Les scientifiques révèlent l’année du premier contact extraterrestre : 2026

Les humains ont longtemps cru que nous ne sommes pas seuls dans l’univers, et l’année dernière, les scientifiques ont déclaré qu’il pourrait y avoir des dizaines de  civilisations extraterrestres non loin de la Terre. Certains d’entre eux peuvent même être suffisamment avancés pour communiquer avec nous. Selon une étude publiée dans la revue scientifique The Astrophysical Journal, des scientifiques de l’Université de Nottingham ont estimé qu’il existe un minimum de 36 civilisations extraterrestres intelligentes dans la Voie lactée.

Ils ont même affirmé que l’estimation était en fait conservatrice: ils se sont fondés sur l’hypothèse que les formes de vie intelligentes sur d’autres planètes de la même manière que sur Terre, en utilisant ce qu’ils appellent le principe astrobiologique de Copernic. Les chercheurs ont supposé que la Terre n’était pas spéciale: si une planète semblable à la Terre se formait sur une orbite semblable à la Terre autour d’une étoile semblable au Soleil, abritant une civilisation qui se développe technologiquement similaire aux humains, il y aurait environ 36 civilisations semblables à la Terre dans notre galaxie. Alors, où sont ces civilisations? Eh bien, dans quatre ans, nous nous débarrasserons des doutes.

Le «premier contact» extraterrestre

L’existence de la vie sur une autre planète pourrait être démontrée en 2026 grâce à un nouveau télescope capable de détecter les signatures faites par des êtres vivants. Une recherche de l’Université d’État de l’Ohio, aux États-Unis, présentée à la réunion d’avril de l’American Physical Society, montre que le télescope spatial James Webb de la NASA  pouvait détecter un signe de vie sur d’autres planètes en aussi peu que 60 heures . L’étudiante diplômée Caprice Phillips a expliqué que les résultats de son étude montrent que nous pouvons «trouver de façon réaliste des signes de vie sur une autre planète dans les 5 à 10 prochaines années».

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Phillips a calculé que lorsque le télescope spatial James Webb sera lancé en octobre, il pourrait détecter de l’ammoniac autour de planètes naines gazeuses après seulement quelques orbites. Aucune de ces super-terres ou mini-neptunes n’existe dans notre système solaire, de sorte que les scientifiques tentent de déterminer si leurs atmosphères contiennent de l’ammoniac et d’autres signes potentiels d’êtres vivants. Phillips et son équipe ont modélisé la façon dont les instruments de James Webb répondraient à différents nuages ​​et conditions atmosphériques sur une planète naine gazeuse. Ils ont ensuite produit une liste classifiée des endroits où le télescope devrait chercher la vie , créant ainsi un ensemble potentiel de cibles pour les premières observations.

«L’humanité a réfléchi aux questions: Sommes-nous seuls? Qu’est ce que la vie? La vie ailleurs est-elle semblable au nôtre?  » Dit Phillips. « Mes recherches suggèrent que, pour la première fois, nous avons les connaissances scientifiques et les capacités technologiques pour commencer de façon réaliste à trouver les réponses à ces questions. »

Il existe quelques types de planètes différents qui ne se trouvent pas dans le système solaire, y compris les super-Terres, les Jupiters chauds, les planètes gonflées et les mondes minineptunes. Ce dernier type, également connu sous le nom de planète naine gazeuse ou de transition, est plus petit que Neptune mais est similaire au monde glacé en termes d’atmosphère et de température. C’est une planète gazeuse qui a un noyau rocheux entouré d’une épaisse enveloppe d’hydrogène, d’hélium et d’autres produits chimiques, avec un rayon jusqu’à quatre fois celui de la Terre.

En raison de la gravité plus forte que la Terre, cette classe d’exoplanètes peut conserver une atmosphère importante dominée par l’hydrogène qui peut héberger une vie extraterrestre . Le télescope spatial James Webb, qui doit être lancé plus tard cette année, offrira une vue sans précédent de la composition atmosphérique des planètes naines gazeuses. Les atmosphères des mondes cibles ont une chimie complètement différente de celle d’une planète habitée semblable à la Terre avec une atmosphère oxydante.

Pour son étude, Phillips a étudié la détectabilité de l’ammoniac, une possible signature biologique , dans les atmosphères de sept planètes naines gazeuses potentiellement habitables. Ceci était basé sur l’utilisation de divers instruments qui fonctionneront sur le télescope spatial James Webb une fois activé.

« Nous utilisons le package open source petitRADTRANS et PandExo pour modéliser les atmosphères des planètes et simuler les observations du télescope spatial James Webb » , a poursuivi Phillips.

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Ils ont envisagé différents scénarios en faisant varier les conditions de nuages, les poids moléculaires moyens et les rapports de mélange d’ammoniac. Cela leur a permis de définir une métrique pour quantifier l’importance de la détection et de fournir une liste classée pour les observations à la recherche de la biosignature sur les planètes naines gazeuses. En général, il est difficile de rechercher les minuscules molécules d’ammoniac dans l’atmosphère dense d’hydrogène en raison du «bruit» de fond.

Avec une dizaine d’orbites du soleil, les scientifiques disposeront de suffisamment de données de James Webb pour dire si un nain gazeux héberge une vie extraterrestre. Le télescope spatial ne sera pas en orbite autour de la Terre, comme le télescope spatial Hubble, mais en orbite autour du Soleil, à 1 million de kilomètres de la Terre.

« L’étude montre que la recherche de biosignature est désormais réalisable avec un investissement de temps raisonnable du télescope spatial James Webb », a précisé la NASA. La particularité de cette orbite est qu’elle permet au télescope de rester aligné avec la Terre lorsqu’il se déplace autour du Soleil. Cela permet au grand pare-soleil du satellite de protéger le télescope de la lumière et de la chaleur du Soleil et de la Terre. « 

Il semble que le moment de la « Grande Révélation » approche, et nous avons déjà une date: 2026. Ce sera le moment où nous saurons enfin si nous sommes seuls ou non dans l’univers . Bien que je pense que nous connaissons déjà la réponse.

Êtes-vous prêt pour la «grande révélation» ? L’année 2026 sera-t-elle l’année du «premier contact» extraterrestre?

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