Annie Palmer, la sorcière blanche de Rose Hall (photos + vidéo)

Rose Hall Plantation – mieux connue aujourd’hui sous le nom de Rose Hall Great House – à Montego Bay, en Jamaïque, est considérée comme l’une des maisons les plus hantées de l’hémisphère occidental. Sa réputation est si notoire que le célèbre chanteur et compositeur américain Johnny Cash a écrit une chanson vulgarisant la légende créée par Herbert de Lisser qui a immortalisé Annie Palmer dans son livre, White Witch of Rose Hall , publié en 1929.

Gravure tirée de 'A Pittoresque Tour of the Island of Jamaica' de James Hakewill (dessins réalisés dans les années 1820 et 1821), elle montre le Rose Hall Estate.

Gravure tirée de ‘A Pittoresque Tour of the Island of Jamaica’ de James Hakewill (dessins réalisés dans les années 1820 et 1821), elle montre le Rose Hall Estate. ( Domaine public )

Histoire de la plantation Rose Hall

Sur la côte de Montego Bay se trouve le spectaculaire manoir géorgien, Rose Hall, construit dans les années 1770. Les structures géorgiennes ont tendance à être très symétriques et à ressembler à l’architecture gréco-romaine avec leur style simpliste. Les bâtiments de conception géorgienne des années 1700 étaient une tentative de faire revivre les anciens édifices gréco-romains tout en insufflant des matériaux de construction contemporains tels que le bois ou le stuc dans l’ensemble de la construction.

John Palmer, l’un des anciens propriétaires de Rose Hall, a acquis la propriété de son grand-oncle, qui possédait et exploitait le manoir principalement comme une plantation de sucre. Rose Hall était l’une des plus grandes plantations de la Jamaïque, comptant plus de 2000 esclaves travaillant dans ses champs à un moment de son histoire.

Rose Hall Great House, Jamaïque. ( David Brown / Adobe Stock)

Annie rencontre John Palmer

Annie Patterson est née en Haïti à la fin des années 1700. Par un malheureux coup du sort, elle a perdu ses deux parents à cause de la fièvre jaune alors qu’elle avait environ six ans. La gardienne d’Annie a pris la responsabilité de l’élever et c’est pendant qu’Annie était sous sa garde qu’elle aurait appris la sorcellerie et le vaudou .

Pendant ce temps, Haïti était mûr par la tourmente et était enraciné dans une révolution menée par sa population asservie. Cette guerre a rendu la situation très dangereuse pour ses habitants blancs et peut avoir influencé le désir d’Annie de partir quand elle a atteint la maturité.

En raison d’une autre tournure du destin – ou en raison des compétences vaudou chevronnées d’Annie – John Palmer a croisé sa route quand elle avait environ 18 ans. Il a épousé Annie et l’a ramenée d’ Haïti en Jamaïque avec lui. Bien que John ait emmené cette orpheline comme elle l’avait toujours rêvé, on pense que la vie conjugale n’était pas la romance de conte de fées qu’elle aurait pu imaginer.

John était censé être très abusif envers Annie, d’où la source de son mépris. Elle aurait été infidèle, ayant pris plusieurs esclaves mâles pour amants. On ne sait pas si sa promiscuité a déclenché les abus de John ou si elle s’y est réfugiée à cause de ses mauvais traitements et de sa négligence.

Représentation d’un autel vaudou. ( Atomazul / Adobe Stock)

Annie Palmer et les morts mystérieuses de ses trois conjoints

Le mariage d’Annie avec John Palmer s’est de plus en plus séparé, jusqu’à ce qu’un jour John la surprenne à avoir des relations sexuelles avec l’un des esclaves mâles. Cet incident a scellé le destin de John parce qu’elle aurait utilisé ses compétences vaudou pour l’empoisonner après qu’il l’ait battue. Annie n’a jamais été accusée de sa mort et a hérité de la plantation et de sa fortune.

Après la mort de John, Annie a continué ses manières lascives avec ses esclaves mâles. Mais pour étouffer les rumeurs potentielles sur sa promiscuité, elle s’est remariée. Ses deux autres maris seraient décédés dans des circonstances mystérieuses pour lesquelles elle n’a jamais été accusée. On dit qu’ils sont enterrés sous les trois palmiers qui se trouvent devant les hôtels en copropriété de luxe près de Rose Hall.

Un salon avec un soi-disant `` miroir hanté '' à l'intérieur de la grande maison Rose Hall.

Un salon avec un soi-disant «  miroir hanté  » à l’intérieur de la grande maison Rose Hall. (Sarah_Ackerman / CC BY 2.0 )

Takoo – L’amant et le tueur d’Annie

Les esclaves de la plantation Rose Hall méprisaient Annie et savaient qu’elle était impliquée dans la mort mystérieuse de ses maris. Elle a été décrite comme une méchante et cruelle maîtresse de plantation qui torturait ses esclaves et les traitait très mal. Après la mort de chacun de ses maris, elle a accru la terreur sur ses esclaves et a continué ses amours avec certains esclaves mâles. Quand elle en a eu assez d’eux, on dit qu’elle les a maudits avec de la magie noire ou les a tués.

L’un de ces amoureux était un homme obeah du nom de Takoo – un esclave qui, selon les histoires, avait également une connaissance des arts noirs. Dans une version du conte, Takoo était l’amant d’Annie qui s’était fatigué de ses mauvais traitements et avait utilisé la magie noire pour se débarrasser d’elle avant qu’elle n’ait eu la chance de l’utiliser pour se débarrasser de lui.

Dans une autre version, Takoo était liée à l’un de ses amants. Annie a utilisé la magie noire pour tuer le parent de Takoo et il lui a rendu la pareille avec un peu de magie noire qui lui était propre. Son sort aurait affaibli Annie et alors qu’il était dans un état vulnérable, il l’a étranglée dans l’une des chambres de Rose Hall. Takoo l’a ensuite placée dans un cercueil en béton sur la plantation et l’a marqué avec des croix pour empêcher son esprit d’errer et de hanter la terre.

Ce tombeau de Rose Hall, en Jamaïque, est prétendument celui dans lequel Annie Palmer est enterrée.

Ce tombeau de Rose Hall, en Jamaïque, est prétendument celui dans lequel Annie Palmer est enterrée. (Sarah_Ackerman / CC BY 2.0 )

La légende de Rose Hall continue

Le meurtre d’Annie a coïncidé avec un soulèvement d’esclaves qui a éclaté en Jamaïque en 1831. Après le soulèvement, Rose Hall est tombé en ruine pendant un peu plus d’un siècle, jusqu’en 1960 lorsque l’ancienne Miss USA, Michele Rollins, et son mari John Rollins, ont acheté la propriété et remis à neuf.

Rose Hall avant sa restauration dans les années 1960.

Rose Hall avant sa restauration dans les années 1960. (Jasonbook99 / CC BY SA 3.0 )

La légende d’Annie Palmer est un conte assez divertissant car c’est plus une fiction que des faits. Cela n’a cependant pas réprimé la légende. Des émissions de télévision fantômes populaires affirment que des activités paranormales existent dans le manoir et sur ses terres. Les guides touristiques de cette destination populaire continuent de réciter des histoires sur ce meurtrier en maraude qui a tourmenté les gens de son vivant et a continué à les hanter après sa mort. Ces histoires continuent d’ajouter au mystère et à l’attrait du lieu.

On pense qu’il n’y avait pas de personne comme Annie Palmer et que l’épouse de John Palmer était une femme nommée Rosa Palmer. Une grande partie de ce qui est attribué à la plantation et à la femme de John Palmer vient du livre écrit par Herbert de Lisser, qui a créé ce livre parce qu’il croyait que les rumeurs qu’il avait entendues sur les hantises du manoir étaient absurdes et il a écrit ce livre pour perpétuer l’absurdité .

Bien que la légende ait été prouvée comme un canular, le manoir continue de rester l’une des plus grandes attractions touristiques de la Jamaïque en raison du conte populaire en cours. Et comme le disent les paroles de la chanson de Johnny Cash , les visiteurs du manoir peuvent sentir la présence d’Annie autour de la Rose Hall Great House.

Rose Hall Grande maison. ( Debbie Ann Powell / Adobe Stock)

Image du haut: Peinture d’une femme à l’apparence fantomatique. ( Domaine public ) Rose Hall, la maison de domaine d’une ancienne plantation de sucre, en Jamaïque. ( CC BY SA 3.0 )

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