et l’histoire d’Adam Volkovitch était terminée.

Ou c’est ce que tout le monde pensait.

Moins d’un mois après l’exécution, des choses étranges ont commencé à se produire. De l’édition du 4 mai 1888 du Bloomsburg Columbian :

«Une dépêche de Wilkes-Barre datée de vendredi dernier dit: Les détenus de la prison du comté de Luzerne sont très terrifiés par un rapport selon lequel le fantôme d’Adam Volkovitch, le meurtrier exécuté, hante la cellule qu’il occupait.

«Un prisonnier hongrois récemment confiné dans cette cellule a réveillé les habitants de la prison hier soir par ses cris de terreur et a informé le veilleur de nuit que Volkovitch venait d’entrer dans la cellule et s’était approché du lit sur lequel il était couché. « 

Et puis il y a ce rapport, paru dans l’édition du 11 mai 1888 du Bloomsburg Columbian :

«Wilkes-Barre, 8 mai. – Le fantôme de Volkovitch, exécuté le 3 avril, semble errer dans les couloirs de la prison à la grande alarme de certains des détenus les plus timides et superstitieux. Vers 10 heures la nuit dernière, alors que le directeur Brockway et l’adjoint Smith étaient assis dans le bureau principal, ils ont été soudainement surpris par les cris bruyants du couloir dans lequel les prisonniers de longue durée sont détenus.

«En arrivant dans le couloir, on a découvert qu’un prisonnier du nom de John Jones était presque fou de peur des prétendues visites du fantôme du meurtrier Volkovitch à la porte de sa cellule. Découvrant qu’il ne pouvait pas être calmé, le directeur ordonna son déplacement dans une autre cellule.

Peu de temps après, le gardien McDonald a de nouveau été excité par des cris alarmants provenant des nouveaux quartiers de Jones. Il s’approcha de lui et trouva des gouttes de sueur froide se dressant sur son front et ses membres tremblaient violemment. Il affirma que le fantôme de Volkovitch lui était de nouveau apparu. Il a été emmené dans une autre cellule avec son frère, qui est également incarcéré.

«Pendant ce temps, son compagnon dans la première cellule a appelé McDonald, et avec son visage montrant des signes d’alarme, il a dit qu’il avait été dérangé par des bruits mystérieux et la montée et la descente de la couverture de la petite table dans ses quartiers. Un autre homme a également témoigné avoir vu le fantôme. Tous les prisonniers étaient plus ou moins excités par l’événement, mais peu d’entre eux ont dormi après le désordre.

Pourquoi l’esprit d’Adam Volkovitch était-il si tourmenté? Est-ce parce qu’il disait vraiment la vérité quand il a dit aux détectives qu’il avait tué Stanislaus Bioski en état de légitime défense?

Peut-être y avait-il d’autres raisons à son tourment. Notre recherche sur la vie et la mort d’Adam Volkovitch se termine par ce texte de présentation de journal, publié dans le Bloomsburg Columbian deux semaines après la pendaison:

« Madame. Volkovitch, l’épouse du meurtrier pendu à Wilkes-Barre mardi de la semaine dernière, s’est enfuie vendredi soir avec un boucher nommé Tradesky. Ils sont allés à Pittsburg où ils se marieront. Les Polonais de Wilkes-Barre sont indignés de la conduite de cette femme.

Article traduit par Damien pour preuves du paranormal

Auteur: Marlin Bressi, source: paoddities.blogspot.com

Marlin Bressi est un auteur et passionné d’histoire qui réside actuellement à Harrisburg. En tant qu’écrivain de fiction, il est l’auteur de quatre livres, dont les plus récents sont Hairy Men in Caves: True Stories of America’s Most Coloured Hermits and Pennsylvania Oddities .

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